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Dans la plupart des films sur l’espace, la réponse à chaque problème consiste généralement à tourner autour de la lune ou à traverser un trou noir. Mais ici, sur Terre, nous devons trouver des solutions plus créatives à nos problèmes, comme de tout envoyer dans l’espace.

C’est la première question que l’on pose lorsqu’on est confronté à un dilemme. Des problèmes de communication ? Envoyez-les dans l’espace. Des problèmes de surpopulation ? Essayez une colonie lunaire. Trop d’ordures ? Envoyez-les dans le soleil.

Il ne serait pas surprenant que, dans le futur, lorsque les voyages dans l’espace seront plus courants, un homme réponde à sa petite amie qui rompt avec lui en disant : « Et si on essayait cette relation en apesanteur ? Ça pourrait pimenter les choses. »

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Sauve-nous, l’espace

J’ai peut-être l’impression d’exagérer un peu (ce qui est vrai), mais les exemples de cette passe d’évasion spatiale ne cessent de s’accumuler. Une Commission européenne veut placer des centres de données en orbite, là où personne ne peut les entendre ronronner. Des scientifiques russes envisagent d’utiliser une constellation de satellites pour afficher des images en pixels géants à des consommateurs impuissants au sol. Et Starlink apporte l’horrible mesquinerie et le narcissisme de l’internet dans des régions reculées de la Terre qui menaient probablement auparavant une existence semblable à celle de Shangri La.

Nous avons cherché du pétrole là-haut, nous espérons envoyer un nombre excessif de personnes sur la lune et nous utilisons régulièrement l’espace pour rendre l’énergie plus durable, l’environnement plus propre et toutes ces bonnes choses dont je prétends me soucier.

L’exemple le plus amusant dans ce domaine est peut-être notre idée à moitié sérieuse d’envoyer les déchets dans le soleil, où les voisins ne pourront pas se plaindre de l’odeur. Cela semble tout à fait logique au début. Le soleil n’est qu’un incinérateur géant flottant dans l’espace, pourquoi ne pas mettre des ordures dans une fusée, faire des adieux larmoyants et les y envoyer tous les jeudis pour qu’ils coïncident avec le jour du ramassage des ordures ?

Pour faire court, certaines personnes ont fait le calcul et ont découvert que cette entreprise était tout simplement trop coûteuse. Lancer des milliers de kilos d’ordures avec des fusées qui coûtent environ 200 millions de dollars n’est pas exactement un moyen efficace de se débarrasser de tous ces anneaux en plastique dans lesquels sont conditionnés les packs de six.

Pourtant, peu importe ce que nous aimons nous dire, la principale raison, au-delà de l’apprentissage et de l’exploration, pour laquelle nous lançons des fusées au large de notre planète est que nous pourrons un jour monter à bord et nous tirer d’ici. Nous avons tendance à considérer la Terre comme une fête qui n’est plus amusante et à imaginer que, parce qu’il y a toujours une vue magnifique par la fenêtre, tous les problèmes et les inquiétudes seront en quelque sorte apaisés.

C’est un peu comme lorsqu’un enfant essaie de ranger sa chambre rapidement avant que sa mère n’arrive, et qu’il jette des objets sous le lit, dans le placard et par la fenêtre. C’est ce qu’on fait avec l’espace.

Mais vous avez dû voir l’une des douzaines de séries Star Trek qui ne cessent de sortir – chaque semaine, ils doivent faire face à un nouveau problème énorme, et il y a plein d’abrutis qui flottent là-haut. Même lorsque nous rêvons de l’espace, nous ne pouvons nous empêcher d’emporter avec nous nos petits bagages terrestres.

À court d’idées ici-bas

L’espace peut évidemment nous aider à résoudre toutes sortes de problèmes sur cette bille bleue géante. C’est pourquoi les astronomes mènent de nombreuses expériences là-haut, où ils peuvent trouver un peu de paix et de tranquillité.

Mais notre dépendance aux solutions spatiales est aussi une légère indication d’un manque d’imagination ici sur Terre (ce qui me rappelle le vieux monologue sur l’imagination de la pièce Six degrés de séparation). La tendance à regarder vers les étoiles pour répondre à nos problèmes trahit le sentiment que nous sommes à court d’idées et que nous avons abandonné la terre.

Pensez à votre ami qui aime trop les animaux de compagnie : c’est en partie parce qu’à un moment donné, il a été tellement déçu par les gens que son chien est la seule créature en laquelle il peut encore avoir confiance. Et oui, je sais que j’utilise trop d’analogies différentes pour faire le même constat dans cet article.

L’espace a certainement sa place, et je veux monter là-haut et couvrir la Terre au loin avec mon pouce autant que la personne suivante. Toutefois, lorsqu’on aborde un problème, il est peut-être préférable d’épuiser toutes les possibilités sur Terre où l’on peut respirer sans casque et se promener.

Parce que ce grand vide obscur là-haut ne résoudra aucun des problèmes fondamentaux inhérents à la nature humaine, et si nous nous y fions trop, nous nous planterons là-haut autant que nous nous sommes plantés ici-bas.