Avant de comprendre ce qu’est un convertisseur de puissance pour voiture, il est important de comprendre la différence entre le courant alternatif et le courant continu. En termes très simples, le courant alternatif est ce que vous obtenez dans les prises de votre maison, et le courant continu est ce que vous obtenez dans les batteries.

Étant donné que les batteries de voiture fournissent une tension continue et que la plupart des appareils électroniques grand public fonctionnent en courant alternatif, vous avez besoin d’un dispositif appelé convertisseur de courant pour voiture si vous voulez utiliser des appareils à courant alternatif sur la route. Avec un convertisseur de courant installé, vous pouvez prendre à peu près n’importe quel appareil électronique de votre maison ou de votre bureau, le brancher dans votre voiture et l’utiliser normalement, à quelques exceptions près.

Parmi les contraintes les plus importantes à garder à l’esprit lorsque vous utilisez un onduleur dans votre voiture figurent des facteurs tels que la capacité de la batterie du véhicule, la puissance nominale de l’alternateur et la puissance de sortie de l’onduleur.

Le fait est que le système électrique de votre voiture ne peut fournir qu’une quantité limitée d’énergie et que la batterie ne peut fournir qu’une quantité limitée avant de s’épuiser. Tous ces facteurs peuvent donc jouer un rôle dans la détermination des appareils qui peuvent être branchés sur un onduleur de voiture et utilisés sur la route.

Comment fonctionnent les onduleurs ?

Les onduleurs fonctionnent en utilisant une source de courant continu unidirectionnelle pour imiter une source de courant alternatif (CA). Les onduleurs électroniques sont essentiellement des oscillateurs qui changent rapidement la polarité de la source de courant continu, ce qui crée effectivement une onde carrée.

Comme la plupart des appareils électroniques grand public nécessitent une onde plus proche d’une véritable onde sinusoïdale, la plupart des onduleurs comprennent des composants supplémentaires qui créent une onde sinusoïdale modifiée ou pure.

Qui a besoin d’un onduleur pour voiture ?

Toute personne qui passe beaucoup de temps sur la route peut bénéficier d’un certain type d’onduleur. Ces appareils sont particulièrement utiles lors de longs voyages en voiture, pour le camping, pour les personnes qui voyagent pour affaires, les chauffeurs de camion et d’autres applications similaires.

Certains appareils, comme les téléphones cellulaires et les ordinateurs portables, peuvent être utilisés avec des accessoires de 12 V qui se branchent directement sur l’allume-cigare ou sur les prises accessoires. Cependant, tout appareil électronique qui nécessite une entrée CA nécessite un onduleur. Voici quelques appareils que vous pouvez faire fonctionner avec un onduleur de voiture :

  • Téléviseurs
  • Les lecteurs DVD et Bluray
  • Systèmes de jeux
  • Chauffages catalytiques
  • Appareils de cuisson
  • Outils électriques

Quels sont les différents types d’onduleurs pour automobiles ?

Il existe un certain nombre de types d’onduleurs différents, mais les deux principaux types que vous trouverez dans les applications automobiles sont les suivants :

Ondes sinusoïdales modifiées
    Ces onduleurs sont les plus abordables des deux. Ils produisent une "onde sinusoïdale modifiée" qui convient parfaitement à la plupart des appareils électroniques grand public et qui convient donc à de nombreuses applications différentes.
Onde sinusoïdale pure
    Ils ont tendance à être plus chers, mais ils produisent une onde sinusoïdale qui est beaucoup plus proche du courant alternatif disponible dans les prises de courant de votre maison. Certains appareils, comme les alimentations sans coupure, peuvent ne pas fonctionner correctement sans une onde sinusoïdale pure et régulière, mais la plupart des appareils électroniques grand public fonctionneront très bien sans cette onde. Si vous êtes inquiet, vous devriez vérifier auprès du fabricant de votre appareil avant d'investir dans un onduleur à onde sinusoïdale pure coûteux.

Comment les onduleurs sont-ils branchés ?

Pour fonctionner, un onduleur doit être relié à la batterie de la voiture d’une manière ou d’une autre. Voici quelques-unes des configurations les plus courantes :

  • Panneau à fusibles
  • Directement sur la batterie
  • Allume-cigarette
  • Prise accessoire 12 V

La façon la plus simple de brancher un onduleur est de le brancher sur l’allume-cigare ou sur une autre prise accessoire 12 V, mais ce type de configuration comporte certaines limites.

Puisqu’il peut y avoir d’autres composants branchés sur l’allume-cigare ou le circuit accessoire, il y a une limitation inhérente au type d’appareils qui peuvent être branchés sur l’onduleur. Les onduleurs qui sont connectés de cette manière sont généralement limités à une consommation de 5 ou 10 ampères.

Pour les applications plus lourdes, l’onduleur doit être connecté au panneau de fusibles ou directement à la batterie. Certains panneaux à fusibles ont des fentes vides dans lesquelles un onduleur peut être branché, ce qui fournit un circuit dédié à l’appareil. Dans d’autres cas, l’onduleur peut être connecté directement à la batterie avec un fusible en ligne. Dans tous les cas, il est essentiel d’utiliser un type de fusible pour éviter une situation potentiellement dangereuse.

Autres considérations

La plupart des voitures et des camions n’ayant pas été conçus pour les onduleurs, il est important d’éviter de surcharger le système. Un facteur essentiel à prendre en compte est la capacité de la batterie. Si un onduleur est utilisé lorsque le véhicule n’est pas en marche, il aura tendance à décharger rapidement la batterie.

Certains camions disposent d’un espace supplémentaire sous le capot pour une batterie additionnelle, ce qui peut aider à réduire l’impact de l’utilisation d’un onduleur lorsque le véhicule n’est pas en marche, mais ce n’est pas toujours une option.

Si l’utilisation d’un onduleur lorsque le véhicule est en marche permet à l’alternateur de maintenir la batterie à niveau, il est également essentiel d’éviter de solliciter l’alternateur de manière excessive. Les alternateurs étant généralement conçus pour fournir suffisamment d’énergie pour faire fonctionner tous les appareils électroniques d’un véhicule et maintenir la batterie chargée, ils peuvent ne pas avoir une capacité supplémentaire suffisante pour faire fonctionner un onduleur puissant.

La meilleure façon d’éviter un problème dans ce domaine est de vérifier la puissance nominale de votre alternateur, puis d’acheter un onduleur approprié. Si cela ne suffit pas, il existe peut-être une option d’origine pour un alternateur de puissance supérieure que vous pouvez échanger, et des unités de rechange qui fournissent encore plus de puissance sont parfois disponibles.