Vous avez déjà remarqué que vos vieux gadgets ont pris une vilaine couleur jaune depuis que vous les avez achetés ? Les vieux Mac, Commodores, consoles Nintendo et autres machines ont l’air affreux 30 ans plus tard, mais il existe un moyen de les faire briller à nouveau.

Pourquoi le vieux plastique devient jaune (et comment vous pouvez le rendre blanc à nouveau)

Ce jaunissement est dû à la présence d’un retardateur de flamme appelé brome dans ces vieux plastiques ABS. Lorsqu’elles sont exposées aux UV, ces molécules de brome peuvent se déstabiliser et s’infiltrer à la surface, ce qui fait jaunir le plastique (ou même le rendre brun s’il est laissé assez longtemps). Les plastiques modernes ont amélioré la chimie pour que ce processus ne se produise pas, mais les vieilles machines des années 80 n’ont pas cette chance.

Les machines rétro ne jaunissent pas toutes à la même vitesse, même si elles appartiennent à la même gamme de produits. Votre Super Nintendo peut être beaucoup plus jaune que celle de votre ami, simplement parce qu’elles proviennent de lots de plastique différents. Ce qui est encore plus étrange, c’est que parfois, deux morceaux de plastique d’une même machine peuvent avoir des niveaux de jaune différents. La Super Nintendo que nous allons utiliser comme exemple aujourd’hui, vue ci-dessous, a une base beaucoup plus jaune que le dessus.
Le logement de la cartouche est de la couleur originale de la SNES. Vous pouvez voir que le boîtier supérieur qui l’entoure a un peu jauni, et que le boîtier inférieur a beaucoup jauni.

Il y a quelques années, des utilisateurs de forums entreprenants et doués en chimie ont découvert que le peroxyde d’hydrogène pouvait aider à éliminer ces bromures libres du plastique, restaurant ainsi la couleur blanche d’origine. Malheureusement, ce n’est pas permanent, car il reste des bromures libres dans le plastique, qui peuvent refaire surface après quelques années. En outre, certaines personnes pensent que le processus rend les plastiques plus cassants et plus fragiles. Mais si vous êtes prêt à supporter ces inconvénients, c’est un excellent moyen de rendre vos gadgets rétro à nouveau dignes d’être exposés. Ils ont créé une recette d’ingrédients et l’ont baptisée Retr0bright. Vous pouvez en savoir plus sur la page originale de Retr0bright et sur la science dans cet excellent article de blog sur le sujet.

Il existe de nombreux guides, mais après avoir essayé nous-mêmes à quelques reprises, nous avons constaté que, même si la plupart des guides sont tout à fait corrects (y compris celui lié ci-dessus et cette fantastique vidéo de The 8-Bit Guy sur YouTube), ils passent sous silence certains détails importants pour rendre le processus aussi facile que possible. Aujourd’hui, nous allons donc vous montrer comment jaunir ces vieux gadgets, en utilisant une solution super bon marché que vous pouvez acheter en bouteille.

Ce dont vous avez besoin

Depuis la création de Retr0bright, de nombreuses personnes ont proposé différentes méthodes pour Retr0brighter leurs systèmes, avec différents avantages et inconvénients. La recette originale de Retr0bright consistait en une solution de peroxyde d’hydrogène à 10% mélangée à quelques autres ingrédients pour lui donner une consistance plus crémeuse. Mais au bout d’un certain temps, certains ont trouvé que cette  » recette  » n’était pas nécessaire : vous pouvez déjà acheter une solution crémeuse de peroxyde d’hydrogène sous forme de révélateur capillaire (le gars de 8 bits l’appelle  » Retr0bright en bouteille « ). Allez dans n’importe quel magasin de produits de beauté et demandez le révélateur 40 Volume Creme Developer et vous êtes en affaires. Nous utilisons cette bouteille à 3 $ de Salon Care de Sally Beauty.

En dehors de votre Retr0bright de choix, vous n’avez besoin que de quelques autres choses :

  • Des gants en caoutchouc : Je vous recommande vivement de vous couvrir les mains, car vous ne voulez pas vraiment que ce produit entre en contact avec votre peau, car il vous donnera une belle brûlure chimique. Vous pouvez vous en procurer dans un magasin de produits de beauté si vous n’en avez pas déjà.
  • Lunettes de sécurité : Vous devez absolument porter une sorte de protection pour les yeux, car vous ne voulez absolument pas recevoir ce produit dans les yeux, car il peut vous rendre aveugle. (Sérieusement, ne les omettez pas !)
  • Un pinceau ou une brosse à teinter : Vous aurez également besoin d’un pinceau pour appliquer la crème. Un vieux pinceau fera l’affaire, mais vous pouvez aussi acheter un pinceau à teinter pour un ou deux dollars avec le révélateur dans un magasin de produits de beauté – c’est ce que j’ai fait.
  • Du film alimentaire : Vous en aurez besoin pour empêcher la crème de s’évaporer, ce qui vous aidera à obtenir un résultat uniforme.
  • Alcool à friction : il faut nettoyer le plastique avant de le Retr0bright. Les appareils relativement propres ne nécessiteront probablement que de l’eau et un chiffon, mais l’alcool dénaturé ou isopropylique est plutôt utile pour enlever les éraflures et les marques de saleté les plus tenaces.
  • Un tournevis (et tout autre outil nécessaire) : Enfin, vous aurez probablement besoin d’un tournevis pour démonter votre gadget, ainsi que de tout autre outil nécessaire (certaines consoles Nintendo nécessitent un embout spécial pour les ouvrir, par exemple). J’utilise également un plateau magnétique pour ranger toutes ces petites vis, mais c’est facultatif.
  • Une ampoule UV (facultatif) : Si vous avez l’espace nécessaire et que vous ne voulez pas le laisser au soleil (ce qui demande plus d’attention pour éviter les traces), vous pouvez utiliser une lampe UV dans une pièce séparée. Je n’ai pas opté pour cette méthode moi-même, mais j’en ai entendu de bons échos.

Une fois que vous avez tout rassemblé, lisez attentivement les instructions ci-dessous avant de commencer.

Première étape : Démontez votre matériel

Dans la mesure du possible, nous vous recommandons fortement de démonter l’appareil en question avant de commencer le nettoyage et le Retr0brighting. Dans l’idéal, vous ne devez démonter que les parties en plastique que vous voulez nettoyer, en mettant de côté toutes les pièces métalliques et les circuits. Cela rendra le nettoyage beaucoup plus facile (puisque vous pourrez l’enlever avec un tuyau) et évitera que le Retr0bright n’endommage les composants internes.

Ce processus varie en fonction de ce que vous démontez, alors allez sur YouTube pour trouver une vidéo de démontage de votre gadget spécifique – il y a de fortes chances qu’il y en ait quelques-unes. Mettez de côté les composants internes et assurez-vous de ne pas perdre de vis (c’est là encore que le plateau de vis magnétique s’avère utile). Une fois qu’il ne reste plus que les morceaux de plastique, vous êtes prêt à commencer le nettoyage.

Deuxième étape : nettoyer le plastique à fond

Là encore, cette étape varie un peu en fonction de ce que vous nettoyez, mais en général, j’ai constaté qu’un nettoyage complet du plastique se fait en deux ou trois étapes.

Tout d’abord, nettoyez la poussière, les cheveux et la saleté sur le plastique avec de l’eau. J’aime donner au mien un bon coup de jet avec le tuyau, ce qui aide à atteindre toutes les petites fissures, les rainures et les évents. Séchez-le avec un chiffon lorsque vous avez terminé. (Vous pouvez également l’essuyer avec un chiffon humide si vous préférez ne pas l’asperger avec le tuyau, comme s’il y a des pièces internes que vous n’avez pas pu démonter).

Une fois le plastique sec, vous constaterez probablement qu’il reste beaucoup de saleté, sans parler des éraflures et autres imperfections. Pour les nettoyer, je vous recommande de prendre un chiffon et de l’alcool dénaturé ou isopropylique et d’y mettre de l’huile de coude. Une grande partie de la saleté et des éraflures devrait s’enlever tout de suite, tandis que d’autres auront besoin d’être frottées sérieusement. Veillez à ne pas toucher les lettrages et autres graphiques peints, car l’alcool les endommagera ! (Par exemple, le lettrage rouge sur la face avant d’une console Nintendo originale s’effacera avec l’alcool).

Il se peut que vous constatiez que certaines éraflures ne s’effacent pas, même après que votre bras soit endolori par le frottement avec l’alcool. Dans ce cas, je me tourne souvent vers l’Effaceur magique M. Net. Il fera presque toujours disparaître ces éraflures, mais notez qu’il s’agit d’un abrasif, ce qui signifie qu’il peut enlever une partie de la texture et de la finition du gadget. Si cela vous inquiète, vous pouvez sauter cette étape. Pour ma part, je préfère risquer une tache légèrement plus brillante sur le plastique plutôt que de voir des éraflures noires. C’est vous qui voyez. Veillez simplement à commencer doucement, et à ne frotter plus fort que si vous en avez besoin.

Troisième étape : Appliquez le Retr0bright

Une fois que votre appareil est débarrassé de toutes les autres saletés, il est temps de s’occuper de ces fichus bromures. Entrez Retr0bright. Vous aurez besoin de beaucoup de soleil pour cette partie du processus, donc je vous recommande de commencer tôt le matin pour que vous puissiez passer le plus de temps possible au soleil – sinon, vous devrez peut-être le faire un deuxième jour. Cependant, vous pouvez faire cette première partie dans votre garage ou dans un autre endroit fermé, afin d’éviter que la brise n’emporte le film pendant que vous travaillez.

Tout d’abord, j’aime recouvrir les étiquettes avec du scotch pour les protéger (surtout celles en papier, qui se désintègrent lorsqu’elles trempent dans un liquide ou une crème). S’il y a des lettres peintes, il est préférable d’éviter ces pièces, car le Retr0bright peut les décolorer ou les endommager. En général, je recommande de ne Retr0brighter que les pièces en plastique très clair – les boutons plus petits ou les plastiques de couleur plus foncée sont probablement bien tels quels.

Ensuite, après avoir mis vos gants et vos lunettes de protection, disposez votre film alimentaire – vous aurez peut-être besoin de plusieurs morceaux si votre gadget est grand, car il doit être entièrement recouvert – et versez un peu de Retr0bright sur le film alimentaire. Étalez-la avec votre pinceau, puis versez la Retr0bright sur le plastique. Brossez-le également. N’ayez pas peur d’utiliser beaucoup de crème, car vous voulez couvrir généreusement chaque centimètre du plastique jauni. (Vous pouvez même faire l’intérieur, s’il est jauni, bien que cela ne soit pas nécessaire sur certaines pièces).

Ensuite, placez le morceau de plastique sur le film alimentaire et emballez-le. L’idée est de bien sceller le tout afin d’éviter que le Retr0bright ne s’évapore, ce qui provoquerait des traces. Encore une fois, il est important de couvrir entièrement le film plastique.

Répétez ce processus avec vos autres morceaux de plastique.

Quatrième étape : Laissez-le au soleil, tournez-le et réappliquez-le régulièrement.

Une fois que vos pièces en plastique sont toutes emballées, mettez-les à la lumière directe du soleil (ou sous votre lampe UV). L’exposition aux UV a peut-être causé ce désordre, mais c’est aussi l’ingrédient secret qui nous aidera à le nettoyer. Vous devez les laisser là pendant quelques heures, alors trouvez un endroit qui reçoit la lumière directe du soleil pendant la majeure partie de la journée si vous le pouvez.

Voici la partie importante : essayez d’éliminer autant de bulles d’air que possible et de répartir la crème uniformément. Ensuite, toutes les demi-heures, tournez les pièces de 90 degrés et (avec vos gants) massez le Retr0bright autour du plastique depuis l’extérieur du film alimentaire. Cela permet de faire circuler la crème et d’éviter que les bulles d’air ne restent trop longtemps au même endroit, ce qui provoquerait des taches ou des traînées. Si vous ne faites pas cela, vous obtiendrez de mauvais résultats !

Enfin, il est préférable de rincer les pièces (voir l’étape suivante) et de réappliquer une nouvelle couche lorsque la crème commence à ressembler à une mousse, généralement après deux ou trois heures, selon la chaleur et le soleil. Cela permet d’éviter que le Retr0bright ne se dessèche et ne provoque des efflorescences.

Cela semble fastidieux, mais cela en vaut la peine. Après six à neuf heures, vous devriez constater une amélioration notable, mais vous pouvez vous en sortir avec moins si votre plastique n’était que légèrement jaune.

Cinquième étape : Rincez et répétez l’opération si nécessaire.

Une fois que le plastique a retrouvé sa blancheur éclatante (ou si vous n’avez plus de soleil), déballez les pièces et rincez-les, soit avec un tuyau, soit dans un évier (loin de la nourriture). Vous devrez probablement frotter l’excès de Retr0bright sur le plastique, car il sera assez épais, mousseux et collé, alors portez des gants et faites un bon et long massage sous l’eau. Assurez-vous d’atteindre toutes les petites fissures et crevasses, car le Retr0bright va certainement rester coincé dans ces zones et vous devrez le frotter.

Vous pouvez sécher le plastique avec un chiffon si vous le souhaitez, ou le laisser s’égoutter. Une fois qu’il est sec, vous devriez constater qu’il est beaucoup plus beau qu’avant !

Si, toutefois, vous trouvez qu’il est encore plus jaune que vous ne le souhaitez, n’hésitez pas à répéter le processus le lendemain. Certains plastiques vraiment jaunes peuvent avoir besoin de quelques jours au soleil pour blanchir. Ma Super Nintendo, par exemple, avait meilleure mine après sept heures :

Vous pouvez voir que le boîtier supérieur correspond maintenant à l’emplacement de la cartouche, mais si le fond s’est amélioré, il a encore du chemin à parcourir.

Mais la partie inférieure a eu besoin de 24 heures d’exposition au soleil pour retrouver son aspect initial. C’était beaucoup de travail, et j’ai eu quelques taches sur le fond pour ne pas avoir réappliqué assez souvent. Ce n’est pas parfait, mais globalement, c’est beaucoup mieux qu’avant :

Alors continuez jusqu’à ce que vous obteniez le résultat souhaité.

Une fois que vous avez bien rincé et séché votre plastique, et que vous êtes satisfait du résultat, vous avez terminé ! Réassemblez votre gadget et il sera comme le jour où vous l’avez acheté, frais et blanc, sorti de l’usine. N’oubliez pas qu’il jaunira à nouveau au bout d’un certain temps – même s’il est conservé dans un endroit sombre, car les bromures libres sont déjà bien ancrés dans le plastique – mais vous pouvez toujours recommencer ce processus s’il devient trop jaune pour vous.