Crise russo-ukrainienne: où sont les troupes de Poutine et quelles sont ses options ?

Crise russo-ukrainienne: où sont les troupes de Poutine et quelles sont ses options ?


Pourquoi y a-t-il des tensions ?

La Russie a déployé des centaines de chars, d’artillerie automotrice et même des missiles balistiques à courte portée d’aussi loin que la Sibérie à portée de frappe des frontières de l’Ukraine. Les services de renseignement américains ont déclaré que la Russie pourrait lancer une offensive d’ici la fin du mois de janvier avec jusqu’à 100 groupes tactiques de bataillon (BTG), comprenant environ 175 000 soldats. Selon les estimations actuelles, la Russie a environ 50 BTG dans la région frontalière, déjà une force importante qui pourrait envahir les positions défensives ukrainiennes.

La rhétorique de la Russie est devenue plus belliqueuse. Vladimir Poutine a exigé des garanties juridiques que l’Ukraine ne rejoindra jamais l’Otan ou n’accueillera jamais ses systèmes de frappe de missiles, des concessions qu’il ne recevra probablement pas. Il manque également de temps. Ses troupes ne peuvent pas rester en garnison indéfiniment. À la fin de l’hiver, il devra probablement lancer une attaque ou réduire ses forces dans ce qui ressemblerait à une retraite.

Comment en sommes-nous arrivés là ?

En 2014, Poutine a envoyé des troupes pour annexer la Crimée, une région principalement russophone de l’Ukraine. La Russie a également incité à un soulèvement séparatiste dans le sud-est de l’Ukraine, envoyant clandestinement des soldats et des armes pour provoquer un conflit qui s’est transformé en une guerre à part entière.

Un accord de paix de 2015 a établi une ligne de démarcation et a appelé les deux parties à faire des concessions. Depuis lors, les combats à bas niveau se sont poursuivis sur le front et les deux parties ont accusé l’autre de violer l’accord, qui, selon les observateurs, est sur le point de s’effondrer.

La Russie ne veut plus maintenir le statu quo et cherche un autre moyen d’affirmer son contrôle sur l’Ukraine.

Que savons-nous des déploiements ?

Bon nombre des armes lourdes stationnées près de l’Ukraine sont arrivées au printemps, lorsque la Russie a envoyé environ 110 000 soldats avec des chars et d’autres armes lourdes près de la frontière. La Russie a renvoyé une partie, mais pas la totalité, de ses troupes à la base en mai après que Poutine eut obtenu un sommet avec Joe Biden.

L’une des forces les plus importantes à rester provient de la 41e Armée d’armes combinées, dont le siège est à Novossibirsk, à près de 2 000 km. Stationnées sur la zone d’entraînement de Pogonovo au sud de Voronej depuis le printemps, certaines des 41e forces de la CAA se sont déplacées à Yelnya, une ville de la région de Smolensk plus proche de la Biélorussie.

L’équipement comprend de l’infanterie motorisée, des chars de combat principaux, de l’artillerie à roquettes et des missiles balistiques à courte portée Iskander comprenant environ six ou sept BTG, selon une estimation de l’analyste indépendant de la défense Konrad Muzyka.

Des chars, de l’infanterie motorisée et de l’artillerie à roquettes de la 1re Armée de chars de la Garde basée dans la région de Moscou ont été déplacés vers la zone d’entraînement de Pogonovo, selon les estimations de Muzyka.
D’autres mouvements récents montrent des brigades de fusiliers à moteur de la 49e Armée d’armes combinées se dirigeant vers la Crimée. Des moyens d’artillerie et de défense aérienne de la 58e Armée interarmes ont également été repérés sur des photographies satellites prises au-dessus de Novoozerne, dans l’ouest de la Crimée.

Des unités des 8e et 20e Armées combinées sont également déployées en permanence près de l’Ukraine. Et l’Ukraine estime que des dizaines de milliers de soldats sont stationnés dans les territoires séparatistes soutenus par la Russie de Donetsk et de Lougansk.

Quelle forme pourrait prendre une attaque russe?

Une carte publiée par les services de renseignement militaires ukrainiens en novembre montrait le pire des scénarios: les forces russes franchissaient la frontière ukrainienne par l’est et attaquaient depuis la Crimée annexée, ainsi que le lancement d’un assaut amphibie sur Odessa avec le soutien de soldats russes en Transnistrie et de troupes envoyées de Biélorussie. Certains aspects du plan, tels que les offensives depuis l’est et via la Crimée, semblent déjà possibles. D’autres, comme une attaque en provenance du Bélarus, semblent prendre en compte des troupes qui ne sont pas encore arrivées dans la région.

La Russie pourrait affirmer sa domination avec une opération moins étendue. Le chef du service de renseignement militaire ukrainien a déclaré au New York Times que son scénario cauchemardesque impliquait des frappes aériennes et des attaques à la roquette contre des dépôts de munitions et des tranchées qui pourraient rendre l’armée incapable, laissant les commandants de première ligne se battre seuls. Ils tomberaient, a-t-il dit, si la Russie lançait une invasion à pleine puissance. À ce moment-là, la Russie pourrait chercher à armer Kiev dans un accord de paix désavantageux.
D’autres options incluent l’envoi d’une ”force de maintien de la paix » ou le déploiement clandestin de troupes sous couvert de forces séparatistes à Donetsk et à Lougansk. De là, ils pourraient redynamiser les combats le long de la ligne de front ou chercher à conquérir de nouveaux territoires.

Selon l’Institut pour l’étude de la guerre, une option serait de sortir de Donetsk pour essayer d’établir un pont terrestre reliant la Crimée au territoire près de Rostov, ainsi que de s’emparer de la région de Kherson au nord de la Crimée et de sécuriser le canal nord-Crimée. La Russie devrait capturer Marioupol, une grande ville très bien défendue, pour que ce plan fonctionne.

Le contrecoup économique potentiel de tout nouveau combat serait énorme car les États-Unis et leurs alliés promettent des sanctions “importantes et sévères” en cas d’attaque.

La dernière option est peut-être la plus probable: la Russie cherche des concessions de l’Occident dans les négociations tout en maintenant ses troupes le long de la frontière pour une menace crédible d’escalade. Poutine a déclaré qu’il pensait que de fortes tensions étaient utiles pour la Russie et qu’il avait déjà retiré ses troupes d’Ukraine une fois cette année.

Néanmoins, les analystes affirment que sans victoire diplomatique claire, tout retrait pourrait ressembler à une défaite.

Quel est le rôle de Nord Stream 2 ?

L’achèvement du gazoduc Nord Stream 2 reliant la Russie à l’Allemagne via la mer Baltique donne aux deux parties une arme économique. Le gazoduc permettrait à la Russie d’envoyer du gaz en Europe sans passer par l’Ukraine, ce qui signifie que Moscou pourrait exercer une pression sur Kiev sans risquer que Kiev coupe la route d’approvisionnement en gaz en représailles. L’Ukraine a fait furieusement pression contre le projet, affirmant qu’il portait atteinte à sa sécurité nationale.
Cependant, le pipeline, qui est devenu un projet familier de Poutine, n’a pas encore été mis en ligne et les gouvernements occidentaux ont signalé qu’en cas d’invasion, cela pourrait ne jamais se produire.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.
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