Attrapez l’éclipse lunaire de ce mois-ci, la plus longue du siècle.

Attrapez l’éclipse lunaire de ce mois-ci, la plus longue du siècle.


Pour profiter d’une spectaculaire Lune de sang, il suffit d’un ciel dégagé.

La Lune se déplace à travers l’ombre de la Terre – de droite (ouest) à gauche (est) – dans ce composite assemblé à partir de multiples expositions prises pendant l’éclipse lunaire totale du 20 janvier 2019. Même si l’événement de ce mois-ci ne sera pas une éclipse lunaire totale, avec une couverture de 97 %, ce sera tout de même un spectacle étonnant.

Le vendredi 19 novembre, le Soleil, la Terre et la Lune (dans cet ordre) seront alignés et la majeure partie de la Lune traversera l’ombre de la Terre, la partie la plus sombre de son ombre. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une éclipse lunaire totale, elle en sera très proche. Au milieu de l’éclipse, 97 % de notre seul satellite naturel sera couvert par l’ombre de la Terre.

Les observateurs disposant d’un ciel dégagé devraient être en mesure de repérer presque tous les effets visibles lors d’une éclipse totale de Lune. Ce ne serait pas le cas s’il s’agissait d’une éclipse solaire partielle (avec 3 % de la face du Soleil non couverte, vous ne verriez pas les perles de Baily, les anneaux de diamant et la couronne solaire). En d’autres termes, nous avons de la chance que Luna soit la vedette du spectacle de ce mois-ci.

Qui peut la voir ?

Toute personne se trouvant du côté nocturne de notre planète pendant cette éclipse en verra au moins une partie. Les observateurs de toute l’Amérique du Nord auront les meilleures vues, seuls les habitants de la côte atlantique manqueront le passage de la Lune dans la pénombre (la partie extérieure, plus claire, de l’ombre de la Terre), qui n’est généralement pas visible de toute façon.

Les habitants de l’Amérique du Sud assisteront à une partie de l’éclipse partielle, tout comme ceux de l’Australie et de la Chine centrale et orientale. Les habitants de l’est de l’Inde et de l’ouest de la Chine ne verront qu’une partie de l’éclipse pénombrale. En revanche, comme l’Amérique du Nord, l’est de la Russie aura une vue complète de l’événement. Malheureusement, aucune partie de l’éclipse ne sera visible pour la plupart des pays d’Europe et d’Afrique.
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La Lune est entièrement enveloppée par l’ombre de la Terre sur cette photo prise à mi-parcours.

Où et quand ?

Le début de l’éclipse, lorsque la Lune touche pour la première fois la pénombre de notre planète, a lieu à 1:02:09 EST. La Lune entre dans l’ombre à partir de 2 h 18 min 43 s HNE et la quitte à 5 h 47 min 07 s HNE. L’éclipse se termine officiellement lorsque la Lune quitte la pénombre à 7 h 03 min 44 s HNE. L’éclipse maximale, au cours de laquelle la Lune se trouve au plus profond de l’ombre de la Terre, se produit à 4 h 02 min 56 s HNE.

Tout au long de l’événement, la Lune se tiendra devant les étoiles de la constellation familière du Taureau. Le diamètre apparent de notre satellite, en constante évolution à ce moment-là, sera de près de 29,47′. Ce diamètre est inférieur à son diamètre moyen car cette éclipse se produit seulement 1,7 jour avant que la Lune n’atteigne son apogée, le point de son orbite qui l’éloigne le plus de la Terre. Une Lune plus petite et plus éloignée met plus de temps à traverser l’ombre de notre planète. En fait, même si la Lune ne passe pas par le centre de l’ombre de la Terre cette fois-ci, notre satellite passera tout de même près de 3,5 heures à la traverser. Et en tout, la Lune passera 6 heures à traverser la pénombre de la Terre.
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Au milieu de l’éclipse, que les astronomes appellent souvent l’instant de la plus grande éclipse, la Lune se trouvera au-dessus d’un point de l’océan Pacifique à l’est des îles Hawaï, aux coordonnées approximatives de 140° de longitude ouest et 20° de latitude nord.

A quel point cette éclipse sera-t-elle sombre ?

Ah, voilà la question que se posent de nombreux observateurs. L’éclipse du 19 novembre ne sera pas totale. Quelque 2,58 % de la surface de la Lune resteront en dehors de l’ombre. Mais même cette région se situera dans la partie la plus sombre de la pénombre.

Si vous avez déjà aperçu un croissant de lune éclairé à 3 pour cent, vous savez que sa luminosité est loin d’être comparable à celle de la pleine lune. N’oubliez pas, cependant, qu’un mince croissant reflète la lumière du soleil à un angle oblique par rapport à nos yeux. En effet, même un quartier de lune ne reflète vers la Terre que 10 % de la lumière d’une pleine lune. Mais pendant l’éclipse, le Soleil sera directement derrière nous, et la partie éclairée de la Lune nous renverra directement la lumière du Soleil.

Nous devons également tenir compte de la partie de la Lune couverte par l’ombre. Elle ne disparaîtra pas, mais devrait plutôt paraître assez brillante par rapport aux autres éclipses totales de Lune. Une bonne estimation de la luminosité de la Lune au milieu de l’éclipse est d’environ magnitude -5 ; elle sera plus brillante que Vénus (-4,7), mais seulement 0,1 % de la luminosité de la pleine Lune.

Comme la Lune, pendant cette éclipse, passera par une large gamme de profondeurs d’ombre, son apparence changera considérablement avec le temps. Pendant la première moitié de l’éclipse, l’ombre apparaîtra simplement noire. Mais au fur et à mesure qu’elle couvrira une plus grande partie de la face de la Lune, le contraste entre elle et la partie restant dans la lumière du soleil diminuera.

Notre atmosphère joue également un rôle dans l’obscurité d’une éclipse lunaire. L’air contient des gouttelettes d’eau et des particules solides comme la poussière et les cendres, qui réduisent sa transparence. Un grand volcan en éruption avant une éclipse lunaire peut assombrir considérablement la face de la Lune en remplissant l’atmosphère de particules opaques. Enfin, s’il y a beaucoup de nuages le long du bord de notre planète, la lumière du soleil ne filtrera pas autant vers la Lune.

En plus d’apparaître sombre, la Lune prend une couleur particulière avant la totalité. Cela se produit parce que l’atmosphère terrestre dévie une partie des rayons du Soleil vers l’ombre de la Terre. Et comme l’air diffuse préférentiellement les longueurs d’onde les plus courtes (plus bleues) de cette lumière, il produit un effet de rougissement tout en assombrissant la face de la Lune.
Les observateurs estiment l’obscurité d’une éclipse totale de Lune en utilisant une échelle à cinq points développée en 1921 par l’astronome français André-Louis Danjon. Il a appelé la luminosité de la totalité maximale (bien que l’utilisation du mot « obscurité » ne serait pas erronée ici) la luminosité (L) de l’éclipse. Vous pouvez estimer L à l’œil nu, avec des jumelles ou un télescope. Veillez simplement à faire votre évaluation vers 4 h 03 HNE, ce qui correspond à l’heure du maximum pour cette éclipse.

Les cinq valeurs de L dans le système de Danjon décrivent la luminosité de la surface de la Lune pendant la totalité de l’éclipse. Si L=0, la Lune est assez sombre, presque invisible à mi-totalité. Si L=1, la Lune apparaît grise ou brune, et les détails sont difficiles à distinguer. Si L=2, la Lune est d’un rouge profond ou rouille, les régions les plus proches de l’ombre étant assez sombres, tandis que les régions les plus éloignées du centre sont plus claires, parfois de manière significative. Si L=3, la couleur de la Lune est rouge brique et l’ombre présente souvent un bord brillant qui prend parfois une teinte jaune. Enfin, si L=4, la Lune est d’un rouge cuivré ou orange vif et le bord lumineux de l’ombre semble souvent bleu.

N’oubliez pas, cependant, que ces chiffres concernent les éclipses totales de Lune. Il est certain que L pour cette éclipse partielle ne sera pas 0, 1 ou 2 ; la plupart des observateurs prédisent L=4. Mais si elle est un peu plus sombre, combien d’observateurs lui attribueront une valeur de 3 ? Si vous faites plus qu’une estimation à l’œil nu de L, assurez-vous de noter la taille et le grossissement des jumelles ou du télescope que vous avez utilisés ainsi que l’heure. Cela vous aidera à comparer votre résultat avec d’autres après l’événement.

Les astronomes amateurs iront probablement un peu plus loin que cela. Si vous souhaitez enregistrer l’événement de manière plus détaillée, commencez par noter les changements de couleur ou de luminosité dans les différentes parties de l’ombre. Notez également la netteté du bord de l’ombre. Notez en particulier à quel point il est facile de voir les différents cratères, mers et chaînes de montagnes dans la partie de la surface lunaire couverte par l’ombre. Pour rappel, cet événement dure des heures, vous aurez donc le temps de tout faire.
Vous pourrez même faire quelques croquis, ce qui vous aidera à vous souvenir des caractéristiques que vous avez vues. Bien que la plupart des gens photographient l’événement, n’oubliez pas que les images ne rendent pas vraiment compte de ce que vos yeux voient, alors que les croquis le font.
Tout autour de la Lune

Les constellations de la fin de l’automne et de l’hiver de l’hémisphère nord entourent la pleine lune de ce mois-ci. Et comme l’éclipse a lieu tôt le matin aux États-Unis, les constellations les plus brillantes seront situées à l’ouest et au sud. La Lune fera son plus beau rapprochement avec les Pléiades (M45), qui se trouveront à environ 5½° au nord de notre satellite au milieu de l’éclipse. Cet amas d’étoiles brillant apparaîtra encore plus brillant à mesure que l’ombre de la Terre progressera sur la face de la Lune. Aldébaran (Alpha [α] Tauri) se trouvera à 14° à l’est de la Lune et la magnifique constellation d’Orion le chasseur se dressera à 35° au sud-est de Luna.
L’étoile la plus brillante du ciel, Sirius (Alpha Canis Majoris), de magnitude -1,46, se trouvera à 60° de la Lune, à un tiers de la distance entre l’horizon et le zénith. Quatre autres des 25 étoiles les plus brillantes du ciel seront à rechercher pendant l’éclipse : Capella (Alpha Aurigae), Castor et Pollux (Alpha et Beta [β] Geminorum, respectivement) et Procyon (Alpha Canis Minoris).

Un événement « totalement » sûr

Souvent, lorsque nous entendons ou lisons le mot éclipse, il est suivi d’une sorte d’avertissement nous invitant à nous protéger les yeux. Il s’agit d’un avertissement important pour les éclipses solaires, mais une éclipse lunaire n’est en aucun cas dangereuse. Vos yeux sont en sécurité car vous regardez simplement la Lune passer à travers l’ombre en deux parties de la Terre. Vous aurez peut-être une meilleure vue avec des jumelles ou un télescope – sans filtre – qui sont tous deux totalement sûrs pour cet événement. Notez toutefois que dans la plupart des États-Unis, les premières heures du 19 novembre seront probablement froides, alors couvrez-vous bien. Il pourrait également être difficile d’organiser une soirée d’observation pour cette éclipse. Mais si vous en cherchez une, de nombreux clubs d’astronomie et centres scientifiques en organiseront.

Cette éclipse met en évidence la science facile qui découle de ce que j’aime appeler la géométrie céleste sublime. Alors, sortez au moins un moment pour regarder notre planète s’aligner avec ses voisins cosmiques les plus importants. Profitez du spectacle !

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.