Elon Musk rejette les critiques croissantes selon lesquelles ses satellites encombrent l’espace.

Elon Musk rejette les critiques croissantes selon lesquelles ses satellites encombrent l’espace.

Le fondateur de SpaceX affirme que le réseau de 42 000 satellites prévu ne dominera pas les créneaux horaires ni les fréquences radio.

Elon Musk a rejeté les critiques selon lesquelles son entreprise prendrait trop de place dans l’espace, affirmant que les dizaines de milliers de satellites qu’il prévoit de construire pourraient coexister avec de nombreux autres.

Une conquête spatiale controversée

En plus d’avoir fait de Tesla le constructeur automobile ayant la plus grande valeur au monde en créant des voitures électriques, Elon Musk a bouleversé l’industrie spatiale en fondant SpaceX, une société privée de fusées qui cherche également à devenir une importante entité de télécommunications grâce à un réseau de dizaines de milliers de satellites « Starlink » en orbite basse.

SpaceX a déjà lancé plus de 1 600 satellites, dont un récent lancement le 18 décembre qui en a ajouté 52 autres, ce qui lui vaut d’être au centre des appels à la réglementation de l’espace.

Musk a rejeté les critiques selon lesquelles SpaceX dominait les fréquences radio et les créneaux orbitaux, dans une interview publiée par le Financial Times.

« L’espace est juste extrêmement énorme, et les satellites sont très petits », a déclaré Musk. « Ce n’est pas une situation où nous bloquons effectivement les autres de quelque manière que ce soit. Nous n’avons empêché personne de faire quoi que ce soit, et nous ne nous attendons pas à le faire. »

Josef Aschbacher, directeur de l’Agence spatiale européenne, a déclaré au début du mois que Musk « établissait les règles » dans l’espace. Aschbacher a appelé à une action coordonnée de l’UE et d’autres pays pour s’assurer que la constellation de SpaceX n’empêche pas d’autres pays ou entreprises de lancer leurs propres satellites.

Musk a comparé le nombre de satellites aux 2 milliards de véhicules présents à la surface de la Terre, suggérant qu’il y avait de la place pour des « dizaines de milliards » de satellites. Le FT cite un astrophysicien qui conteste cette affirmation au motif que les satellites ont besoin de grands espaces pour pouvoir éviter les collisions en toute sécurité.

SpaceX s’est également attiré les critiques de la Chine, qui a accusé publiquement cette semaine les États-Unis d’ignorer les obligations des traités internationaux à la suite de deux collisions évitées de justesse entre la station spatiale chinoise et les satellites Starlink. La Chine a déclaré que la station spatiale avait été contrainte de manœuvrer pour éviter les satellites en juillet et en octobre.

Les déchets spatiaux

Les astronomes s’inquiètent également de plus en plus du fait que la prolifération de dizaines de milliers de satellites entraînera des changements inaltérables dans le ciel nocturne si les lancements ne sont pas réglementés. Les fabricants ont déjà essayé de répondre à ces critiques en modifiant la conception des satellites pour les rendre moins visibles depuis la Terre.

SpaceX, que Musk a fondé en 2002, fait la course contre ses concurrents, dont OneWeb, soutenu par le gouvernement britannique, pour construire un réseau de satellites suffisamment grand pour couvrir l’ensemble du globe. SpaceX a reçu l’autorisation des autorités américaines de lancer 12 000 satellites et prévoit à terme de disposer d’une constellation de 42 000 satellites, soit bien plus que les quelque 8 000 satellites en orbite en septembre.

Amazon, fondé par Jeff Bezos, la deuxième personne la plus riche du monde après Musk, prévoit également de participer à la course à l’espace en orbite basse (LEO) avec le premier lancement de ses satellites du projet Kuiper fin 2022. Parmi les autres concurrents figurent Astranis, soutenu par Blackrock, le fabricant d’armes américain Lockheed Martin, la société canadienne Telesat et le gouvernement chinois.

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.