Ces bateaux-drones naviguant dans l’œil d’un ouragan.

Ces bateaux-drones naviguant dans l’œil d’un ouragan.

Les bateaux robotisés aux couleurs vives fabriqués par Saildrone semblent avoir envie de mourir.
Saildrone fabrique des navires océaniques autonomes pour étudier l’environnement. Cet été, la startup de la Silicon Valley a envoyé cinq de ses navires directement sur la trajectoire des ouragans dans l’océan Atlantique. Si les avions peuvent traverser les ouragans, les vents hurlants soulèvent des vagues tellement énormes qu’il vaut mieux éviter de faire naviguer les bateaux en plein dedans.


Les bateaux de Saildrone sont sans équipage et construits pour survivre aux vents d’ouragan et aux vagues énormes. Les scientifiques sont enthousiastes à l’idée que ces navires pourraient améliorer notre compréhension de l’intensification des tempêtes.

Une prouesse technologique

« Si vous vous trouvez au centre d’un ouragan à ce type de vitesse de vent, l’océan n’est qu’un grand désordre mousseux juste là où l’eau commence et l’air finit », a déclaré Chris Meinig, directeur de l’ingénierie de la National Oceanic and Atmospheric Administration, à CNN Business. « Je ne peux pas imaginer faire voler délibérément un avion ou un navire dans un ouragan. Je préfère de loin envoyer ces robots là-bas et les laisser faire leur travail. »

Saildrone a conclu un partenariat avec la NOAA pour étudier la formation des ouragans, notamment leur intensification rapide. L’ouragan Ida, qui a frappé la côte du Golfe du Mexique avant de se diriger vers le Nord-Est récemment, est passé d’une tempête de catégorie 1 à une tempête de catégorie 4 en moins de 24 heures.
Les navires de Saildrone mesurent 23 pieds de long et sont équipés de quatre caméras. Ils mesurent le vent ainsi que la température de l’océan et de l’air.


Le PDG de Saildrone, Richard Jenkins, a déclaré à CNN Business qu’ils concentrent leur attention sur les embruns et la mousse sur l’eau pendant un ouragan. Ils veulent comprendre comment l’énergie et la chaleur sont échangées entre l’océan et l’atmosphère. Les données sont transmises en temps réel aux bureaux de Saildrone à Alameda, en Californie, a-t-il précisé.

Un bateau drone historique

« Personne n’a jamais observé ce qui arrive aux vagues d’écume à pulvériser au centre d’un ouragan. Nous espérons donc pouvoir voir avec la caméra à quoi ressemble l’eau », a déclaré M. Jenkins.
Saildrone a déclaré à CNN Business que ses cinq navires ont tous survécu à la saison des ouragans jusqu’à présent. Les drones se trouvent dans l’océan Atlantique et n’étaient donc pas sur la trajectoire de l’ouragan Ida dans le golfe du Mexique, qui a fait au moins 78 morts en Louisiane et dans le nord-est récemment, mais Saildrone a déclaré qu’elle prévoyait également d’étudier les tempêtes dans l’océan Pacifique.


Saildrone et la NOAA ont déjà étudié les conditions océaniques près de l’Alaska. Saildrone a déclaré à CNN Business qu’il a navigué sur plus de 500 000 miles à ce jour, et affirme qu’en 2019, il est devenu le premier véhicule sans équipage à faire le tour de l’Antarctique.
Les autres clients de Saildrone comprennent la NASA, les garde-côtes américains, le ministère de la Défense ainsi que des universités. Saildrone a fabriqué une centaine de vaisseaux et prévoit d’en fabriquer davantage, notamment des véhicules plus grands.


M. Jenkins a déclaré que les préoccupations concernant le climat motivent son équipe.
« Les océans sont vraiment le moteur de notre météo et de notre climat mondial », a déclaré Jenkins. « Comprendre le taux de changement va vraiment nous donner un aperçu profond de notre avenir et de la façon dont nous pourrions avoir besoin de changer les choses. »

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.