Le président américain affirme que sa décision vise à faire pression sur Vladimir Poutine, son homologue russe, pour qu’il mette fin aux attaques dévastatrices contre l’Ukraine.

Le président américain Joe Biden a annoncé que toutes les importations de pétrole et de gaz naturel russes sont interdites. Cette mesure vise à forcer Vladimir Poutine à mettre fin à la guerre en Ukraine.

S’exprimant à la Maison Blanche mardi matin, Joe Biden a déclaré que cette mesure visait à cibler « l’artère principale » de l’économie russe.

Nous interdisons toutes les importations de pétrole, de gaz et d’énergie russes. Le pétrole russe sera interdit dans les ports américains. Les Américains porteront ainsi un nouveau coup dur à la machine de guerre de Poutine », a expliqué le journaliste.

Les dirigeants ukrainiens et les défenseurs des droits appellent les États-Unis et leurs alliés européens à sanctionner le secteur pétrolier et gazier de la Russie en réponse à l’invasion de l’Ukraine le 24 février. Cette attaque a détruit de grandes villes et forcé 2 millions de personnes à fuir l’Ukraine.

Les pays occidentaux, et notamment les nations européennes, qui dépendent du pétrole russe pour une grande partie de leurs besoins énergétiques, ont hésité car ils craignaient qu’une interdiction coupe les approvisionnements essentiels et fasse monter les prix en flèche.

Volodymyr Zilenskyy, président ukrainien, a remercié Biden en imposant l’interdiction. M. Zelenskyy a tweeté mardi après-midi qu’il encourageait les autres pays et dirigeants « à suivre »,

Les États-Unis ne sont pas très dépendants de la Russie pour leur approvisionnement en énergie. Selon l’association commerciale des fabricants américains de carburants et de produits pétrochimiques (AFPM), les États-Unis importeront en moyenne 209 000 barils par jour de pétrole brut en 2021, soit 3 % de leurs importations totales de brut.

La Russie fournit environ 35 % du gaz naturel de l’Europe, et celle-ci en est plus dépendante.

M. Biden a reconnu ce fait mardi, en déclarant que les États-Unis savent que leurs alliés européens ne sont peut-être pas en mesure d’imposer une interdiction similaire. Le président américain a déclaré que « les États-Unis produisent beaucoup plus de pétrole sur leur territoire que toutes les nations européennes réunies. »

« Nous pouvons prendre cette mesure quand d’autres ne le peuvent pas. Mais nous travaillons en étroite collaboration avec l’Europe et nos partenaires afin de développer des stratégies à long terme pour réduire leur dépendance à l’égard de l’énergie russe ».

Un haut responsable russe a mis en garde lundi contre les conséquences « catastrophiques » d’une interdiction occidentale des importations de pétrole russe. Le vice-premier ministre russe Alexandre Novak a averti que l’interdiction occidentale des importations de pétrole russe pourrait doubler le prix du pétrole, le portant à 300 dollars le baril.

Des voix s’élèvent pour demander à la Russie de fermer son lucratif secteur pétrolier et gazier afin de mettre fin au chaos en Ukraine.

Mardi, la Commission européenne a déclaré que la guerre « démontre l’urgence d’accélérer la transition vers une énergie propre », et a annoncé des plans visant à accroître l’indépendance énergétique de l’UE, tout en diminuant sa dépendance à l’égard de l’approvisionnement russe.

Frans Timmermans, vice-président exécutif de la Commission européenne, a déclaré sur Twitter : « Il est évident que nous sommes trop dépendants de la Russie pour répondre à nos besoins énergétiques. » « L’énergie renouvelable est la réponse à cette menace pour la sécurité. La diversification de l’approvisionnement est la solution. »

Antony Blinken (secrétaire d’État américain) a déclaré que Washington était engagé dans des négociations « actives » avec les alliés de l’Europe pour interdire l’importation de pétrole russe dans ses pays. Cependant, il maintient également un approvisionnement régulier en pétrole dans le monde entier.

Selon la Maison Blanche, M. Biden s’est entretenu lundi avec le président français Emmanuel Macron, le chancelier allemand Olaf Scholz et le Premier ministre britannique Boris Johnson. Ils ont également déclaré que « les dirigeants ont affirmé qu’ils étaient déterminés à continuer d’augmenter les coûts pour la Russie pour son invasion » de l’Ukraine.

Joshua Tucker, professeur de politique à l’université de New York, a déclaré que les législateurs des deux principaux partis américains ont demandé à Biden d’accroître la pression sur le secteur énergétique et gazier de la Russie.

Tucker a déclaré que le pétrole était une source de revenus essentielle pour le gouvernement russe et que toute réduction des recettes pétrolières – ne serait-ce qu’une fraction – serait ressentie par la Russie.

Les entreprises internationales du secteur de l’énergie ont coupé tout lien avec les entités énergétiques publiques russes dans le cadre d’une série de sanctions économiques imposées à la Russie après son invasion de l’Ukraine.

Shell, le géant du pétrole et du gaz, a déclaré mardi qu’il allait retirer progressivement son soutien au pétrole et à l’essence russes. Il s’agira notamment d’un arrêt immédiat de tous les achats « spot » de pétrole brut russe. Ben van Beurden était également le directeur général de la société. Il s’est excusé d’avoir acheté du pétrole brut russe au milieu de la guerre en cours en Ukraine.

« Nous allons utiliser les bénéfices de la petite quantité de pétrole russe qui nous reste pour créer un fonds dédié. « Nous travaillerons avec des partenaires d’aide, des agences humanitaires au cours des prochains jours et des prochaines semaines pour déterminer où l’argent de ce fonds est le mieux placé pour atténuer ces terribles conséquences que la guerre a sur le peuple d’Ukraine », a annoncé M. van Beurden dans un communiqué.

Kimberly Halkett fait un reportage à Washington pour Al Jazeera. Lors de sa conférence de presse de mardi, M. Biden a reconnu que l’interdiction de l’énergie russe par les États-Unis entraînerait probablement une hausse des prix de l’essence dans les stations américaines.

Le consommateur américain moyen paie 4 à 5 dollars par gallon pour l’essence ou le gazole. Cela représente une augmentation d’environ 2,70 dollars par gallon par rapport à l’année dernière. Mais ce chiffre est prévu et augmentera considérablement », a expliqué M. Halkett. Mme Halkett a ajouté que l’interdiction pourrait avoir des répercussions sur le plan intérieur pour M. Biden, alors que les États-Unis se préparent à organiser d’importantes élections de mi-mandat plus tard dans l’année.

« Malgré tout », a-t-elle ajouté, « le président américain a souligné par ses remarques que cela valait la peine de le faire. »