Le président américain s’engage dans des appels téléphoniques au président ukrainien et à neuf autres États

Joe Biden a téléphoné aux dirigeants de l’Ukraine et de neuf États de l’Otan d’Europe de l’Est en promettant un soutien si la Russie attaquait l’Ukraine et en s’engageant à les impliquer dans les décisions concernant la région.

Rôle de l’OTAN

Après un appel de 90 minutes avec Biden jeudi soir, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré sur Twitter que les deux « ont discuté des formats possibles pour résoudre le conflit” dans l’est de l’Ukraine, où les séparatistes soutenus par la Russie ont créé un État autoproclamé.

Après Zelenskiy, Biden a passé 40 minutes à parler aux dirigeants de la Bulgarie, de la République tchèque, de l’Estonie, de la Hongrie, de la Lettonie, de la Lituanie, de la Pologne, de la Roumanie et de la Slovaquie – qui, contrairement à l’Ukraine, ont rejoint l’OTAN à la suite de l’effondrement soviétique de 1991.

Biden a rassuré les dirigeants sur le fait que rien ne serait convenu avec la Russie au sujet de la région derrière le dos de ses pays, a déclaré un conseiller du président lituanien aux journalistes.

« Biden a dit: « rien de toi sans toi » », a déclaré Asta Skaisgiryte.

Les appels ont été lancés dans un contexte de tensions croissantes liées à un renforcement militaire russe aux frontières de l’Ukraine – et de malaise parmi les États d’Europe de l’Est face aux plans américains de tenir des pourparlers avec Moscou.

Des responsables polonais et d’autres pays de l’Otan de l’Est et du centre se sont hérissés en privé de la description de Biden de rechercher un “accommodement” avec la Russie, craignant que tout compromis ne puisse accroître le danger auquel ils sont confrontés d’une Russie expansionniste.

”La Russie ne doit pas avoir son mot à dire sur la façon dont l’OTAN organise la défense de son territoire » ni sur qui peut rejoindre l’alliance militaire, a déclaré jeudi la Première ministre estonienne, Kaja Kallas, lors d’une allocution publique. “Ce qui est le plus alarmant, c’est la volonté de la Russie de transformer l’Europe en sphères d’influence. C’est inacceptable et moralement indéfendable, et la Russie doit en être clairement informée.”

Les membres de l’Otan de l’Est devraient exiger un siège à la table avant que Biden ne révèle plus de détails sur les pourparlers vendredi.

L’OTAN et Les USA

”Nous avons dit à de nombreuses reprises que nous devions être inclus dans tout ce qui est discuté dans notre région; rien ne devrait être discuté sans nous », a déclaré Linas Linkevičius, ancien ministre des Affaires étrangères et ministre de la Défense de Lituanie.

“Les intentions de la Russie sont bien connues, elles essayaient toujours de diviser, de diviser, de marginaliser, donc ce n’est pas nouveau we nous devons maintenir l’unité et une décision de principe, surtout quand nous avons cette possible agression contre l’Ukraine.”

Linkevičius, comme d’autres, a noté qu’il y avait encore peu d’informations publiques sur les pourparlers disponibles et a déclaré que de nombreux responsables attendaient probablement plus d’informations du gouvernement Biden avant d’en parler publiquement.

Un diplomate d’un État balte a déclaré qu’il était préoccupé par le fait que les pourparlers annoncés alors que la Russie maintient son renforcement militaire à la frontière de l’Ukraine “semblent donner à Poutine ce qu’il veut”.

Un haut responsable d’un État de l’Est de l’Otan a également déclaré au Financial Times que toute discussion de compromis avec Moscou “doit être immédiatement coupée à la racine”. La Russie a déclaré qu’elle attendait “une discussion sur la sécurité stratégique sur le continent”.

Les appels de Biden jeudi soir étaient les premières conversations directes avec le groupe depuis qu’il a passé un appel vidéo de deux heures avec Vladimir Poutine mardi. Lors du sommet virtuel, il a mis en garde le président russe contre d’éventuelles sanctions s’il lançait une offensive en Ukraine.

L’Ukraine ne veut pas d’invasion

Juste après cet appel, il s’est entretenu avec Boris Johnson, Angela Merkel d’Allemagne, Emmanuel Macron de France et Mario Draghi d’Italie. Biden a déclaré que les discussions avec la Russie comprendront “au moins quatre de nos principaux alliés de l’Otan et la Russie pour discuter de l’avenir des préoccupations de la Russie par rapport à l’Otan”.

Michal Baranowski, directeur du bureau de Varsovie du German Marshall Fund, a déclaré qu’il y avait eu un soutien en Pologne à la réponse ferme de Biden à l’intensification militaire de la Russie en Ukraine, qui comprenait des menaces de sanctions contre la Russie et un soutien vocal à la souveraineté de l’Ukraine.

La décision d’annoncer les nouveaux pourparlers avec la Russie avait provoqué “de la confusion” et “une certaine colère” en Pologne, a-t-il déclaré, car elle signalait un changement de direction dans la pensée de la Maison Blanche.

Il serait “préjudiciable” que la Pologne, la Roumanie et d’autres pays du flanc oriental soient exclus des pourparlers, a-t-il déclaré.

“La réaction serait très négative et enverrait un signal clair à la Russie: si vous devez parler de sécurité européenne, ne vous inquiétez pas de ce que pensent ces embêtants Européens centraux, il vous suffit de parler avec les grandes puissances”, a-t-il déclaré.

Tout mouvement visant à limiter qui pourrait rejoindre l’OTAN reconnaîtrait une sphère d’influence russe, a-t-il déclaré, mettant la Pologne et d’autres pays du flanc oriental en danger.

“Même si rien n’en sort, même s’ils se sont simplement assis pour écouter les doléances des Russes, et encore moins, à Dieu ne plaise, qu’il y aurait une sorte d’accord, alors les gens parleront de Munich et de Yalta”, a-t-il déclaré, faisant référence aux règlements passés avec l’Allemagne nazie et l’Union soviétique.

Linkevičius a également déclaré que la “transparence” de Biden dans sa réponse à l’accumulation de la Russie avait été bien considérée en Lituanie et qu’il était important de maintenir l’unité de l’Europe et de l’Otan.