Un ciel étoilé est un spectacle magnifique à contempler. Vous pourriez penser qu’un rectangle lumineux gâche l’expérience – et c’est possible – mais il peut aussi l’améliorer. Trouver des constellations est facile avec la bonne application.

Lorsque les smartphones ont fait leur entrée dans le grand public, des applications comme Google Sky Map ont montré tout leur potentiel. Mais ces applications n’étaient pas seulement un gadget pour mettre en valeur l’accéléromètre. Il existe encore d’excellentes applications qui vous permettent de trouver des constellations en pointant simplement votre téléphone vers le ciel.

Stellarium

Notre application préférée pour observer le ciel est Stellarium, qui dispose également d’une excellente interface Web pour le bureau. L’application Stellarium est disponible pour Android, iPhone et iPad. Elle est gratuite et open source, avec une mise à niveau optionnelle « Plus » à usage unique pour 19,99 $.

L’idée de base de l’application est qu’elle utilise votre position pour savoir quelles constellations seront visibles. Vous pouvez utiliser votre doigt pour faire un panoramique ou tirer parti des capteurs de votre appareil et voir les constellations à l’écran pour l’endroit exact où vous regardez.

Stellarium montre également où se trouvent les planètes, les comètes, les satellites et autres objets de l’espace lointain en temps réel. Vous pouvez même faire un zoom avant et arrière pour obtenir une perspective différente de notre planète. C’est une excellente application à avoir dans sa poche arrière.

SkyView

SkyView est une autre excellente application pour Android, iPhone et iPad. Elle est disponible pour un prix d’achat unique de 1,99 $, ou vous pouvez utiliser la version « Lite » gratuitement. SkyView ne reçoit pas autant de mises à jour que Stellarium, mais il fonctionne toujours bien.

SkyView est la même idée générale que Stellarium. La principale différence est qu’il n’y a aucun moyen de faire un panoramique avec votre doigt, il ne bouge que lorsque vous déplacez votre téléphone. L’appareil photo à « réalité augmentée », qui affiche les constellations, les planètes et d’autres éléments dans le viseur de l’appareil photo, est particulièrement intéressant.

L’expérience SkyView est un peu moins aboutie, mais elle reste une excellente option. La version « Lite » offre suffisamment de fonctionnalités pour la plupart des gens. Si vous utilisez beaucoup l’application, la mise à niveau de 2 $ est facile à digérer.

C’est plutôt cool ce que tous les capteurs de votre téléphone peuvent permettre. Pour trouver les constellations et les planètes dans le ciel, il fallait auparavant chercher des coordonnées et savoir où se trouvaient les choses à différents moments de l’année. Maintenant, vous pouvez simplement pointer votre téléphone vers le ciel et être émerveillé par l’espace.