Les drones sont plus accessibles que jamais et se déclinent désormais en plusieurs tailles et prix. Mais avant de mettre la main au porte-monnaie, il y a quelques éléments à prendre en compte.

Lois et réglementations relatives aux drones : Votre plus grand obstacle

Quelle que soit la raison pour laquelle vous envisagez d’acheter un drone, les lois et réglementations locales en la matière constituent de loin le principal obstacle à franchir. Nous nous concentrerons sur les lois applicables aux États-Unis. Si vous lisez ces lignes et que vous vous trouvez à l’étranger, vous devrez effectuer des recherches pour vous assurer que vous ne commettez pas d’infraction à la réglementation sur les drones dans votre pays.

Aux États-Unis, vous devrez passer le test de sécurité des UAS récréatifs (TRUST) de la Federal Aviation Administration (FAA) conformément à la loi fédérale. Il s’agit d’un test gratuit qui dure moins d’une heure et qui peut être passé en ligne. Une fois que vous aurez réussi, vous obtiendrez un certificat que vous devrez conserver et présenter aux forces de l’ordre lorsqu’elles vous le demanderont. Si vous perdez votre certificat, vous devrez repasser le test.

La réussite de ce test vous permet de faire voler un drone de moins de 250 grammes à moins de 400 pieds dans la classe G (espace aérien non contrôlé) à des fins récréatives. Si votre drone pèse plus de 250 g, vous devrez l’enregistrer auprès de la FAA pour 5 dollars par drone et fournir des informations telles que votre adresse, votre numéro de téléphone et le numéro de série du drone.

Une fois que vous aurez enregistré votre drone, vous recevrez un numéro d’enregistrement que vous devrez afficher sur votre drone. Votre enregistrement est valable pendant trois ans, après quoi vous devrez vous réenregistrer pour 5 dollars supplémentaires. Le certificat TRUST et l’enregistrement du drone vous permettent uniquement de voler à des fins récréatives dans un espace aérien non contrôlé.

Même si ces conditions sont remplies, vous devrez voler à moins de 120 mètres, maintenir une ligne de vue avec votre drone, vous assurer que votre drone est équipé de feux lorsqu’il vole de nuit et ne pas interférer avec les aéronefs pilotés de quelque manière que ce soit. Vous ne pouvez recevoir aucune forme de compensation pour le vol de votre drone sans devenir un pilote de drone certifié à des fins commerciales.

Le plus grand obstacle à surmonter ici est de voler dans un espace aérien non contrôlé. Si vous vivez dans une grande ville ou près d’un aéroport ou d’une installation militaire, vous devrez probablement vous déplacer pour faire voler légalement votre drone. Si vous vivez au milieu de nulle part, vous pouvez probablement voler juste au-dessus de votre maison. Consultez la carte des zones géographiques de sécurité de DJI pour voir si votre région est soumise à des restrictions.

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Quels types de drones sont disponibles ?

Il existe un grand nombre de drones sur le marché, y compris un grand nombre de modèles plus anciens sur le marché de l’occasion. La plupart des drones dont nous parlons ci-dessous sont fabriqués par DJI, qui fait constamment les plus grands progrès dans la technologie des drones grand public (même si d’autres sociétés comme Parrot et Ryze valent le coup d’œil). Il peut s’agir de petits drones FPV (First Person View) conçus pour la course et l’acrobatie, ou de drones suffisamment grands pour monter des systèmes complets de caméra et de cardan pour la production de films professionnels.

En fin de compte, votre choix de drone dépend de l’usage que vous souhaitez en faire. Si vous voulez éviter d’avoir à enregistrer votre drone, un petit modèle de moins de 0,55 lb est idéal. Le poids du drone est calculé sans la batterie, et il existe de nombreux modèles pour amateurs et FPV qui entrent dans cette catégorie.

La série DJI Mini a été conçue spécifiquement pour répondre à cette réglementation de la FAA. Le DJI Mini 2 (à partir de 449 $) et le DJI Mini SE (à partir de 299 $) sont des drones ultra-compacts et légers qui conviennent parfaitement aux nouveaux venus ou à tous ceux qui aiment voyager léger. Si vous voulez emmener votre drone en randonnée ou en camping, ils sont parfaits, mais ils sacrifient certaines des fonctions optiques et de sécurité plus avancées que l’on trouve sur les modèles plus chers.

Si vous aimez bricoler et construire vos propres drones, la scène des drones FPV est imbattable. Rendez-vous sur des forums comme intoFPV.com ou le subreddit r/FPV pour voir la variété des constructions proposées. Au fil du temps, vous apprendrez à réparer et à remplacer des composants, à améliorer votre drone avec de nouvelles pièces et à devenir plus efficace en vol (de plus, les drones FPV sont censés être légers, de sorte que la plupart satisfont à la réglementation FAA de moins de 0,55 lb).

Si vous avez plus d’argent à dépenser ou si vous voulez un drone plus performant, vous pouvez vous tourner vers des modèles comme la série DJI Air (y compris le Mavic Air) ou la série DJI Phantom. Ces drones ont des charges utiles beaucoup plus élevées, des batteries plus grandes, plus de fonctions de sécurité comme les systèmes d’évitement d’obstacles, et des commandes qui intègrent un écran (plutôt que de se fier à votre smartphone ou à un casque FPV).

Dans le haut de gamme, on trouve des drones comme le DJI Mavic 3 avec son module de caméra remplaçable haut de gamme, et la gamme DJI Inspire qui est conçue pour les cinéastes afin de transporter de grands systèmes de caméra. À moins que vous n’ayez quelques milliers de dollars à dépenser, ces appareils ne répondront pas à vos besoins.

Quelle utilisation ferez-vous de votre drone ?

De nombreux propriétaires de drones ont peu de « raisons » de posséder leur drone, si ce n’est un intérêt pour le vol, et il n’y a rien de mal à cela. C’est là que le passe-temps moins cher et les drones FPV prennent tout leur sens, offrant une voie abordable vers un passe-temps exaltant.

Les drones FPV sont généralement conçus dans un souci de vitesse et d’agilité, et renoncent souvent aux caméras et aux flux vidéo de haute qualité au profit de modèles légers qui tournent et accélèrent rapidement. Les drones de loisir, comme la série DJI Mini, sont moins maniables, mais peuvent être équipés d’un appareil photo capable de prendre des photos et des vidéos de qualité acceptable, comparables à celles d’un smartphone.

Les drones ayant une charge utile plus importante mettent davantage l’accent sur la qualité des caméras, certaines étant équipées de cardans pour des séquences vidéo fluides et stables. Beaucoup de ces caméras comprennent des systèmes de suivi intelligents qui vous permettent de rester dans le champ de vision lorsque vous êtes en mouvement, comme lorsque vous faites du ski ou du VTT. Ils sont donc mieux adaptés aux amateurs de photographie et de vidéographie.

Les drones ne sont pas seulement agréables à piloter ou à photographier. Par exemple, les propriétaires de maisons les utilisent pour inspecter des endroits difficiles à atteindre, comme les gouttières, les toits et la cime des arbres. Sachez simplement que les opérateurs de drones non commerciaux ne sont pas autorisés à recevoir une rémunération pour leurs services, y compris pour la photographie commerciale.

Gardez le coût en perspective

Si les drones FPV et de loisirs sont souvent considérés comme abordables, méfiez-vous des drones « prêts à voler » bon marché qui semblent trop beaux pour être vrais. Comme tout produit bon marché, ils sont souvent de mauvaise qualité et leur autonomie est très faible. L’argent que vous investissez dans un drone bon marché qui se casse dès la première utilisation pourrait être utilisé pour acheter un modèle de meilleure qualité ou un projet FPV que vous pouvez réparer vous-même.

Cela nous amène à un autre point : gardez à l’esprit le « véritable » coût de votre drone lors de l’achat. Alors qu’un DJI Mini SE coûte environ 299 $ pour le drone et la batterie, la plupart des utilisateurs de drones voudront des accessoires comme une ou deux batteries de rechange (55 $ chacune pour le Mini 2), un sac de transport (39 $) et des options comme des protections d’hélice (19 $).

Extras du DJI Mini 2

Cela vaut également pour les modèles plus coûteux, qui utilisent généralement des batteries de plus grande capacité qui coûtent plus cher (115 $ pour le DJI Air 2S). Si vous souhaitez capturer des photos RAW de haute qualité ou des vidéos 4K, vous devrez également prendre en compte le coût d’une carte mémoire rapide de haute capacité. D’autres accessoires, tels que des chargeurs supplémentaires et des chargeurs de voiture, peuvent faire grimper le prix de votre drone de loisirs en un rien de temps.

Les photographes appellent souvent cela le « syndrome d’acquisition de matériel » ou GAS en abrégé. Si vous n’êtes pas sûr que le vol en drone soit un passe-temps pour vous, envisagez d’acheter un modèle d’occasion avant de vous engager dans le pack complet « Fly More » à la caisse.

Autres gadgets susceptibles de vous intéresser

Si vous n’êtes pas en mesure de voler facilement dans un espace aérien sans restriction, si vous n’êtes pas convaincu d’être un fan du simple pilotage d’un drone ou si vous vous inquiétez de l’explosion du coût d’achat d’un drone, il existe de nombreux autres gadgets dans lesquels vous pourriez vouloir dépenser votre argent à la place.

Un drone est en fin de compte un appareil photo qui peut voler. Vous obtiendrez de meilleures images avec un appareil photo dédié, comme les appareils compacts de la famille RX100 de Sony, ou un appareil photo sans miroir interchangeable, comme le X-T3 de Fuji. La photographie est un passe-temps beaucoup moins contraignant, mais qui peut aussi devenir très coûteux.

Il existe également des caméras d’action et des caméras à 360 degrés qui peuvent offrir une nouvelle perspective à vos passe-temps existants. Ces caméras peuvent améliorer vos activités existantes, comme la randonnée, le cyclisme, les voyages en voiture, le kayak ou simplement les vacances et les visites touristiques. Associez votre caméra à un cardan pour des vidéos fluides et obtenez des productions de qualité professionnelle à la maison.

Pour le divertissement, pensez à une console moderne comme la Xbox Series X ou la PlayStation 5. La Nintendo Switch est peut-être l’une des consoles les plus vendues, mais le Steam Deck de Valve est une alternative intéressante pour les joueurs qui souhaitent utiliser leur bibliothèque Steam en déplacement. Une autre option est un casque VR comme le Valve Index ou l’Oculus Quest 2.

Si c’est l’aspect télécommande (RC) qui vous intéresse le plus, les voitures RC sont toujours une option. En particulier, le monde merveilleux des véhicules télécommandés à chenilles vous permet de transformer votre jardin en une région sauvage à conquérir à une échelle microscopique. Comme les drones, les modèles réduits de véhicules à chenilles sont très modulaires, et apprendre à réparer et à remplacer les pièces est une partie importante du passe-temps.

Les drones sont très amusants

Nous espérons que vous en savez maintenant un peu plus sur les aspects pratiques et les utilisations des drones. Ils sont amusants à piloter et offrent des possibilités uniques de photographie aérienne, mais ils s’accompagnent de réglementations particulières et de considérations pratiques à garder à l’esprit.

Si vous êtes prêt à franchir le pas, consultez nos meilleurs choix de drones (ainsi que les meilleurs drones bon marché pour les débutants de Review Geek). Les photographes doivent prêter une attention particulière à ce que les filtres d’objectif peuvent apporter à la photographie par drone.