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La prise 12 V, également connue sous le nom d’allume-cigare ou de prise de courant auxiliaire 12 V, est la principale méthode d’alimentation des appareils électroniques portables dans les voitures, les camions, les véhicules de loisirs, les bateaux et dans une poignée d’autres contextes. Bien que ces prises aient été conçues à l’origine pour chauffer les allume-cigare, elles ont rapidement gagné en popularité en tant que prise électrique automobile de facto.

Aujourd’hui, il est possible d’alimenter n’importe quoi, d’un téléphone ou d’une tablette dernier cri à un compresseur de pneus, avec la même prise qui était autrefois utilisée uniquement comme allume-cigare.

Certains véhicules sont équipés de plusieurs prises dans le but exprès d’alimenter plusieurs appareils accessoires, bien qu’il soit rare que plusieurs d’entre elles soient capables d’accepter un allume-cigare.

Par conséquent, les spécifications de ces prises de courant contenues dans la norme ANSI/SAE J563 comprennent deux variantes : une qui fonctionne avec les allume-cigare et une autre qui ne fonctionne pas. Si vous avez déjà essayé d’insérer un allume-cigare dans une prise allume-cigare pour qu’il en ressorte aussitôt, voilà pourquoi.

Table des matières

L’histoire de l’alimentation des accessoires automobiles

Lorsque les premières automobiles ont pris la route, l’idée d’un système électrique automobile n’existait pas encore. En fait, les premières voitures ne comportaient même pas de système électrique d’aucune sorte. Ces voitures avaient des moteurs qui dépendaient de magnétos pour fournir une étincelle, tout comme votre tondeuse à gazon le fait probablement aujourd’hui, de sorte qu’aucune batterie n’était nécessaire. L’éclairage, lorsqu’il y en avait un, était assuré par une lampe à gaz ou à kérosène, ce qui ne nécessitait pas non plus de système électrique.

Lorsque les systèmes électriques automobiles sont enfin arrivés, ils utilisaient des générateurs à courant continu. Ces générateurs, contrairement aux alternateurs modernes, ne nécessitaient aucune tension d’entrée pour fonctionner. Ils étaient entraînés par une courroie, tout comme les alternateurs modernes, et fournissaient le courant continu nécessaire au fonctionnement d’accessoires tels que les feux.

L’innovation suivante a été l’ajout de batteries au plomb pour stocker l’électricité et fournir une source lorsque le moteur ne tournait pas. Grâce à cet ajout, il est soudainement devenu possible d’ajouter d’autres accessoires que nous considérons comme acquis aujourd’hui, comme les démarreurs électriques.

Bien que les premiers systèmes électriques qui comprenaient à la fois un générateur de courant continu et une batterie au plomb aient techniquement rendu les accessoires électriques possibles, la tension très variable produite par ces générateurs posait problème. Des dispositifs mécaniques étaient utilisés pour réguler la tension, mais les systèmes électriques automobiles modernes ne sont pas vraiment apparus avant l’introduction des alternateurs.

Contrairement aux générateurs, les alternateurs que l’on trouve dans les voitures et les camions modernes produisent du courant alternatif, qui est converti en courant continu pour charger la batterie et alimenter les accessoires. Bien que ce type de système électrique ne fournisse pas encore une tension entièrement uniforme, la tension de sortie reste relativement stable, quelle que soit la vitesse de rotation de l’alternateur, ce qui a été un facteur clé dans l’essor de l’allume-cigare comme prise de courant continu de facto.

Le pistolet fumant

Bien que les gens aient alimenté des accessoires avec leurs systèmes électriques automobiles depuis l’invention de ces derniers, les accessoires devaient être câblés manuellement. L’apparition d’une prise électrique automobile de 12 V a été presque accidentelle, car elle a été cooptée à partir d’un objectif initial complètement différent.

Les briquets, tout comme les lampes et les radios, ont été parmi les premiers accessoires à tirer parti des premiers systèmes électriques automobiles, et ils ont commencé à apparaître en tant qu’options OEM vers 1925.

Ces premiers allume-cigarettes utilisaient un système à bobine, mais c’est l’allume-cigarette dit « sans fil » qui allait devenir la prise de courant de facto pour l’automobile et la marine.

Ces allume-cigarettes « sans fil » se composent de deux parties : un réceptacle cylindrique généralement situé dans le tableau de bord d’une voiture et une fiche amovible. Le réceptacle est relié à l’alimentation et à la terre, et la fiche contient une bande bimétallique enroulée.

Lorsque la fiche est insérée dans le réceptacle, la bande enroulée complète un circuit électrique et devient alors rouge et chaude. Lorsque la fiche est retirée de la prise, la bobine chauffée au rouge peut être utilisée pour allumer un cigare ou une cigarette.

Présentation de la prise 12V

Bien qu’ils n’aient pas été conçus à l’origine dans le but d’alimenter des accessoires, les allume-cigarettes des voitures offraient une opportunité qu’il était impossible de laisser passer. La partie allume-cigare étant amovible une fois que la version à bobine n’était plus utilisée, la prise elle-même permettait un accès facile à l’alimentation et à la terre.

Cet accès facile à l’alimentation et à la terre a permis le développement d’une fiche d’alimentation pouvant être insérée et retirée sans qu’il soit nécessaire de câbler de façon permanente un accessoire dans le système électrique d’une voiture.

La spécification ANSI/SAE J563 a été développée pour assurer la compatibilité entre les prises d’allume-cigare et les prises de courant 12V fabriquées par différents fabricants. Selon la spécification, la partie cylindrique d’une prise 12V doit être connectée au négatif de la batterie, qui est la masse dans la plupart des systèmes automobiles, tandis que le point de contact central est connecté au positif de la batterie.

Avec la mise en place de la norme ANSI/SAW, les tiers ont pu concevoir et introduire une gamme massive d’appareils, des pompes à pneu aux sèche-cheveux, conçus pour être alimentés par les prises d’allume-cigare. 

Problèmes liés à l’utilisation d’une prise 12 V automobile

Étant donné que les allume-cigarettes des voitures n’ont pas été conçus à l’origine pour servir de prises accessoires, leur utilisation à ce titre pose quelques problèmes inhérents. Par conséquent, les appareils conçus pour utiliser une prise 12 V doivent être capables de contourner ces problèmes.

Le principal problème lié à l’utilisation d’une prise allume-cigare de voiture comme prise 12 V est le diamètre intérieur et la profondeur de la prise elle-même. Étant donné que la taille de ces prises, que l’on appelle parfois des boîtes, varie, les prises 12 V sont généralement équipées de contacts à ressort.

En utilisant des contacts à ressort au lieu de contacts fixes, les fiches d’alimentation 12 V sont capables de maintenir le contact électrique dans une plage de tolérances assez large. Toutefois, cela signifie également que ce type de fiche peut perdre le contact électrique de temps en temps.

Un autre problème lié à l’utilisation d’une prise 12V automobile est lié à la façon dont les systèmes électriques automobiles fonctionnent. Bien que les alternateurs modernes soient capables de maintenir une tension de sortie relativement uniforme, leur fonctionnement normal permet une gamme de tensions de sortie.

Dans cette optique, tous les accessoires électriques automobiles doivent être capables de fonctionner avec une tension de 9 à 14 V CC environ. Dans de nombreux cas, un convertisseur CC-CC intégré est utilisé pour convertir la tension d’entrée variable en une tension de sortie stable à la volée.

L’allume-cigarette de la voiture peut-il être remplacé ?

Bien que le tabagisme ne soit plus aussi populaire qu’autrefois, il est peu probable que les allume-cigarettes de voiture soient remplacés de sitôt. Au fil des ans, certaines voitures ont été livrées sans allume-cigare, et d’autres ont été équipées d’une prise accessoire avec une fiche vide au lieu d’un allume-cigare, mais l’idée de se débarrasser complètement de l’allume-cigare n’a pas encore fait son chemin.

Le problème est que, même si les gens n’utilisent pas l’allume-cigare dans le but pour lequel il a été conçu à l’origine, beaucoup trop d’appareils portables s’appuient sur cette technologie comme source d’énergie de facto pour l’abandonner complètement.

L’USB peut s’avérer un remplacement acceptable car de nombreux appareils portables l’utilisent pour les données et l’alimentation. Il est possible que les ports USB finissent par supplanter l’allume-cigare et les prises pour accessoires dans les voitures, mais il est si facile de brancher un chargeur USB sur l’allume-cigare d’une voiture que les constructeurs automobiles pourraient hésiter à adopter pleinement ce type de changement.