De fortes aurores boréales éblouissent les astronautes de la station spatiale.

De fortes aurores boréales éblouissent les astronautes de la station spatiale.


Une forte explosion récente de notre Soleil a envoyé des particules à travers le système solaire, frappant l’atmosphère de la Terre pour créer une aurore brillante qui a coupé le souffle des astronautes.

L’astronaute Thomas Pesquet de l’équipage 2 a capturé cette image étonnante d’une forte aurore au-dessus de l’Amérique du Nord le 4 novembre 2021. Ce magnifique spectacle lumineux est le résultat d’une récente éruption solaire de classe X.

ESA/NASA-T. Pesquet

À la fin du mois d’octobre, l’observatoire de la dynamique solaire de la NASA a capturé une éruption intense en provenance du Soleil. Quelques jours plus tard, l’équipage de la Station spatiale internationale (ISS) a vu ce que l’astronaute Thomas Pesquet a appelé « les aurores les plus fortes de toute la mission ». Voici une photo prise par Pesquet du spectacle lumineux au-dessus de l’Amérique du Nord, qui comprenait « des pointes incroyables plus hautes que notre orbite… [et] des vagues et des impulsions rapides partout ».

Traduite du français, la description de Pesquet se lit également comme suit : « La nature a décidé de nous offrir un bouquet final pour notre départ : l’aurore boréale la plus intense de toute la mission… Elle a dessiné une véritable couronne au-dessus du nord de l’Amérique, avec des pics qui semblaient dépasser notre altitude, et des pulsations rapides qui dessinaient des vagues bleu-vert, on aurait dit une respiration ! Nous l’avons traversée, le nez collé aux vitres. »

Quelles sont les causes des aurores ?

Le spectacle saisissant s’est produit parce que des éruptions comme celle que le Soleil a récemment émise libèrent des vagues de particules chargées qui se dispersent dans tout le système solaire. Lorsque ces particules sont capturées par le champ magnétique de la Terre – ou de toute autre planète – elles se heurtent à des atomes dans l’atmosphère, ce qui les fait chauffer et briller. Il en résulte des lumières éthérées qui dansent au-dessus du sol : les aurores. Leur motif et leurs mouvements suivent le champ magnétique, tandis que les différentes couleurs sont produites par divers éléments de l’atmosphère. Sur la Terre, les lumières s’étendent généralement de 130 kilomètres au-dessus de la surface, au plus bas, à des centaines, voire des milliers de kilomètres de haut.

L’éruption solaire d’octobre était de classe X1. Les éruptions de classe X sont les plus fortes, celles dépassant X10 (qui sont 10 fois plus fortes qu’une éruption X1) étant considérées comme les plus extrêmes. Grâce à sa puissance, les aurores boréales ont offert un spectacle fantastique aux personnes vivant à des latitudes élevées dans l’hémisphère nord, ainsi qu’à celles vivant dans de nombreux États américains du nord.

Les aurores ne sont qu’un type de météorologie spatiale, qui peut tout affecter, du fonctionnement normal des satellites en orbite à la santé et à la sécurité des astronautes. Selon l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère, cette éruption particulière a même provoqué une forte coupure radio, touchant largement l’Amérique du Sud, le 28 octobre.

Comprendre la météo spatiale, y compris les aurores et les autres effets qu’elle produit, peut nous aider à mieux comprendre notre Soleil, qui est entré dans son cycle solaire le plus récent, le cycle 25, il y a un peu plus d’un an. Déterminer quand les éruptions et les tempêtes se produiront, ainsi que leurs effets, peut également aider les agences spatiales à protéger les équipements et les personnes se trouvant hors de l’atmosphère de la Terre, qu’ils soient en orbite autour de la planète ou en voyage dans le système solaire.

De plus, les aurores qu’elles produisent sont tout simplement jolies et méritent d’être filmées, que vous soyez dans l’espace ou que vous ayez les pieds sur terre.

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.