Alors que le coût global de possession d’une voiture électrique diminue, la question de savoir combien vous allez dépenser à la station de recharge reste posée pour beaucoup. Est-ce comparable à un plein d’essence ? La réponse dépend de plusieurs facteurs, notamment de l’endroit et du mode de chargement.

Un paysage complexe de coûts

Il existe plusieurs méthodes de recharge pour les véhicules électriques (VE). Le choix de l’une d’entre elles déterminera la rapidité avec laquelle votre batterie sera à nouveau pleine et le coût que cela représentera pour vous. Pour la plupart des propriétaires de VE, le coût moyen de la recharge comprendra un mélange de stations publiques et le coût par kilowattheure payé pour l’énergie du réseau électrique local lorsqu’ils se branchent à la maison.

Au moment où nous écrivons ces lignes, il existe trois niveaux de recharge publique pour les VE. Le niveau 1 est essentiellement une prise murale comme celle que vous utilisez pour charger votre téléphone portable et peut prendre plusieurs jours pour recharger une batterie complètement épuisée. Les stations de recharge rapide à courant continu (DCFC), quant à elles, peuvent vous permettre d’atteindre une charge d’environ 80 % en une demi-heure, mais leur utilisation est plus coûteuse.

Quant à savoir combien vous allez payer, cela varie. Les tarifs des stations de recharge pour VE vont de la gratuité à un certain prix par kiloWattheure (kWh), selon la station utilisée. Les principaux fabricants d’équipements de recharge aux États-Unis, ainsi que les constructeurs automobiles comme Tesla et Ford, ont tous leur propre application que les conducteurs peuvent utiliser pour payer. Ces applications proposent des plans d’abonnement et certaines offrent des remises. Le montant que vous payez pour recharger votre véhicule électrique dépend donc également du type de voiture que vous conduisez et de votre abonnement à Electrify America, par exemple.

Pour les propriétaires de VE qui se branchent à la maison, la question est de savoir dans quelle mesure le coût de l’électricité utilisée pour la charge affectera leur facture d’électricité. Il peut également être nécessaire d’installer une infrastructure de chargement, ce qui peut représenter une dépense supplémentaire considérable. Des facteurs tels que l’efficacité avec laquelle votre véhicule utilise l’électricité, la capacité de sa batterie en kilowattheures et la distance parcourue par jour ont également une incidence sur le coût de la recharge d’une voiture électrique à domicile.

Il n’y a pas nécessairement de « meilleure » façon de recharger qui permette d’économiser le plus d’argent. Le véhicule, la batterie et les habitudes de conduite de la personne au volant sont les facteurs qui déterminent le plus le coût de la recharge d’une voiture électrique.

Les stations de recharge publiques varient

Certaines stations de recharge publiques sont disponibles gratuitement. Il peut s’agir d’une prise murale de niveau 1 ou d’une station de recharge autonome de niveau 2. La plupart des applications qui vous aident à en trouver une vous indiquent le niveau de charge disponible et le tarif au kWh. Les stations de recharge gratuites se trouvent généralement à proximité des entreprises, par exemple dans le parking d’un restaurant ou d’un centre commercial. L’idée est que les gens puissent se brancher et récupérer au moins un peu d’énergie pendant qu’ils sont à l’intérieur.

Les bornes de recharge publiques de niveau 2 pour VE sont soit payantes pour une utilisation peu fréquente, soit payantes pour un abonnement via l’application du fournisseur et un tarif réduit en kWh. Si vous savez que vous utiliserez un type de station de recharge plus que d’autres, une application dédiée peut être utile. Mais pour la plupart des gens, la meilleure solution consiste à utiliser la station la plus proche compatible avec leur véhicule. La recharge à l’usage est généralement facturée au prix du kWh facturé par le fournisseur d’électricité local. Ainsi, si vous utilisez une station de recharge de niveau 2 au Texas, où le coût moyen de l’électricité est de 12,8 cents par kW/h en mars 2022, vous paierez 3,25 $ pour 25 kWh d’électricité. À titre d’exemple, cela représente environ la moitié de la capacité de la batterie d’une Tesla Model 3 de base.

Les stations de recharge de niveau 3 sont les plus chères à l’heure où nous écrivons ces lignes, faisant payer aux conducteurs une prime pour leur vitesse relative. En Californie, par exemple, le taux moyen de recharge par kWh est de 0,40 $. À ce tarif, il en coûterait 10 $ pour recharger ces mêmes 25 kWh de jus. Les stations Tesla Supercharger et d’autres types de recharge DCFC sont disponibles aux côtés des stations de niveau 3 dans la plupart des groupes de ports de recharge publics. Cependant, tous les VE ne sont pas construits pour accepter les quantités d’électricité plus élevées que ces stations utilisent, alors soyez-en conscient avant de vous connecter – vous paierez toujours le tarif plus élevé sans bénéficier d’une recharge plus rapide.

La plupart des stations de recharge publiques aux États-Unis sont gérées par un petit groupe d’entreprises, bien que ce nombre soit en augmentation. Ces sociétés, dont EVgo, ChargePoint, Electrify America et d’autres, proposent souvent des tarifs réduits dans leurs stations si les conducteurs utilisent leurs applications et paient un abonnement. EVgo facture ses clients à la minute en fonction du forfait auquel ils souscrivent et du lieu de chargement aux États-Unis. D’autres sociétés, comme EVCS, proposent un tarif mensuel fixe pour une recharge illimitée (avec des réserves en petits caractères, bien sûr) dans leurs stations.

Selon Treehugger, les Américains paient en moyenne de trois à six fois plus cher pour se recharger dans une station de recharge publique que pour se recharger chez eux. Les personnes qui vivent, par exemple, dans un complexe d’appartements ou dans une autre forme de logement dépourvu d’infrastructure de recharge doivent connaître les tarifs des stations de recharge publiques situées à proximité et opter pour les stations gratuites lorsque cela est possible.

La recharge à domicile coûte moins cher (à long terme)

La recharge à domicile est l’option la moins chère pour les propriétaires de VE, du moins à ce jour. Si vous avez le temps d’utiliser un chargeur de niveau 1 ou si vous avez déjà une prise de 240 volts que vous pouvez atteindre avec le cordon adaptateur fourni avec votre VE, aucune installation n’est nécessaire. Vous pouvez obtenir une charge de niveau 1-2 dans votre garage et payer le tarif au kWh à votre fournisseur d’électricité. Ce tarif varie selon les États, alors faites vos calculs avant de miser sur la recharge à domicile.

Si vous ne disposez pas d’une prise de courant de 240 volts, vous devrez installer soit une prise murale, soit une station de charge dédiée aux VE de niveau 2 pour obtenir une charge de niveau 2 chez vous. L’installation d’une telle borne peut coûter cher – environ 1 200 $ en moyenne. Cependant, si vous savez que vous utiliserez votre VE à long terme, le coût initial sera amorti au fil du temps par les économies réalisées sur l’essence et la recharge publique.

Il existe de nombreuses mesures incitatives du gouvernement fédéral et des États pour aider à compenser le coût de l’installation d’un équipement de recharge à domicile. Le montant et les critères d’admissibilité varient d’un État à l’autre, alors vérifiez si vous pouvez en bénéficier dans votre région.

Autres facteurs : Capacité de la batterie, efficacité et habitudes de conduite

Comme pour un réservoir d’essence, plus la batterie est grande, plus le coût du « plein » est élevé. Les petits blocs de batterie coûtent moins cher mais offrent un kilométrage inférieur par charge que les options de plus grande capacité.

Pour un exemple concret, prenons la Ioniq 5 EV de Hyundai. Le modèle de base a une batterie de 58 kWh. Un conducteur du Texas, où nous avons établi que le prix du kWh est de 12,8 cents, devrait donc payer environ 7,54 dollars pour la recharger à vide chez lui. Dans une station de recharge publique payante de niveau 2 comme celle-ci à Houston, il paierait 12,18 $ pour recharger une batterie déchargée au taux maximal de 0,21 $/kWh. À cette station DCFC près d’un Walmart appartenant à Electrify America, notre conducteur hypothétique paierait 0,32 $ par minute au taux maximal de 350 kW de puissance, ce qui donne un total de 9,60 $ pour une demi-heure de charge.

Il y a toutefois fort à parier que la batterie ne sera pas épuisée chaque fois que quelqu’un se rendra à une station de recharge publique pour faire le plein. Le tarif payé dépendra de la quantité d’énergie utilisée ou, dans le cas des tarifs à la minute, du temps passé à charger. Certaines stations facturent des frais de session de quelques dollars en plus du tarif par kWh. Si vous payez un abonnement par l’intermédiaire d’un fournisseur tel que l’application EVgo, cela représente un coût supplémentaire.

L’efficacité de la batterie et les contraintes imposées par la conduite quotidienne détermineront également le kilométrage par charge. Les modèles sportifs comme la Porsche Taycan sont conçus pour fournir beaucoup de puissance au moteur afin de gagner en vitesse, ce qui signifie qu’ils consomment plus d’énergie par trajet et que l’autonomie est moindre. Cela signifie plus de séances de recharge et plus d’argent payé par mois.

Contrairement aux voitures à essence, les longs trajets sur autoroute épuisent la batterie d’un VE plus rapidement que la conduite en ville. Si vous faites régulièrement de longs trajets, c’est un autre élément à prendre en compte. L’utilisation intensive des systèmes de climatisation et d’infodivertissement aura également un impact sur l’autonomie de la batterie. Plus vous utilisez la batterie, plus elle s’épuise rapidement, et plus vous devez payer pour la recharger.

Les coûts sont propres au conducteur

Alors, est-il moins cher de recharger un VE que de faire le plein d’essence ? Au moment où nous écrivons ces lignes, oui. Même sur les marchés où l’électricité est plus chère, il est toujours moins coûteux de recharger un VE que de faire le plein d’essence.

En résumé, le coût de la recharge d’une voiture électrique dépend de plusieurs facteurs, de la capacité de la batterie aux méthodes de recharge disponibles. Lorsque vous achetez un véhicule électrique, pensez à des éléments tels que le nombre de kilomètres que vous parcourez, la capacité de la batterie du véhicule que vous souhaitez et la possibilité de le recharger à la maison.

Les prix de l’électricité dans votre région auront une incidence sur les coûts, qu’il s’agisse de recharger à la maison ou dans des stations publiques. Si vous devez utiliser les stations publiques, pensez à votre accès aux stations gratuites et à la fiabilité de leur utilisation.

Tous ces facteurs détermineront le coût moyen de la recharge de votre VE. Au final, le coût pour vous dépendra des calculs propres à vos habitudes de conduite et à vos besoins.