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Lorsque vous mettez à niveau votre système audio de voiture, il est important de prendre en compte les besoins supplémentaires en énergie qui accompagnent un système audio plus puissant. Votre alternateur d’usine peut être suffisant, mais il peut aussi ne pas suffire. En général, la question n’est pas de savoir si vous avez besoin d’un alternateur plus puissant, mais plutôt de savoir quelle taille il doit avoir et quelle est la limite à ne pas dépasser.

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Quel est l’excès d’alternateur ?

La bonne nouvelle est que le remplacement d’un alternateur d’usine par un alternateur à haut rendement ne va pas, en soi, endommager le reste de l’électronique de votre voiture, même si le nouvel alternateur est beaucoup, beaucoup plus gros que l’ancien.

À titre d’exemple, plus proche du ridicule que de la probabilité, disons que vous déterminez que votre nouveau système audio, plus les besoins en énergie préexistants de votre voiture, totalisent bien plus de 200A. Comme filet de sécurité, vous optez pour un alternateur de 300A.

Même si vous parvenez à trouver un alternateur de forte intensité capable de fournir un énorme 300A tout en restant dans votre compartiment moteur, cet ampérage supplémentaire ne sera utilisé que si et quand votre équipement en aura réellement besoin. Vous pouvez être tranquille, le seul inconvénient d’un alternateur trop grand est qu’il s’agit d’un gaspillage d’argent et qu’il n’endommagera pas votre système électrique.

La principale réserve est que si votre système de sonorisation a vraiment besoin d’un tel ampérage, il y a quelques modifications à faire avant d’installer un alternateur à fort ampérage qui est vraiment si grand, mais elles sont plus destinées à empêcher les câbles d’alimentation et de masse de brûler qu’à protéger le type d’électronique délicate qui fait fonctionner votre voiture.

Offre et demande d’alternateurs haute intensité

Si vous craignez qu’un alternateur de forte intensité fournisse trop de puissance à votre calculateur ou à tout autre composant de votre système électrique, vous n’avez pas à vous inquiéter.

L’ampérage nominal d’un alternateur correspond à la quantité de courant que l’unité est capable de fournir, et non à la quantité qu’elle fournit toujours. Ainsi, si tous les composants électroniques de votre voiture, mis ensemble, ne consomment que 60A, alors votre énorme alternateur de 300A ne produira que 60A.

La façon dont le courant fonctionne est qu’un composant électrique donné ne tire que l’ampérage nécessaire à son fonctionnement. Ainsi, alors qu’un amplificateur puissant peut absorber 150 A, vous n’avez pas à vous inquiéter de voir ces mêmes 150 A atteindre vos phares à DEL et les faire exploser.

L’ampérage étant une fonction de la puissance divisée par les volts, il fonctionne essentiellement sur la base de l’offre et de la demande – l’alternateur ne fournit que l’ampérage nécessaire à chaque composant. L’alternateur génère suffisamment d’ampérage pour répondre aux besoins du système électrique combiné à un moment donné, puis chaque composant tire sa part.

Pour déterminer l’ampérage d’un composant, vous pouvez diviser sa puissance en watts par la tension du système. Ainsi, des phares de base de 50 watts ne vont tirer que 4A (50W / 13,5V), même si votre gros ampli tire beaucoup plus que cela.

Avez-vous vraiment besoin d’un alternateur à courant élevé ?

Chaque composant électrique de votre voiture a besoin de consommer une certaine quantité d’ampérage pour fonctionner. Si vous n’apportez pas de modifications ou n’ajoutez pas de composants électroniques supplémentaires, l’alternateur d’origine vous conviendra généralement parfaitement.

Le problème est que les alternateurs d’usine sont généralement à la limite des exigences des composants d’usine, de sorte que l’installation d’un équipement d’après-vente gourmand en énergie peut entraîner un manque de puissance. Cela peut se manifester par des phares vacillants ou faibles, ou votre moteur peut même s’éteindre.

Dans certaines circonstances, la surcharge d’un alternateur d’usine déjà anémique peut même entraîner une panne précoce. Et si vous remplacez simplement l’alternateur en panne par un autre ayant les mêmes spécifications, la même chose se reproduira probablement.

De quel ampérage d’alternateur avez-vous besoin ?

La plupart des composants audio de base ne consomment pas beaucoup d’ampérage. Par exemple, une unité principale standard avec un ampli intégré peut consommer moins de 10A. En comparaison, les phares typiques consomment également environ 10A, un dégivreur peut tirer jusqu’à 15A, et la climatisation consomme généralement plus de 20A.

Dans de nombreux cas, vous pouvez passer à un autoradio de seconde monte sans trop vous soucier de l’installation d’un alternateur à haut rendement. Cependant, il y a des cas où vous finirez clairement par accumuler plus que ce que l’alternateur d’usine peut supporter.

Lorsque vous commencez à installer un tas d’équipements audio du marché secondaire, en particulier des amplis puissants, les choses peuvent rapidement devenir incontrôlables. Par exemple, l’installation d’un ampli de puissance qui tire 70 ampères ou plus dans une voiture qui est sortie de l’usine avec une stéréo de base, peut causer d’énormes problèmes si l’alternateur n’est capable de fournir que 60 A au départ.

Les systèmes électriques d’usine ont des tolérances différentes, mais si vous prévoyez d’augmenter les exigences de plus de 10 ou 15 pour cent, un alternateur à haut rendement peut être une bonne idée.

Si vous avez juste besoin d’un peu de jus supplémentaire, un condensateur audio pour voiture peut être un meilleur choix.

Modifications nécessaires du système électrique de l’alternateur à courant élevé

Bien que les composants électroniques individuels de votre voiture ne soient pas endommagés par un gros alternateur, deux éléments peuvent l’être : le câble d’alimentation de l’alternateur et la ou les bandes de terre.

Étant donné qu’un alternateur de forte puissance fournira beaucoup plus de jus que l’unité d’origine et que vos câbles d’alimentation et de masse ont été choisis en fonction de l’unité d’origine, il se peut que ces câbles ne soient pas assez gros.

Lorsque vous installez un alternateur de forte puissance, ou lorsque vous le faites installer par quelqu’un d’autre, vous devez envisager de remplacer les câbles de masse et le câble d’alimentation qui va de l’alternateur à la batterie par des câbles de plus gros calibre.

Bien qu’il soit possible de calculer approximativement la bonne taille sur la base de l’ampérage maximum que vous allez utiliser, une bonne règle générale est de choisir le calibre le plus épais qui convient à l’application.

On ne peut pas vraiment faire trop gros dans ce cas, et plus les câbles sont épais, mieux c’est, surtout si vous optez pour le monstre qu’est l’alternateur de 300A.