Le son surround fait partie intégrante de l’expérience du home cinéma, et il existe plusieurs formats utilisés. Les plus connus font partie de la famille Dolby Digital. Nous en abordons trois ci-dessous : Dolby Digital, Dolby Digital EX et Dolby Digital Plus.

Qu’est-ce que le Dolby Digital ?

Dolby Digital est un système de codage audio numérique conçu pour les DVD, les disques Blu-ray, les disques Blu-ray Ultra HD et, dans certains cas, la télévision par câble et les contenus en streaming. Ce format assure un transfert efficace pour les signaux audio qui peuvent comporter un ou plusieurs canaux pouvant être décodés par un récepteur de cinéma maison ou un préamplificateur ou processeur AV doté d’un décodeur Dolby Digital et distribués à une ou plusieurs enceintes.

Presque tous les récepteurs de cinéma à domicile ont un décodeur Dolby Digital intégré. Tous les lecteurs de DVD, de disques Blu-ray et de disques Blu-ray Ultra HD peuvent transmettre les signaux Dolby Digital à l’aide d’une technique appelée « bitstream », à des récepteurs correctement équipés pour le décodage.

On parle souvent du Dolby Digital comme d’un système surround à 5.1 canaux. Toutefois, le terme Dolby Digital fait référence au codage numérique du signal audio, et non au nombre de canaux qu’il comporte. Dolby Digital peut également être appelé DD, DD 5.1 ou AC3.

Configurations des canaux Dolby Digital

Voici les options de canaux lorsque vous utilisez le Dolby Digital :

  • Monophonique : Représenté par un ou deux haut-parleurs. Avec deux enceintes, les deux enceintes reproduisent le même son de sorte que le son semble provenir de l’espace entre les enceintes.
  • 2 canaux : Représenté par deux haut-parleurs, l’un à l’avant gauche et l’autre à l’avant droit de la position d’écoute.
  • 4 canaux : Représenté par quatre haut-parleurs. Deux haut-parleurs sont placés à l’avant gauche et droit de la position d’écoute. Les deux autres haut-parleurs sont placés à gauche et à droite, et légèrement en arrière de la position d’écoute.
  • 5.1 Canaux : Représenté par cinq enceintes (une enceinte gauche, une enceinte centrale, une enceinte droite, une enceinte surround gauche et une enceinte surround droite) et un subwoofer (.1).

Qu’est-ce que le Dolby Digital EX ?

Le format Dolby Digital EX est similaire au Dolby Digital. Il est utilisé de la même manière, mais il ajoute une troisième enceinte surround derrière l’auditeur, ce qui en fait un système à 6.1 canaux. Les canaux sont représentés par six haut-parleurs (gauche, centre, droite, surround gauche, centre arrière et surround droite) et un subwoofer (.1). Cela signifie qu’il y a des canaux centraux avant et arrière. Un récepteur de cinéma maison équipé d’un décodeur Dolby Digital EX est nécessaire pour profiter pleinement de l’expérience 6.1.

Si vous avez un DVD, ou un autre contenu source, qui contient un codage EX 6.1 canaux et que votre récepteur ne dispose pas d’un décodeur EX, le récepteur passe par défaut au Dolby Digital 5.1. Les informations EX supplémentaires sont triées et distribuées (ou mélangées) dans un champ sonore à 5.1 canaux. Cela signifie que les informations du sixième canal (arrière central) sont placées dans les canaux surround gauche et droit sous forme de signal mono. Cela crée un canal arrière central fantôme sans la présence d’une enceinte centrale arrière physique.

Ce n’est pas aussi précis que d’avoir une enceinte centrale arrière dédiée, car le niveau de sortie ne peut pas être réglé indépendamment des canaux surround gauche et droit. Cependant, vous entendez toujours le son qui a été encodé à l’origine pour le canal arrière central.

Qu’est-ce que le Dolby Digital Plus ?

Dolby Digital Plus est un format de son surround numérique haute définition qui prend en charge jusqu’à huit canaux (7.1) de décodage surround. La répartition des canaux est la suivante : avant gauche, avant centre, avant droit, surround gauche, surround droit, surround gauche arrière, surround droit arrière et caisson de basses.

Dolby Digital Plus comprend également un flux binaire Dolby Digital 5.1 standard, compatible avec les récepteurs Dolby Digital standard. Cela signifie que sur un récepteur à 5.1 canaux, vous entendez un mixage à 5.1 canaux de la bande sonore plutôt qu’un mixage à 7.1 canaux. Les canaux arrière gauche et droit sont repliés sur les canaux surround gauche et droit.

Dolby Digital Plus est l’un des nombreux formats audio utilisés dans le format du disque Blu-ray. Il est compatible avec la partie audio de l’interface HDMI et est utilisé dans les applications audio mobiles et de streaming. Dolby Digital Plus est intégré à la plateforme Dolby Audio pour Windows 10 et le navigateur Microsoft Edge.