En dehors de l’alternateur, la batterie est le composant le plus important du système électrique d’une voiture. Elle fournit le jus nécessaire au fonctionnement de tous vos appareils électroniques lorsque le moteur ne tourne pas, et lorsque le moteur tourne, elle joue un rôle essentiel dans le bon fonctionnement du régulateur de tension de l’alternateur.

Contrairement aux systèmes électriques obsolètes qui utilisaient des générateurs et pouvaient fonctionner sans batterie, les systèmes électriques automobiles modernes ont besoin d’une batterie pour fonctionner correctement. Une batterie à plat signifie une voiture qui ne démarre pas et un alternateur qui doit travailler trop dur – potentiellement jusqu’à la panne – c’est pourquoi il est si important de comprendre comment charger et entretenir correctement et en toute sécurité une batterie de voiture.

Comment charger une batterie de voiture ?

Il existe deux façons de charger une batterie de voiture : avec l’alternateur ou avec un chargeur externe. Dans des conditions normales, l’alternateur charge la batterie lorsque le moteur tourne. Lorsqu’une batterie se décharge, un chargeur externe est le meilleur moyen de la recharger.

C’est pourquoi la plupart des utilisations normales de la batterie, comme le fonctionnement de la radio ou des plafonniers lorsque le moteur est éteint, se rechargent naturellement au prochain démarrage de la voiture. À mesure que le régime du moteur augmente, la capacité de l’alternateur à produire de l’électricité augmente également, et toute l’énergie qui n’est pas utilisée par des accessoires comme les phares est disponible pour charger la batterie.

Le revers de la médaille est que, dans certains cas, votre alternateur peut ne pas être en mesure de fournir suffisamment d’énergie pour faire fonctionner tous vos accessoires. Par exemple, si vous allumez la climatisation, les essuie-glaces, les phares, la radio et d’autres accessoires lorsque vous êtes au ralenti à un feu rouge, il est possible de créer une charge supérieure à celle que votre alternateur peut gérer. Lorsque cela se produit, l’énergie stockée dans la batterie prend le relais.

Quelle est la capacité de charge d’une batterie ?

Lorsqu’elle est correctement chargée et en bon état de marche, une batterie de voiture affiche généralement une tension de 12,4 à 12,6 volts et dispose d’une réserve de capacité suffisante pour alimenter une charge de 25 A pendant neuf à quinze heures. Après avoir soumis une batterie à une telle charge pendant une telle durée, la tension aura chuté en dessous de 10,5 volts et la batterie ne pourra probablement pas démarrer la voiture.

Bien que les batteries individuelles soient classées pour indiquer combien de temps elles peuvent fournir de l’énergie à une charge spécifique avant de tomber en dessous d’une tension critique, il est préférable d’éviter de soumettre une batterie automobile ordinaire à ce type d’utilisation. Si vous déchargez trop la batterie d’une voiture, vous risquez d’endommager sa capacité à conserver une charge à l’avenir.

Les températures extrêmes et l’usure causée par le cycle normal de charge et de décharge peuvent réduire la capacité de réserve. C’est pourquoi vous pouvez retrouver une batterie à plat après avoir laissé vos phares allumés pendant une courte course, alors que dans une autre situation, vous pouvez les laisser allumés toute la journée et démarrer le moteur sans problème.

Charger une batterie de voiture

Lorsque l’alternateur n’est pas à la hauteur de la tâche, ou lorsque la batterie est déchargée au point de ne plus pouvoir démarrer le moteur, l’autre moyen de charger une batterie de voiture est d’utiliser un chargeur externe.

Les chargeurs de batterie de voiture fonctionnent sur le courant alternatif et fournissent du courant continu de 12 V à des tensions relativement faibles, ce qui est la meilleure façon de charger une batterie complètement à plat. Charger une batterie à plat avec une tension trop élevée peut augmenter le dégagement d’hydrogène, ce qui peut entraîner une situation dangereuse où la batterie peut exploser.

C’est pourquoi il est important de prendre les mêmes précautions lors du branchement d’un chargeur de batterie de voiture que lors du branchement de câbles de démarrage, et c’est aussi pourquoi il est souvent judicieux d’utiliser un chargeur d’entretien.

Comment brancher un chargeur de batterie de voiture ?

Le branchement d’un chargeur de batterie de voiture ressemble beaucoup au démarrage d’une voiture :

Vérifiez que votre chargeur de batterie est éteint. En cas de doute, débranchez-le.

Connectez le câble positif du chargeur à la borne positive de votre batterie.

Connectez le câble négatif du chargeur à une bonne masse.

Si vous connectez le câble négatif à la borne négative de votre batterie, faites très attention à ne pas toucher, déplacer ou retirer le câble pendant la charge de la batterie.

Réglez votre chargeur de batterie à la tension et à l'ampérage appropriés.

Allumez votre chargeur, ou branchez-le si nécessaire, et réglez la minuterie s'il en est équipé.

Charger une batterie de voiture avec des câbles de démarrage

En gardant cela à l’esprit, il est également possible de fournir un certain niveau de charge à une batterie à plat grâce à des câbles de démarrage, bien que cela comporte certains risques. Après avoir branché les câbles de démarrage d’un véhicule donneur à la batterie et au moteur ou au châssis d’un véhicule dont la batterie est à plat, le démarrage et le fonctionnement du véhicule donneur pendant un certain temps permettront à son alternateur de charger la batterie à plat.

Pendant ce processus, tous les accessoires du véhicule donneur doivent être éteints, sinon l’alternateur risque de ne pas avoir assez de jus pour charger la batterie morte. En fonction de l’état de la batterie, quelques minutes suffisent généralement à fournir une charge de surface suffisante pour démarrer.

Après avoir reçu une décharge, l’alternateur de la voiture dont la batterie est à plat prendra le relais et, tant qu’il n’y a pas trop d’accessoires en marche, le simple fait de conduire la voiture permettra à la batterie de se recharger. Cependant, les alternateurs ne sont pas vraiment conçus pour recharger des batteries totalement déchargées. Il est donc recommandé de brancher un chargeur de batterie, même après avoir reçu un coup de pouce.

Entretien de la batterie d’une voiture

Outre le fait de s’assurer que la batterie conserve un bon niveau de charge, principalement en ne laissant pas les phares allumés pendant la nuit, la plupart des batteries automobiles nécessitent un entretien régulier sous la forme d’une vérification du niveau d’électrolyte et de la gravité spécifique.

L’électrolyte, qui est une solution d’acide sulfurique et d’eau, doit toujours recouvrir les plaques de plomb de chaque cellule, car l’exposition des plaques à l’air peut causer des problèmes avec le temps.

Si la gravité spécifique est faible dans toutes les cellules, la batterie a généralement besoin d’être rechargée. Si la gravité spécifique reste faible après la charge de la batterie, c’est généralement un bon indicateur que la batterie doit être remplacée. Si la gravité spécifique n’est faible que dans une seule cellule, cela indique un défaut interne, auquel cas la charge de la batterie peut être dangereuse.

Bien que l’alternateur d’un véhicule soit capable de maintenir la batterie chargée dans des circonstances normales, les batteries se déchargent pour diverses raisons et il arrive aussi un moment dans la vie de chaque batterie de voiture où il est temps de passer à autre chose.