Des manifestants disent avoir été giflés, frappés à coups de pied et crachés par des conducteurs en colère lors d’un barrage routier dans la capitale italienne.
Des militants italiens ont bloqué une route importante de Rome dans le cadre d’une série de manifestations visant à inciter le gouvernement à prendre des mesures pour lutter contre la crise climatique.

Une agression contre les manifestants

Les militants du groupe Last Generation, soutenu par Extinction Rebellion, affirment avoir reçu des gifles, des coups de pied et des crachats de la part de conducteurs en colère après s’être rassemblés le long du viaduc de Maglianella sur l’autoroute A90.

C’est la huitième fois que les défenseurs de l’environnement bloquent une route à Rome au cours des dix derniers jours, et huit militants ont été arrêtés mercredi.

Peter, qui faisait partie des sept personnes qui protestaient vendredi matin, a déclaré : « Je m’expose au danger et à l’incertitude parce que je suis conscient du danger que nous faisons courir à l’humanité. »

C’est la première fois que des militants italiens pour le climat utilisent la méthode du blocage des routes pour sensibiliser l’opinion publique, et cela intervient alors qu’un procès civil, intenté par 203 plaignants qui poursuivent le gouvernement pour ne pas avoir fait face à la crise climatique, est en cours à Rome.

L’objectif principal des militants de Last Generation est de contraindre le gouvernement à créer une assemblée de citoyens afin d’inciter les responsables politiques à prendre des mesures rapides pour faire face aux problèmes climatiques.

« L’assemblée est censée être créée par le gouvernement d’ici fin 2022 et les décisions qu’elle prendra devront avoir force de loi, il ne s’agit donc pas seulement de donner des conseils au gouvernement », a déclaré Beatrice Costantino, porte-parole de Last Generation.

« Nous sommes un petit groupe de personnes mais nous allons répéter cette action jusqu’à ce que notre demande soit acceptée. Nous demandons également une réunion avec [le premier ministre] Mario Draghi et d’autres ministres. L’objectif de cette réunion est de leur demander pourquoi le gouvernement laisse les citoyens italiens sans aucune stratégie pour faire face à la crise climatique. »

S’engageant à placer l’environnement en tête des priorités de son gouvernement, Mario Draghi a créé un ministère de la « transition écologique » après avoir été nommé Premier ministre en février. Sur les plus de 200 milliards d’euros que l’Italie doit recevoir du fonds de relance économique post-pandémie de l’UE, environ 59 milliards d’euros (51 milliards de livres sterling) ont été affectés à des investissements dans des initiatives écologiques.

Des engagements non réalisés

Selon M. Costantino, les engagements pris par le gouvernement jusqu’à présent ne sont que du « greenwashing ». « Ils veulent donner l’impression qu’ils réfléchissent au problème, mais en réalité, ce n’est pas suffisant », a-t-elle déclaré.

Les plaignants qui intentent une action en justice contre le gouvernement veulent que le tribunal civil de Rome ordonne au gouvernement d’adopter des politiques climatiques plus ambitieuses, comme la réduction des émissions de carbone de 92 % d’ici 2030. En 2019, l’Italie s’est fixé un objectif de 33 % de réduction des émissions de carbone d’ici à 2030.

L’Italie est particulièrement vulnérable aux effets du changement climatique. La fonte des glaciers du pays s’accélère, tandis que les phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les rares inondations qui ont frappé la ville sicilienne de Catane en octobre, deviennent plus fréquents. L’Italie a connu une longue vague de chaleur cet été, et une ville de Sicile aurait battu le record européen de la température la plus élevée enregistrée – 48,8 °C – en août. La canicule a également exacerbé les incendies de forêt, notamment dans le sud de l’Italie.

« L’Italie est un véritable point chaud climatique », a déclaré Costantino. « 2021 a également été une mauvaise année pour l’agriculture italienne – nous avons perdu un type de fruit sur quatre et près de 80% des olives ».

Un nouveau barrage routier est prévu samedi.

« L’intérêt de mener une action perturbatrice est de faire en sorte que les gens adhèrent à la cause. Certains conducteurs ont montré leur soutien », a déclaré Costantino. « Nous ne cherchons pas à être aimés par les gens, mais à parler des problèmes ».