L’enquête des députés donne plus de détails sur la mauvaise gestion de la sortie de l’Afghanistan par la Grande-Bretagne avec « des gens laissés mourir aux mains des talibans’

D’autres éléments de preuve alléguant que le gouvernement a gravement mal géré le retrait d’Afghanistan ont été remis à une commission d’enquête parlementaire examinant l’opération, a-t-on appris auprès de l’Observateur.

Les détails de plusieurs ministères et agences gouvernementales sont censés étayer le témoignage accablant d’un lanceur d’alerte du Foreign Office, qui a affirmé que le chaos bureaucratique, l’intervention ministérielle et le manque de planification et de ressources ont conduit à “laisser des gens mourir aux mains des talibans”.

Une catastrophe anglaise

L’Observateur a révélé en août que des milliers de courriels de cas urgents d’Afghans en danger étaient restés non lus pendant des jours au plus fort de la crise, les messages de députés de haut rang étant parmi ceux qui ne devaient pas être ouverts. Même les ministres du gouvernement avaient des courriels qui n’avaient pas été adressés.

Dans une interview avec the Observer, Tom Tugendhat, le président conservateur du comité restreint des affaires étrangères qui examine les revendications, a déclaré que d’autres avaient été en contact pour divulguer leurs préoccupations. Il a qualifié de “tout à fait extraordinaire” le témoignage de trois hauts responsables du Ministère des Affaires étrangères mardi dernier, dans lequel son secrétaire permanent Sir Philip Barton a admis être resté en vacances pendant 11 jours après la chute de l’Afghanistan aux mains des Talibans. Il s’est dit maintenant plus convaincu du témoignage accablant que son comité a reçu de Raphael Marshall, un fonctionnaire subalterne qui travaillait dans l’équipe des cas spéciaux afghans.

”Il n’y a rien que j’ai entendu qui me porte à croire qu’il se trompe », a déclaré Tugendhat. « Lui et beaucoup comme lui méritent plus que des excuses. Ils ont démontré très clairement l’intégrité et les normes éthiques auxquelles nous devrions nous attendre de la part des hauts fonctionnaires, mais ils trouvent ces normes dans les rangs subalternes, pas dans les rangs supérieurs.”

Tugendhat a déclaré que son comité examinait maintenant d’autres preuves. “Depuis l’audience de mardi, j’ai été approché par des personnes d’autres ministères et, en fait, d’autres organismes offrant leurs propres points de vue sur les événements à l’approche du mois d’août et des suites”, a-t-il déclaré. « Nous sommes en discussion sur la façon dont leurs preuves peuvent être présentées. Il y a un sentiment très large que cela va au cœur de quelque chose qui n’est tout simplement pas acceptable, et que la Grande-Bretagne mérite mieux.”

Un retrait militaire difficile

Il a déclaré que le comité s’entretiendrait avec le secrétaire à la défense Ben Wallace sur les éléments militaires du retrait. “Nous sommes très désireux de parler au secrétaire à la défense qui a accepté de venir”, a-t-il déclaré. « Nous voulons entendre le point de vue militaire à ce sujet. Nous sommes très désireux de parler à d’autres personnes qui ont peut-être été impliquées dans différents domaines. Et nous devons nous asseoir et examiner beaucoup de preuves.”

Tugendhat a déclaré qu’il souhaitait attendre un rapport final sur la crise avant de conclure sur la responsabilité de tout manquement. Cependant, il a déclaré qu’il s’agissait d’un échec de “l’ensemble du gouvernement”, le Ministère des Affaires étrangères, le Ministère de l’Intérieur et le Ministère de la Défense étant tous impliqués dans l’opération. Il a déclaré que l’échec avait vu les alliés en Afghanistan abandonnés.

”Il y a beaucoup de gens sur le terrain en Afghanistan aujourd’hui qui ne sont coupables que d’espérer et de souhaiter un avenir meilleur », a-t-il déclaré. « Pourtant, aujourd’hui, la victoire des Talibans signifie que nous sommes susceptibles de voir une très grave dégradation des chances de vie des individus. À bien des égards, nous le voyons déjà. Nous voyons des filles privées d’éducation, nous voyons des femmes exclues du travail. Ce sont des atteintes très graves aux libertés civiles.”

Il a déclaré que des questions subsistaient sur l’évacuation de près de 200 chiens et chats de Kaboul. Pen Farthing, une ancienne marine royale britannique qui opérait la Nowzad animal charity, a volé avec les animaux dans un avion affrété. Cependant, Marshall a déclaré que des ressources limitées au sol devaient être déployées pour s’assurer que les animaux atteignaient l’avion. “Les responsables du ministère des Affaires étrangères ont clairement indiqué qu’il n’y avait absolument aucun détournement de ressources”, a déclaré Tugendhat. « Ils ont également précisé que les militaires avaient ouvert les portes et pris le temps de faire entrer ces animaux. Comment ces deux déclarations sont compatibles, je ne comprends pas.”

Une contestation du gouvernement

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: “Le personnel du gouvernement britannique a travaillé sans relâche pour évacuer plus de 15 000 personnes d’Afghanistan en quinze jours. Il s’agissait de la plus grande mission du genre depuis des générations et de la deuxième plus grande évacuation effectuée par un pays. Nous travaillons toujours pour aider les autres à partir.

« Plus de 1 000 membres du personnel du FCDO ont travaillé pour aider les ressortissants britanniques et les Afghans éligibles à partir pendant l’opération Pitting. L’ampleur de l’évacuation et les circonstances difficiles ont fait en sorte que des décisions sur la hiérarchisation des priorités ont dû être prises rapidement pour que nous puissions aider le plus grand nombre possible de personnes. Malheureusement, nous n’avons pas pu évacuer tous ceux que nous voulions, mais notre engagement envers eux est durable et depuis la fin de l’opération, nous avons aidé plus de 3 000 personnes à quitter l’Afghanistan.”