Qui veut payer davantage sur sa facture d’électricité si ce n’est pas nécessaire ? Voici comment identifier et mesurer les charges fantômes pour économiser de l’argent.

Qu’est-ce qu’une charge fantôme ?

La « charge fantôme » est une expression couramment utilisée pour désigner l’énergie de veille consommée par les appareils et les dispositifs lorsqu’ils ne sont pas utilisés activement.

Si vous écoutez de la musique sur votre chaîne stéréo et que la consommation est de 80 watts, il s’agit de la charge active. Lorsque la chaîne stéréo est éteinte et qu’elle consomme encore 5 watts d’énergie, c’est la charge fantôme.

Cependant, toutes les charges fantômes ne sont pas intrinsèquement mauvaises, même si votre première réaction est de supposer que toute puissance utilisée lorsque vous n’utilisez pas activement un dispositif ou un appareil est une puissance gaspillée. Il y a des avantages et des inconvénients à la charge fantôme d’un appareil, la plupart des avantages étant centrés sur notre confort, par exemple pour que les appareils s’allument rapidement ou conservent leurs réglages.

Mais l’élimination des charges fantômes dans votre maison, lorsqu’elles ne vous profitent pas ou ne rendent pas votre vie plus confortable, est un effort noble qui est bon pour l’environnement et qui vous fera économiser de l’argent.

Combien d’argent allez-vous économiser ? Bien que cela dépende fortement de la composition de votre foyer et du nombre d’appareils que vous possédez, un foyer moyen pourrait facilement économiser des centaines de dollars par an en coûts d’électricité en éliminant énergiquement les charges fantômes.

Mais ne vous inquiétez pas, nous ne vous laisserons pas avec une vague estimation. Dans un instant, nous allons vous montrer comment mesurer vous-même les charges et calculer ce qu’elles vous coûtent.

Comment identifier les charges fantômes

Comment identifier les appareils qui ont une charge fantôme et ceux qui n’en ont pas ? Bien que la seule façon d’en être certain soit de mesurer réellement la consommation électrique de l’appareil, il existe des signes révélateurs.

Voici quelques questions de base que vous pouvez poser sur un appareil donné. Si la réponse à l’une des questions est oui, l’appareil a une charge d’alimentation fantôme.

L'appareil ou la brique de charge de l'appareil est-elle chaude au toucher lorsque l'appareil est éteint ?
L'appareil dispose-t-il d'une télécommande ou peut-il être mis en marche à distance via le réseau local ou par d'autres moyens ?
A-t-il des lumières, des écrans ou d'autres indicateurs qui restent allumés lorsque l'appareil est éteint ?
L'appareil est-il programmable et/ou conserve-t-il ses réglages, sans l'aide d'une pile, entre deux utilisations ?
L'appareil dispose-t-il d'une fonction de minuterie pour automatiser un processus quelconque (faire du café, allumer des lampes, etc.) ?

En bref, si un appareil s’allume instantanément (surtout par télécommande) ou semble prêt à fonctionner comme s’il était partiellement sous tension et attendait, c’est un bon indicateur qu’il était effectivement partiellement sous tension.

Comment mesurer les charges fantômes

Voyons comment mesurer une charge fantôme au niveau d’un appareil individuel, puis comment, pour les curieux, vérifier la consommation fantôme de toute votre maison.

Comment mesurer la charge fantôme d’un appareil individuel ?

Si le fait de poser votre main sur une brique électrique et de sentir la chaleur vous indique que l’appareil consomme de l’énergie, cela ne vous dit pas combien. Pour le savoir, vous avez besoin d’un appareil de mesure.

Notre appareil préféré, et celui que nous recommandons depuis des années, est le moniteur d’électricité P3 International P4460 Kill a Watt. Non seulement vous pouvez y brancher un appareil et voir exactement combien de watts d’électricité l’appareil consomme, mais vous pouvez programmer le Kill a Watt avec le prix local de l’électricité par kWh et obtenir une estimation sur l’appareil de ce que vous coûte le fonctionnement d’un appareil donné par jour, semaine, mois et année.

Le Kill a Watt est précis à 0,2% près et peut mesurer jusqu’à 0,1W. Il convient toutefois de noter qu’en dessous de 1W, et surtout en dessous de 0,5W, les wattmètres commerciaux de base, y compris le Kill a Watt, sont moins précis.

Pour les niveaux de puissance en veille extrêmement bas, il faut un équipement de laboratoire plus sophistiqué pour mesurer la puissance avec une extrême précision. Pour nos besoins, cependant, le Kill a Watt est utile et d’une grande valeur. Il est plus important de savoir si un appareil a une charge fantôme de 20W que de savoir si la charge fantôme est réellement de 0,6W ou 0,4W.

Nous avons un guide détaillé sur l’utilisation du compteur Kill A Watt pour mesurer la consommation d’énergie de votre maison si vous souhaitez en savoir plus, mais pour l’utiliser afin de mesurer la puissance en veille d’un seul appareil, c’est assez simple. Il suffit de le brancher et de lire la puissance sur l’écran.

Vous pourriez être choqué par les résultats, d’ailleurs. Alors que de nombreux appareils, tels qu’un chargeur de téléphone portable, ont une charge fantôme si faible qu’elle n’est pas mesurable en kilowatt, d’autres appareils consomment plus d’énergie qu’on ne le pense.

J’ai testé plusieurs téléviseurs intelligents Samsung chez moi, par exemple, et la charge fantôme au repos était comprise entre 14 et 18 W selon la taille du téléviseur. Avec un coût de l’électricité de 12 cents par kWh, laisser les téléviseurs branchés et inactifs pendant un an coûte environ 17 dollars par téléviseur.

Comment mesurer la charge fantôme nette de votre maison ?

Mesurer les charges individuelles des appareils pour déterminer si, au cas par cas, il vaut la peine de laisser les appareils branchés en permanence est une chose. Mais que faire si vous êtes curieux de connaître la charge fantôme globale de votre maison ?

C’est un sujet de curiosité assez nouveau. Votre maison a un mode « veille » lorsque vous n’êtes pas en train de vivre et de profiter de tous les conforts, alors qu’en est-il ? Voici comment vous pouvez avoir une idée approximative de la quantité d’énergie que votre maison consomme dans différents états.

Pour ce faire, vous devez avoir accès au compteur électrique de votre maison afin de pouvoir lire les données qui y sont présentées. Vous aurez également besoin d’un chronomètre et d’une calculatrice. Nous décrivons la méthode et l’équation requises dans la section de cet article intitulée  » Utilisation de votre compteur électrique pour mesurer la consommation d’électricité « , alors relisez cette section avant de poursuivre car nous ne reviendrons pas ici sur l’ensemble du processus. Nous allons plutôt nous concentrer sur des conseils pour vous aider à avoir une idée réelle de la charge fantôme nette de votre maison.

Tout d’abord, établissons une ligne de base pour avoir un point de référence et une base pour juger de tout changement. Ne changez rien dans votre maison, par exemple en débranchant des appareils. Allez à l’extérieur jusqu’au compteur et mesurez la consommation d’énergie avec la technique décrite dans l’article ci-dessus. Disons, à titre d’exemple, que vous calculez que votre consommation d’énergie horaire est de 1 400 W, ce qui est assez proche de la moyenne nationale.

Après avoir établi la ligne de base, entrez dans votre maison et éteignez ou débranchez tous les appareils ou dispositifs qui sont nécessaires au fonctionnement de votre maison et/ou qui ne peuvent pas être débranchés.

Par exemple, vous n’éteindrez jamais votre chaudière pour économiser de l’énergie en mode veille, pas plus que vous ne débrancherez votre réfrigérateur. Efficaces ou non, ces appareils doivent rester allumés pour votre sécurité et votre bien-être. Cependant, en les éteignant brièvement, nous pouvons supprimer l’énergie de veille qu’ils pourraient consommer et nous concentrer sur tout ce qui reste branché, comme les téléviseurs, les ordinateurs, les enceintes intelligentes, etc.

Une fois ces éléments débranchés et les autres appareils de la maison branchés mais éteints, retournez dehors et vérifiez à nouveau votre compteur. À titre d’exemple, disons que l’affichage et vos calculs indiquent que votre maison utilise 900 W d’énergie. Il s’agit de la consommation collective en mode veille de tout ce qui se trouve dans votre maison (à l’exception du réfrigérateur et des appareils que vous venez de débrancher). Chaque téléviseur, chaque multiprise, chaque chargeur de téléphone, et même la plus petite charge fantôme, si elle est présente, de chaque circuit imprimé sur chaque ampoule LED.

Si vous êtes encore plus curieux, vous pouvez revenir en arrière et débrancher d’autres choses. Débranchez la télévision de la chambre d’amis. Débranchez votre vieille console de jeu dont vous ne vous servez presque jamais. Débranchez tout ce à quoi vous ne voulez pas avoir accès instantanément et sans problème – si vous êtes prêt à être un peu dérangé de temps en temps pour le brancher afin d’économiser de l’argent, débranchez-le maintenant.

Faites une dernière lecture du compteur d’énergie. Disons que la lecture est maintenant de 600W. La différence entre la valeur de 900W, en veille mais branchée, et la valeur de 600W, en veille mais débranchée, est de 300W.

À 12 cents par kWh, une charge en veille de 300 W, pendant une année entière, vous coûte 315,36 $. Ce n’est pas exactement une somme insignifiante, qui pourrait vous inciter à envisager sérieusement de tout débrancher lorsque vous ne vous en servez pas.