Des dizaines d’enfants sont morts de faim dans le Tigré

Des dizaines d’enfants sont morts de faim dans le Tigré

Les recherches indiquent que la région éthiopienne souffre terriblement du blocage des communications et de l’aide.

Près de 200 enfants de moins de cinq ans sont morts de faim dans 14 hôpitaux de la région du Tigré, dans le nord de l’Éthiopie, entre fin juin et octobre, selon les données recueillies par des médecins et des chercheurs locaux.

Les recherches, partagées avec l’Agence France-Presse par le Dr Hagos Godefay, ancien chef du bureau de la santé du gouvernement tigréen avant le conflit, offrent un instantané de la souffrance dans le Tigré, où un black-out des communications par les autorités fédérales a empêché un examen complet du bilan de la guerre.

La région est également soumise à ce que l’ONU a décrit comme un blocus de facto de l’aide, ce qui signifie que la plupart des fournitures médicales essentielles ne sont plus disponibles.

Hagos a déclaré à l’agence de presse que 186 enfants de moins de cinq ans étaient morts de malnutrition aiguë sévère dans les 14 hôpitaux encore en activité dans le Tigré, et a condamné le blocus et son impact sur les services médicaux comme une « punition collective ».

Selon M. Hagos, les hôpitaux enregistrent trois à quatre décès par semaine dus à des maladies normalement traitables comme la pneumonie et la diarrhée, et des dizaines de milliers de personnes ont un besoin urgent de traitements de « suivi chronique » et de soins pour des maladies comme le VIH, le cancer et le diabète.

« Si nous ne sommes pas en mesure de les gérer, si nous ne sommes pas en mesure de leur fournir des médicaments… c’est catastrophique », a-t-il déclaré.

Selon M. Hagos, d’après les données recueillies par les médecins dans les hôpitaux ainsi que par les enquêtes sur les ménages menées par des médecins et des chercheurs universitaires dans la région, 29 % des enfants du Tigré souffrent de malnutrition aiguë, contre 9 % avant la guerre. Pour la malnutrition aiguë sévère, le chiffre est de 7,1 %, contre 1,3 % auparavant, a-t-il précisé.

Le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, a envoyé des troupes dans le Tigré en novembre 2020 pour tenter de déloger le Front populaire de libération du Tigré, en réponse, selon lui, aux attaques du TPLF contre des camps de l’armée.

Depuis lors, des milliers de personnes ont été tuées, des milliers détenues et des millions déplacées dans le Tigré, et plus récemment dans la région d’Amhara. Le conflit lui-même et la proéminence des milices ethniques et des forces érythréennes ont fait éclater des lignes de faille régionales et ethniques historiques dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

Le gouvernement d’Abiy a rejeté les allégations selon lesquelles il bloque l’aide au Tigré, affirmant que l’accès a été restreint en raison des avancées du TPLF dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar.

Au début du mois, huit autres groupes rebelles, dont l’Armée de libération de l’Oromo (OLA), ennemi historique du TPLF, ont annoncé qu’ils rejoignaient les forces du Tigré dans le conflit.

À la fin du mois d’octobre, les forces du TPLF ont déclaré avoir pris le contrôle des villes stratégiques de Dessie et de Kombolcha, ce qui leur permet de se déplacer sur une route principale en direction d’Addis-Abeba et fait craindre une attaque contre la capitale.

Au cours des dernières semaines, les autorités éthiopiennes ont accéléré l’arrestation de milliers de Tigréens dans la capitale et dans tout le pays, dans le cadre des dispositions de l’état d’urgence annoncé le 2 novembre. Selon Liz Throssell, porte-parole du haut-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, pas moins de 1 000 personnes auraient été arrêtées au cours de la semaine écoulée.

Le gouvernement a défendu ces arrestations, affirmant qu’il détenait les personnes soupçonnées de soutenir les forces du FPLT à proximité d’Addis-Abeba. Les Nations unies, des groupes de défense des droits, des proches et une commission éthiopienne des droits de l’homme créée par le gouvernement ont déclaré que les arrestations, y compris celles d’enfants et de personnes âgées, semblaient être fondées sur l’appartenance ethnique.

« Nous sommes préoccupés par le fait que les arrestations se poursuivent depuis une semaine dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, ainsi qu’à Gondar, Bahir Dar et dans d’autres endroits, la police invoquant les dispositions excessivement larges de l’état d’urgence », a déclaré M. Throssell lors d’un point de presse mardi.

« Ces développements sont d’autant plus inquiétants que la plupart des personnes détenues seraient des personnes d’origine tigréenne, arrêtées souvent parce qu’elles sont soupçonnées d’être affiliées au TPLF ou de le soutenir. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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