Le bateau échoué qui s’est détaché de ses attaches est devenu une célébrité locale – avec des t-shirts en hommage et son propre compte Twitter.

Une catastrophe se préparait : des pluies torrentielles se sont abattues sur le sud-ouest de la Colombie-Britannique, et les habitants de Vancouver ont assisté, horrifiés, à l’échouage d’une énorme péniche qui s’est détachée de ses attaches et a dérivé dangereusement près d’un pont.

Un bateau flottant

Au lieu de cela, les vents l’ont repoussée, l’échouant sur une plage voisine.

Plus d’un mois plus tard, et malgré les efforts répétés pour la déloger, la barge reste coincée.

Mais elle est aussi devenue une célébrité improbable, ce qui la place dans la course aux navires échoués les plus célèbres de l’année – l’échouage du canal de Suez pourrait la devancer en tête.

En début de semaine, Vancouver a encore rehaussé le prestige de la barge en baptisant temporairement le parc où elle est échouée « Barge Chilling Beach ».

« Peu importe les tempêtes que la vie peut nous envoyer, nous serons toujours là pour vous », a écrit le conseil d’administration du parc sur Twitter, ce qui a incité les habitants à se rendre en masse sur la péniche pour prendre des photos du nouveau panneau.

Stuart Mackinnon, commissaire des parcs de Vancouver, a déclaré que l’idée avait été inspirée par un membre du personnel et qu’il s’agissait d’un riff sur la carte de Noël annuelle du conseil des parcs. Il a également expliqué qu’il s’agissait d’un hommage à un panneau de parc de Vancouver portant simplement l’inscription « Dude Chilling Park », la création malhonnête d’un artiste local qui a finalement été adoptée par la ville et qui a été volée à plusieurs reprises.

« Nous avons pensé que nous pourrions nous amuser un peu avec ça, et peut-être même donner un peu de joie aux résidents », a-t-il déclaré.

Le retrait de la barge nécessitera un exploit technique que ni les garde-côtes, ni Transports Canada, ni les propriétaires n’ont encore résolu. Une précédente tentative de renflouer la barge début décembre, en profitant des fortes marées, n’a pas permis de la déloger. Jusqu’à ce qu’une nouvelle solution émerge, les résidents devront renoncer aux panoramas côtiers tentaculaires qu’ils appréciaient autrefois.

« Beaucoup de gens sont très contrariés par la barge », a déclaré Mackinnon. « Mais Vancouver est un endroit amusant avec une population merveilleuse ici, et ils l’ont en quelque sorte adopté comme une autre chose excentrique de la ville ».

Une fausse péniche

Les résidents ont proposé, en plaisantant, de transformer la péniche en boîte de nuit et lui ont donné son propre compte Twitter chargé de blasphèmes. Une critique de Tripadvisor a loué la péniche pour sa « beauté » et sa « grâce ». Un sculpteur sur bois local a conçu des décorations d’arbre en hommage au navire échoué. Et une entreprise locale a vendu des T-shirts « Sorry to barge in » pour une collecte de fonds destinée à venir en aide aux sinistrés.

À bien des égards, a déclaré M. Mackinnon, la barge, et l’accueil que lui a réservé la ville, n’a été qu’une distraction temporaire face à la dévastation des récentes tempêtes qui ont déplacé des milliers de résidents et tué des centaines de milliers d’animaux de ferme dans la province. « Ce fut une période tumultueuse », a déclaré M. Mackinnon. « C’est petit, mais c’est juste une façon pour le conseil du parc de dire : « Amusez-vous, passez des vacances en toute sécurité et portez-vous bien ». »