La batterie lithium-ion d’un véhicule électrique (VE) peut être comparée à celle de votre téléphone portable, mais se dégrade-t-elle aussi rapidement ? Nous examinons la durée de vie réelle de la batterie d’une voiture électrique.

Comment fonctionnent les batteries des voitures électriques ?

Les batteries des VE sont en fait des packs de batteries constitués de groupes de cellules lithium-ion individuelles, chacune d’entre elles pouvant stocker une certaine quantité d’énergie. Lorsque vous conduisez et utilisez les systèmes électriques de la voiture, l’énergie stockée se décharge jusqu’à ce que la batterie doive être rechargée.

La durée de vie d’une batterie de VE est généralement mesurée en cycles de charge, c’est-à-dire le nombre de fois où la batterie est entièrement chargée et déchargée. Comme c’est le cas pour d’autres appareils alimentés par des cellules lithium-ion, la quantité de charge que la batterie peut contenir diminue à mesure que le bloc-batterie se dégrade avec le temps. La batterie de votre smartphone, par exemple, peut commencer à se dégrader après quelques années d’utilisation.

Heureusement, les batteries des VE sont plus robustes que cela et la technologie s’améliore constamment. La plupart des constructeurs automobiles offrent une garantie de cinq à huit ans sur leurs batteries de VE. Tesla offre une garantie de huit ans avec kilométrage illimité sur la Model S, et Nissan garantit sa Leaf pendant huit ans ou 100 000 kilomètres, selon la première éventualité.

La capacité de la batterie d’un VE se mesure en kilowattheures (kWh). Selon MyEV, plus la cote est élevée, mieux c’est :

"La capacité de la batterie d'une voiture électrique est exprimée en termes de kilowattheures, abrégés en kWh. Plus, c'est mieux. Choisir un VE avec une capacité en kWh plus élevée, c'est comme acheter une voiture avec un plus grand réservoir d'essence, car vous pourrez parcourir plus de kilomètres avant d'avoir besoin de faire le plein."

Presque tous les VE sont également conçus pour empêcher leurs batteries de se charger à 100% ou de perdre complètement leur charge. Cela permet de prolonger la durée de vie globale de la batterie. Des facteurs tels que les températures extrêmes, la conduite à des vitesses soutenues plus élevées et l’utilisation des périphériques électroniques de la voiture ont également une incidence sur la durée de vie de la batterie.

Les batteries lithium-ion sont plus légères que les batteries plomb-acide utilisées dans les voitures à essence et ont une plus grande densité énergétique que les batteries nickel-hydrure rechargeables, ce qui en fait le choix logique pour alimenter un VE. Les modifications apportées au métal et à la composition chimique de ces batteries ces dernières années pourraient se traduire par une capacité énergétique encore plus élevée et des temps de recharge plus courts dans les futures générations de VE.

Combien d’années la batterie dure-t-elle ?

Vos habitudes de conduite individuelles auront une incidence sur la durée de vie de la batterie d’un VE, mais la plupart des fabricants couvrent leurs blocs de batterie pendant au moins huit ans, et entre 10 000 et 100 000 miles. Tesla et Hyundai couvrent leurs batteries de VE à vie. Lisez bien les petits caractères : certains fabricants ne remplaceront la batterie qu’en cas de défaillance complète, ce qui est extrêmement rare.

Combien de temps pouvez-vous conduire un VE avant que la batterie ne commence à perdre sa capacité de charge ? Cela varie selon le fabricant et les conditions d’utilisation, mais il s’agit généralement d’un processus très progressif. Le groupe de défense des VE Plug In America recueille des données auprès des conducteurs de VE sur l’évolution de la capacité de charge au fil du temps et a constaté que les véhicules Tesla Model S ne perdent généralement qu’environ 5 % de leur capacité de charge totale après les 80 000 premiers kilomètres de conduite.

Conclusion ? MyEV affirme que, si elle est correctement entretenue, la batterie d’un VE devrait vous permettre de dépasser largement la barre des 100 000 miles avant que sa capacité ne soit limitée. Certaines estimations vont jusqu’à 200 000 miles. Avec un kilométrage d’environ 12 000 miles par an, cela représente environ 17 ans avant que la batterie ne doive être remplacée. C’est un peu moins que le kilométrage moyen de 15 000 miles par an enregistré par les conducteurs en Amérique du Nord, mais c’est tout de même prometteur.

Certaines choses réduisent la durée de vie de votre batterie si elles sont faites trop souvent. L’utilisation permanente de bornes de recharge rapide, par exemple, peut épuiser la batterie plus rapidement car elle reçoit beaucoup d’électricité très vite. Le froid extrême ralentit les réactions chimiques qui ont lieu dans une batterie au lithium-ion et peut affecter sa capacité. La chaleur extrême peut également réduire la capacité de charge d’une batterie, mais la plupart des VE sont équipés d’une batterie refroidie à l’arrière pour atténuer ce phénomène.

À l’inverse, des mesures telles que le fait de ne charger la batterie que lorsque cela est nécessaire et de maintenir une capacité comprise entre 20 et 80 % contribueront à prolonger la durée de vie de la batterie d’un VE, selon EVBox.

Qu’advient-il des vieilles batteries de VE ?

Les fabricants de VE travaillent sur des moyens de réutiliser et de recycler les vieilles batteries une fois qu’elles sont mortes ou ont perdu leur capacité à alimenter un véhicule. Les batteries complètement mortes sont généralement recyclées en étant séparées en leurs composants métalliques, qui sont ensuite utilisés pour reconstruire de nouvelles batteries. À l’heure actuelle, seule la moitié environ des composants d’une batterie peut être recyclée, mais de nouvelles méthodes sont mises au point pour extraire davantage de métaux précieux de la batterie d’un véhicule électrique en fin de vie.

Les batteries ayant encore une certaine capacité peuvent être réutilisées pour fournir de l’énergie d’une autre manière. Comme batteries de secours pour les maisons, par exemple, ou pour stocker l’énergie des panneaux solaires.