L’antipatinage est un dispositif de sécurité automobile conçu pour aider les roues de votre voiture à adhérer à des surfaces à faible adhérence, comme les routes lisses ou mouillées. Lorsque les pneus commencent à glisser, le système d’antipatinage entre en action et le conducteur est en mesure de garder le contrôle de son véhicule. Si un véhicule sans système antipatinage tente d’accélérer dans ces mêmes circonstances, les roues peuvent patiner. Le véhicule n’accélère alors plus et peut se déplacer de manière imprévisible vers la gauche ou la droite, car les roues n’adhèrent plus à la route.

Pour atteindre l’objectif de réduire le patinage des pneus, les systèmes antipatinage utilisent des capteurs électroniques de manière similaire aux systèmes de freinage antiblocage (ABS) plus connus. Ils peuvent également utiliser des capteurs et des commandes électroniques pour limiter la quantité de puissance disponible pour le conducteur lorsque les conditions routières sont dangereuses.

Les systèmes de contrôle de la traction ne peuvent pas créer de traction là où il n’y en a pas, ils peuvent seulement améliorer la traction existante. Sur des surfaces pratiquement sans frottement, comme la glace, l’antipatinage n’est d’aucune utilité.

Qu’est-ce que l’antipatinage ?

Si vous avez déjà été dans une voiture qui a dérapé lors d’une forte accélération, elle n’était probablement pas équipée d’un système antipatinage (TCS) en état de marche. De la même manière que l’ABS est conçu pour empêcher les dérapages au freinage, l’antipatinage est destiné à empêcher les dérapages à l’accélération. Ces systèmes sont essentiellement les deux faces d’une même pièce, et ils partagent même un certain nombre de composants.

L’antipatinage est devenu de plus en plus courant ces dernières années, mais cette technologie est une innovation relativement récente. Avant l’invention de la commande de traction électronique, il existait un certain nombre de technologies précurseurs.

Les premières tentatives de création de systèmes de contrôle de la traction ont eu lieu dans les années 1930. Ces premiers systèmes étaient appelés différentiels à glissement limité, car tout le matériel était situé dans le différentiel. Aucun composant électronique n’étant impliqué, ces systèmes devaient détecter un manque de traction et transférer la puissance mécaniquement.

Dans les années 1970, General Motors a produit certains des premiers systèmes électroniques de contrôle de la traction. Ces systèmes étaient capables de moduler la puissance du moteur lorsqu’un manque de traction était détecté, mais ils étaient notoirement peu fiables.

Le contrôle électronique de la stabilité, une technologie connexe, est désormais un équipement obligatoire pour les voitures vendues aux États-Unis et dans l’Union européenne. Étant donné que de nombreux systèmes de stabilité électronique comprennent l’antipatinage, ces réglementations signifient qu’il est de plus en plus probable que votre prochaine voiture sera équipée d’un antipatinage.

Comment fonctionne l’antipatinage ?

Les systèmes antipatinage fonctionnent en quelque sorte comme des systèmes de freinage antiblocage inversés. Ils utilisent les mêmes capteurs pour déterminer si l’une des roues a perdu l’adhérence, mais ces systèmes recherchent le patinage des roues pendant l’accélération plutôt que pendant la décélération.

Si un système de contrôle de la traction détermine qu’une roue patine, il peut prendre un certain nombre de mesures correctives. Si une roue a besoin d’être ralentie, le système antipatinage est capable de donner des impulsions aux freins, tout comme l’ABS.

Cependant, les systèmes de contrôle de la traction sont également capables d’exercer une certaine gestion sur les opérations du moteur. Si nécessaire, le TCS peut souvent réduire l’alimentation en carburant ou en étincelles d’un ou plusieurs cylindres. Sur les véhicules qui utilisent un accélérateur à commande électronique, le système de commande de traction peut également fermer l’accélérateur pour réduire la puissance du moteur.

Quel est l’avantage de l’antipatinage ?

Pour garder le contrôle de votre véhicule, il est essentiel que les quatre roues conservent leur adhérence. Si elles se détachent pendant l’accélération, le véhicule peut se mettre à glisser et vous ne pourrez peut-être pas vous en remettre.

Dans ces circonstances, vous êtes obligé d’attendre que le véhicule retrouve son adhérence à la route ou de relâcher l’accélérateur. Ces méthodes fonctionnent, mais un système de contrôle de traction a un niveau de contrôle beaucoup plus précis sur le fonctionnement du moteur et des freins.

L’antipatinage n’est pas une excuse pour une conduite imprudente, mais il offre une protection supplémentaire. Si vous conduisez fréquemment sur le mouillé ou le verglas, l’antipatinage peut s’avérer très utile.

Une accélération rapide est parfois nécessaire pour s’insérer dans le trafic autoroutier, traverser des routes très fréquentées et dans d’autres situations où un dérapage pourrait entraîner un accident. Lorsque vous avez absolument besoin de ce type d’accélération rapide, l’antipatinage est extrêmement utile.

L’antipatinage est-il toujours utile ?

Les systèmes d’antipatinage sont excellents si vous conduisez sur une route mouillée ou verglacée, mais ils ont des limites. Si votre véhicule est complètement arrêté sur de la glace glissante ou dans de la neige épaisse, l’antipatinage sera très probablement inutile.

Ces systèmes peuvent envoyer une quantité appropriée de puissance à chaque roue, mais cela n’aidera pas si toutes vos roues sont en roue libre. Dans ces circonstances, vous devrez fournir aux roues quelque chose qu’elles peuvent réellement saisir.

En plus de fournir une assistance lors de l’accélération, les systèmes antipatinage peuvent également vous aider à garder le contrôle dans les virages. Si vous prenez un virage trop rapidement, vos roues motrices auront tendance à perdre l’adhérence avec la surface de la route.

Selon que vous avez un véhicule à traction avant ou arrière, cela peut entraîner un survirage ou un sous-virage. Si votre véhicule est équipé d’un système de contrôle de la traction, les roues motrices ont de meilleures chances de conserver leur adhérence.

Quand l’antipatinage est-il utile et comment l’utiliser ?

L’antipatinage n’est pas vraiment quelque chose que vous devez penser à utiliser. Lorsqu’il est nécessaire, il entre en action. Votre véhicule peut disposer d’une option permettant d’activer ou de désactiver le contrôle de la traction. Dans ce cas, vous devez vous assurer qu’il est activé s’il y a une chance que vous conduisiez dans une situation où une traction réduite est probable.

Voici quelques situations courantes où le contrôle de la traction est utile :

  • Essayer de démarrer à partir d’un arrêt, ou d’accélérer, lorsqu’une pluie légère a rendu la surface de la route très glissante. Sans l’antipatinage, vos pneus pourraient patiner et votre véhicule pourrait s’incliner dans une direction inattendue au lieu d’accélérer.
  • Tenter d’accélérer en montant une pente dont la surface n’est pas pavée. Sans l’antipatinage, vos pneus risquent de patiner et de vous faire perdre votre élan. Votre véhicule peut alors glisser vers le bas de la pente, ou même se retrouver sur le côté.
  • Démarrer à partir d’un arrêt complet sur une route glacée à un feu de circulation avec des véhicules approchant par derrière. Sans contrôle de la traction, les véhicules qui approchent peuvent vous dépasser lorsque vos roues patinent. Sur la chaussée glacée, ils peuvent alors être incapables de s’arrêter et percuter votre véhicule.

Dans chacun de ces cas, il y a une certaine traction avec la surface de la route, et le système antipatinage est capable d’en tirer parti pour vous aider à démarrer ou à continuer à avancer.

Est-il prudent de conduire avec le voyant TCS allumé ?

Dans la plupart des cas, un voyant TCS allumé signifie que le système ne fonctionne pas. Cela signifie que vous ne pourrez pas compter sur lui si vous vous trouvez dans une mauvaise situation sur des routes glissantes. Il est généralement possible de conduire le véhicule en toute sécurité, mais vous devrez faire plus attention à la vitesse à laquelle vous accélérez.

En fonction de votre véhicule, le témoin TCS peut également s’allumer lorsque le système entre en action. Dans ce cas, il s’éteint généralement lorsque la traction est rétablie. Étant donné que les systèmes de contrôle de la traction fonctionnent généralement de manière transparente, l’allumage de ce petit voyant peut être le seul indice que vous étiez en danger de déraper.