12 faits fascinants sur Galileo Galilei

12 faits fascinants sur Galileo Galilei


Bien que Galilée ait été un pionnier de la physique et de l’astronomie modernes, nous sommes nombreux à ne pas connaître les détails de sa vie personnelle et de sa carrière prolifique.

Père fondateur de la physique et de l’astronomie, Galileo Galilei est connu pour ses innombrables contributions à la science. Le penseur italien a mis l’accent sur une approche méthodique et mathématique de l’étude de l’univers et a inspiré la méthode scientifique moderne qui reste un fondement de la recherche scientifique, même 380 ans après sa mort. Ses innovations dans le domaine du mouvement et de la gravité sont tout aussi exceptionnelles et ont jeté les bases de la physique d’aujourd’hui, faisant de lui l’un des plus grands scientifiques de tous les temps.

Mais toutes ces contributions sont éclipsées par ses observations astronomiques, qui ont mis en évidence des taches sur le soleil, des cratères sur la lune et des étoiles dans toute la Voie lactée – sans parler de ses découvertes monumentales sur la façon dont le cosmos tourne autour du soleil.

« J’ai découvert dans le ciel beaucoup de choses qui n’avaient pas été vues avant notre époque », écrit Galilée en 1615. En effet, il a transformé la façon dont les gens percevaient le monde. Voici 12 faits fascinants sur sa vie et sa carrière qui ne sont peut-être pas si familiers :

Les noms de Galileo Galilei se ressemblent volontairement.

Il est né en Toscane, en Italie, en 1564. À l’époque, les parents donnaient souvent à leurs fils des noms personnels inspirés de leurs identifiants familiaux traditionnels. En fait, les ancêtres de Galilée ont utilisé indifféremment les termes « Galileo » et « Galilei » comme nom de famille au fil des ans. Bien que cela puisse paraître déroutant aujourd’hui, les gens de l’époque considéraient les conventions de dénomination comme assez souples. La plupart des Italiens, y compris Galilée, se présentaient avec un seul nom, qu’ils complétaient parfois par leur profession, leur ville d’origine, le prénom du père ou le nom de famille traditionnel.

Il était un véritable homme de la Renaissance (même lorsqu’il était enfant)

Tout au long de sa vie d’adulte, Galilée a travaillé comme astronome, physicien, philosophe, inventeur et mathématicien. Son statut de polymathe académique remonte à son enfance. Dès son enfance, Galilée fait preuve de compétences dans ces domaines, ainsi que d’aptitudes dans plusieurs domaines artistiques. Il a tout appris sur la musique grâce à son père, Vincenzo Galilei, qui était musicien et compositeur à la cour. Ces leçons ont inspiré la passion de Galilée pour plusieurs instruments, en particulier le luth, qu’il aurait maîtrisé dans son enfance avec « le charme du style et la délicatesse du toucher ». Galilée a également cultivé des talents d’artiste pendant son enfance et a sérieusement envisagé une carrière de peintre. En fait, plus tard dans sa vie, Galilée a rejoint l’Accademia delle Arti del Disegno (Académie des arts du dessin) à Florence et a conseillé les meilleurs peintres de l’époque sur le clair-obscur et la perspective.

Le scientifique abandonne l’université

En raison de son intelligence exceptionnelle, Galilée est envoyé à l’université de Pise à l’âge de 16 ans. Le jeune homme s’y inscrit d’abord comme étudiant en médecine, mais il est de plus en plus fasciné par les mathématiques. Le monde, écrira-t-il finalement, « est écrit en langage mathématique, et ses caractères sont des triangles, des cercles et d’autres figures géométriques, sans lesquels il est impossible de comprendre un mot ».

Mais en 1585, des contraintes financières obligent l’aspirant savant à abandonner ses études à l’université. Galilée poursuit ses recherches en mathématiques de manière indépendante et en tant que précepteur jusqu’en 1589, date à laquelle il revient triomphalement à l’institution, cette fois en tant que professeur de mathématiques à part entière.

Il était connu comme un professeur théâtral (et controversé)

Les conférences de Galilée sur les mathématiques, la mécanique et l’astronomie ont attiré une attention sérieuse. En fait, l’un des étudiants de Galilée, Vincenzo Viviani, a affirmé que des foules se formaient lorsque le professeur lançait des objets depuis la célèbre tour de Pise et démontrait une fois pour toutes que la vitesse de leur chute était isolée de leur poids.

(Les travaux de Galilée sur le mouvement ont propulsé l’érudit au rang d’acteur académique majeur, bien qu’ils aient déclenché des disputes avec d’autres universitaires, insultés par le fait que le professeur sapait les théories mêmes qu’il était chargé d’enseigner. En 1592, le contrat de Galilée à l’université de Pise prend fin et le savant passe à l’université de Padoue, où il travaille de 1592 à 1610. La carrière de Galilée progresse, tout comme les controverses.

Galilée n’a jamais été marié, mais il a fondé une famille.

Tout au long de la Renaissance, les savants et les universitaires se marient rarement. Ainsi, selon cette tradition, Galilée ne s’est jamais marié. Cela dit, l’universitaire s’est associé à une femme nommée Marina Gamba, avec laquelle il a élevé trois enfants : Virginia (née en 1600), Livia (née en 1601) et Vincenzo (né en 1606). Leurs deux filles finirent par rejoindre le couvent de San Matteo à Arcetri, et leur fils poursuivit une carrière de musicien.

Il fut un inventeur prolifique

Galilée est loué pour plusieurs inventions importantes, notamment le thermoscope (précurseur du thermomètre moderne qui indique les fluctuations de température) et plusieurs formes de secteurs, également appelés compas militaires. Ce dernier outil était utilisé pour la multiplication et la division et pour trouver les racines carrées et cubiques, entre autres fonctions mathématiques. Galilée a vendu ces inventions pour compléter son salaire de professeur.

Galilée tourne le télescope vers le ciel

En 1609, Galilée apprend l’existence d’une invention aux Pays-Bas qui fait paraître des objets éloignés beaucoup plus proches, et le savant se met immédiatement à fabriquer quelque chose de similaire. Bien qu’il n’ait pas été le premier à créer le télescope, le travail de Galilée avec cet outil était certainement innovant. L’astronome a amélioré l’outil pour grossir les objets jusqu’à 20 ou 30 fois et, plus célèbre encore, il a été l’un des premiers à le pointer vers le ciel.

Les images de son télescope ont secoué le monde entier.

Les observations de Galilée ont révélé que le nombre d’étoiles dispersées dans le ciel était bien plus important qu’on ne le pensait auparavant, que la surface de la lune était escarpée et couverte de cratères et que le soleil était parsemé de taches solaires. Ces découvertes suggéraient pour la première fois que le monde céleste était loin d’être parfait.

Galilée a également observé qu’un étrange anneau entoure Saturne, que quatre lunes satellites se déplacent autour de Jupiter et que Vénus passe par des phases qui reflètent celles de notre propre lune – prouvant ainsi que cette « planète sœur » tourne réellement autour du soleil. Ces observations allaient s’avérer impératives pour faire voler en éclats la théorie alors en vigueur selon laquelle l’univers était centré autour de la Terre.

Il faisait fureur parmi la royauté

Ces découvertes astronomiques, décrites dans un texte de 1610, Sidereus Nuncius (Le messager sidéral), ont attiré l’attention sur le savant. Galilée a tiré parti de cette publicité en dédiant le texte au souverain de Toscane, Cosimo II de Médicis, et en nommant les satellites de Jupiter les « étoiles de Médicis », d’après le même personnage, qui avait été son élève (et qui allait devenir un mécène bien connu des arts et des sciences).

Ce genre de geste était courant à la Renaissance, et de nombreuses personnes influentes s’empressaient de soutenir les artistes et les universitaires pour accroître leur prestige personnel. Pour ses découvertes, Galilée a été récompensé par une nomination à la cour de Cosimo.

Galilée se heurte à l’église (mais pas au catholicisme lui-même)

Bien que ces observations télescopiques aient prouvé à Galilée que l’univers était centré autour du soleil, son soutien de plus en plus franc à l' »héliocentrisme » a eu de graves conséquences. À l’époque, l’Église catholique se battait pour maintenir le modèle traditionnel du cosmos et, en 1616, elle a dénoncé l’héliocentrisme comme « insensé et absurde » et « formellement hérétique », car il semblait contredire plusieurs passages de la Bible.

En conséquence, Galilée évite le sujet publiquement jusqu’en 1632, date à laquelle il publie Dialogue concernant les deux principaux systèmes du monde, qui semble soutenir ardemment l’héliocentrisme. Galilée est immédiatement jugé par le Vatican, qui le déclare « véhémentement suspect d’hérésie » et le condamne à une assignation à résidence de durée indéterminée. Bien que Galilée soit célèbre pour ce conflit, le savant était étonnamment dévot dans sa vie privée : il a été élevé comme un catholique convaincu et a même envisagé la prêtrise comme une carrière potentielle.

Il est devenu aveugle (mais pas à cause du Soleil)

Galilée continue à travailler et à écrire pendant qu’il est emprisonné pour hérésie dans sa maison près de Florence, et pendant ce temps, sa vision commence à se troubler. En 1638, l’astronome est devenu complètement aveugle. Bien que l’on ait pensé à l’époque que sa cécité était due au fait qu’il fixait le soleil, cet état est probablement dû à une cataracte et à un glaucome.

L’astronome continue à pointer vers le ciel

Aujourd’hui, le Museo Galileo de Florence abrite la plus grande collection au monde de bibelots et d’outils de Galilée, dont deux télescopes qui continuent d’inspirer les esprits scientifiques. Il est intéressant de noter que ces télescopes figurent à côté de plusieurs des doigts détachés de Galilée, qui ont été retirés de son corps par d’ardents dévots après sa mort. Aujourd’hui, ces doigts sont exposés et dirigés vers le haut, poussant les gens à continuer à remettre en question et à affiner leurs conceptions du cosmos.

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.