Coupé du monde : Les médias afghans luttent pour survivre sous le régime des talibans.

Coupé du monde : Les médias afghans luttent pour survivre sous le régime des talibans.

Plus de 250 journaux et stations de radio et de télévision ont fermé leurs portes au cours des 100 premiers jours du règne des militants.

Les feuilletons romantiques ont disparu après que les talibans ont mis en garde contre les contenus racoleurs, les émissions populaires de tribunes téléphoniques pour les femmes ont été supprimées après que les militants ont déclaré qu’ils ne voulaient pas de femmes journalistes à l’antenne, et les enquêtes sur l’actualité ont été annulées après que les responsables ont exigé un contrôle avant toute diffusion.

Il n’est donc pas surprenant que la plupart des personnes qui écoutaient Radio Sanga, autrefois l’une des stations les plus populaires du sud de l’Afghanistan, se soient éteintes.

Des journalistes indépendants

« Il y a encore du contenu amusant, mais je ne suis pas sûr que nous puissions continuer », a déclaré le propriétaire, Agha Sher Munar, qui a perdu près de 80 % de ses 1,5 million d’auditeurs et licencié un tiers de ses journalistes, y compris les trois femmes qui y travaillaient. Une grande partie de sa passion pour le journalisme a également disparu.
« Les talibans nous ont demandé de partager tout ce que nous diffusions avant de le faire, alors maintenant nous ne faisons que répéter les nouvelles qui sont sorties sur les stations officielles. Récemment, j’ai entendu parler d’un incident dans la ville, et je n’avais même pas envie d’envoyer quelqu’un pour vérifier. »

Le secteur florissant des médias afghans était considéré comme l’une des rares réussites de ces deux dernières décennies, une exception dans une région où la censure, les arrestations et même les meurtres de journalistes sont plus courants que le soutien à une presse libre.

Mais avec le retour des talibans, le secteur est en chute libre. Des dizaines de journalistes, terrifiés par les représailles qu’ils subissent, ont fui le pays, d’autres se sont cachés et de nombreuses femmes ont été contraintes de quitter leur poste. L’effondrement économique a également frappé les petits médias.

Plus de 250 journaux et stations de radio et de télévision ont fermé leurs portes au cours des 100 premiers jours du régime taliban, et environ 70 % des journalistes ont perdu leur emploi, selon l’organisme afghan de surveillance de la presse NAI.

Cela signifie qu’il y a beaucoup moins de nouvelles en provenance d’Afghanistan, au moment même où le pays est au bord d’une crise humanitaire catastrophique et où l’expansion de la franchise régionale de l’État islamique fait de sa sécurité une préoccupation internationale.

« Quand je rencontre des amis, ils disent ‘les médias sont finis' », a déclaré Habibullah, un photographe de la ville de Mazar-e-Sharif, dans le nord du pays, qui envisage de devenir chauffeur de taxi. « Soit nous devons quitter le pays, soit nous devons trouver un autre travail ».

Il n’a pas d’argent pour payer son salaire, mais ce qui est encore plus problématique, ce sont les règlements informels des talibans qui rendent le travail de photographe de presse pratiquement impossible.

« S’il y a un accident, ou une attaque, vous ne pouvez pas vous rendre directement sur place pour prendre des photos, vous devez d’abord parler aux talibans pour obtenir l’autorisation », dit-il. « Mais alors on manque de montrer la réalité. Il faut quatre ou cinq heures pour obtenir l’autorisation et entre-temps, tout a été nettoyé. »

La censure des Talibans

Pendant des années, les talibans ont pris pour cible les journalistes en les assassinant ou en les enlevant, mais en août, le porte-parole Zabihullah Mujahid a promis à RSF, l’organisation de défense de la liberté de la presse, qu' »aucune menace ni représailles ne seront exercées contre les journalistes » sous le régime du groupe.

Ces derniers ont largement laissé le champ libre aux correspondants étrangers, autorisant des reportages critiques et suscitant des éloges sur les médias sociaux quant à la volonté d’engagement des troupes.

Pour les médias afghans, cependant, le travail est beaucoup plus compliqué et dangereux. Un enchevêtrement de nouvelles réglementations officielles et de contrôles locaux informels – souvent transmis verbalement – a rendu les reportages beaucoup plus risqués. Des agressions très médiatisées, comme le passage à tabac de deux journalistes couvrant une manifestation, font froid dans le dos aux autres reporters.

La censure va au-delà des rapports officiels. Un journaliste qui avait publié un commentaire critique sur un compte Facebook personnel a été convoqué dans les bureaux des talibans et a été averti de ne plus publier de messages négatifs.

Pour les responsables, l’approche austère des talibans en matière de divertissement fait qu’il est difficile de trouver des programmes intéressants, et certains des meilleurs talents ont fui le pays, se sont cachés ou ont démissionné.

« Il n’y a pas eu de décision officielle nous interdisant d’employer des femmes ou de diffuser de la musique, les talibans nous l’ont simplement dit », a déclaré Sayed Satar Mahtabi, directeur de la station de radio Zma à Kandahar, qui a ajouté que les rédacteurs en chef s’opposent aux nouveaux contrôles lorsqu’ils le peuvent.

« Nous avons demandé une sorte de règlement officiel interdisant la musique, et comme nous ne l’avons pas obtenu, nous avons continué à la diffuser », a-t-il ajouté.

Mais les gens ont peur de circuler en voiture avec de la musique sur leur radio au cas où ils seraient arrêtés à un poste de contrôle par des soldats talibans et punis pour cela – des combattants ont tué des invités à un mariage où de la musique était diffusée dans l’est de l’Afghanistan. Les magasins et autres entreprises n’osent plus non plus diffuser de la musique. Le nombre d’auditeurs continue donc de baisser.

Le rédacteur en chef menacé

Et les rédacteurs en chef hésitent à enfreindre les règles talibanes, même informelles, lorsque la sécurité de leurs journalistes pourrait être en jeu. « J’ai eu trois femmes journalistes, qui veulent toujours travailler, mais elles ont peur des talibans », a déclaré Mahtabi.

À la radio Zma, il a aménagé un bureau séparé pour les femmes afin qu’elles puissent travailler plus facilement dans cette ville conservatrice. Il est aujourd’hui vide, rappelant que les femmes reporters paient un tribut particulièrement lourd au régime taliban.

« Notre équipe travaille à l’intérieur de l’Afghanistan, mais son identité est cachée », a déclaré Zahra Joya, rédactrice en chef de Rukhshana media, un site d’information en ligne entièrement féminin pour l’Afghanistan, qui s’est elle-même exilée après la chute de Kaboul.

« Je ne suis pas très optimiste quant à l’avenir des femmes journalistes en Afghanistan. Si les talibans restent longtemps au pouvoir, je pense que nous perdrons des femmes journalistes, car elles ne seront pas autorisées à travailler. »

Tolo TV, peut-être la station la plus influente du pays, a gardé ses présentatrices à l’antenne, et leur proéminence, leur taille et leurs connexions internationales peuvent offrir une certaine immunité.

« Nous sommes le canari dans la mine de charbon. Nous utilisons notre taille pour essayer de garantir autant que possible la liberté des autres », a déclaré Saad Mohseni, directeur du groupe médiatique Moby, propriétaire de Tolo. « Nous avons fait de notre principe d’avoir plus de femmes à l’antenne, des femmes professionnelles devant et derrière la caméra. La nécessité d’employer plus de femmes a pris un caractère d’urgence. »

Cette semaine, le gouvernement central a publié de nouvelles directives sévères interdisant toute série dramatique avec des acteurs féminins – jusqu’à présent largement ignorés – et interdisant aux femmes reporters de passer à l’antenne à moins qu’elles ne répondent à des normes talibanes non spécifiées sur le « hijab », ou le fait de se couvrir. De nombreux reporters considèrent que de telles décisions constituent une étape vers l’exclusion totale des femmes du secteur.

À Kaboul, à la fin du mois de juillet, plus de 700 femmes travaillaient comme journalistes ; un mois plus tard, elles n’étaient plus que quelques dizaines à écrire ou à diffuser, selon un rapport de Reporters sans frontières (RSF) et du Centre pour la protection des femmes journalistes afghanes (CPAWJ).

Certains d’entre eux ont fui le pays, notamment Beheshta Arghand, qui s’est fait connaître sur la scène internationale et a fait naître l’espoir d’un véritable changement d’attitude des talibans à l’égard des femmes en cuisinant un porte-parole en direct à la télévision en août.

D’autres se sont cachées, en particulier dans les provinces où la victoire des talibans a déclenché des menaces de la part d’hommes qui n’ont jamais rejoint les militants, mais qui n’ont jamais apprécié le succès et la visibilité des femmes journalistes.

Neda était présentatrice de télévision, mais elle a quitté sa ville natale et vit désormais seule dans une autre partie du pays, car elle craignait pour sa propre vie et la sécurité de sa famille.

Son téléphone est désormais rempli de messages terrifiants d’inconnus, menaçant de la livrer aux nouvelles autorités.

« Je vais envoyer toutes tes photos au gouverneur. Les talibans devraient vous punir. Tu devrais faire l’objet d’un procès public, femme au visage nu », peut-on lire dans l’un des messages anonymes. « Vous devriez connaître les conséquences de votre travail ».

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.