Fausse alerte extraterrestre : les signaux radio « extraterrestres » s’avèrent être humains.

Fausse alerte extraterrestre : les signaux radio « extraterrestres » s’avèrent être humains.

L’observatoire australien de Parkes a détecté un signal de type extraterrestre qui laissait penser qu’il y avait quelque chose. Mais ce n’était qu’un cas de signaux mixtes.
Les astronomes à la recherche de vie extraterrestre pensaient avoir repéré des signes d’intelligence au-delà du système solaire – mais les signaux se sont avérés être humains.

Le radiotélescope Murriyang de l’Observatoire de Parkes a détecté des signaux radio « prometteurs » qui semblaient être extraterrestres en 2019. Les signaux étranges semblaient provenir de Proxima Centauri, l’étoile voisine la plus proche du Soleil.

Proxima Centauri se trouve à seulement 4,24 années-lumière de nous, et est orbitée par deux planètes. L’une d’elles est semblable à la Terre et se trouve dans la « zone habitable » où l’eau liquide existe. (Bien que l’exoplanète ait été soufflée par des éruptions extrêmes de l’étoile naine rouge, ce qui la rend moins hospitalière).

Les scientifiques impliqués dans la recherche d’intelligence extraterrestre (Seti) ont traité les signaux et ont pensé qu’ils pouvaient être une « technosignature », une preuve de technologie extraterrestre. Mais il n’en fut rien.

Dans deux articles, rédigés par une équipe internationale et publiés mardi dans la revue Nature Astronomy, les chercheurs indiquent que si les signaux sont « largement compatibles » avec une technosignature, il s’agit plus probablement d’une « intermodulation ».

Le Dr Danny Price, co-auteur des deux articles, a déclaré qu’ils ne savent toujours pas exactement ce qui a causé le motif de type ET, mais a utilisé l’analogie d’un amplificateur de guitare pour expliquer ce qui s’est passé.

« Nous pensons qu’il s’agissait d’une intermodulation, qui se produit dans un amplificateur lorsque plus d’une fréquence le traverse », a déclaré Danny Price, qui travaille également pour le nœud de l’Université Curtin du Centre international de recherche en radioastronomie.

« Dans un amplificateur de guitare, par exemple, si vous écoutez du rock, du Nirvana ou du Black Sabbath, la guitare a un son distordu distinct. C’est parce que vous accordez délibérément les amplis et que vous passez en mode overdrive.

« Vous prenez les fréquences et créez de nouvelles fréquences. Nous ne pensons pas que c’est fait exprès, c’est juste un amplificateur qui ne fonctionne pas correctement.

« C’est plus d’un signal et ils se sont mélangés d’une manière compliquée. »

Price dit de penser à « monter le son à onze », comme dans le mockumentary This Is Spinal Tap.

Donc, quelque part dans la région de Parkes, un appareil défectueux a donné l’impression que quelqu’un – ou quelque chose – était là.

Les interférences radioélectriques (Rfi) sont un problème si courant pour les astronomes qu’ils sont constamment à la recherche d’endroits plus calmes pour étudier le ciel – comme le Square Kilometre Array, qui est en cours de construction dans le vaste arrière-pays de l’Australie occidentale.

L’agence spatiale américaine Nasa envisage même d’installer un radiotélescope sur la face cachée de la Lune, où il sera protégé de la cacophonie terrestre.

Un four à micro-ondes a été à l’origine d’un mystère qui a tourmenté les scientifiques du CSIRO pendant 17 ans. Si le four à micro-ondes était ouvert alors qu’il était encore en train de chauffer, le télescope enregistrait un signal qui semblait provenir de l’atmosphère. Dans les années 1960, une étoile pulsar a été confondue avec des signes d’extraterrestres.

La dernière recherche fait partie du projet Breakthrough Listen de Seti, et les signaux étaient les premiers candidats sur lesquels ils travaillaient. L’année dernière, un article du Guardian a révélé que ce projet de 100 millions de dollars était le premier candidat sérieux depuis le « signal Wow ! » de 1977, lorsque l’astronome Jerry Ehman a encerclé un enregistrement d’explosions d’ondes radio et a écrit « Wow ! » à côté d’elles.

Les modèles précédents se sont avérés provenir de Rfi.

Beaucoup de choses causent Rfi, a dit Price. Les téléphones, les satellites, en gros tout ce qui est utilisé pour communiquer ou transmettre des données.

Les scientifiques ont donc un processus rigoureux pour éliminer les faux signaux extraterrestres.

M. Price a déclaré que le signal imitait la façon dont Proxima du Centaure se déplaçait vue de la Terre – plus lentement qu’un avion ou un satellite. Ils ont exclu les appareils électroniques bon marché, qui peuvent provoquer des Rfi, mais de manière « irrégulière ». Puis ils ont consulté un registre d’émissions pour s’assurer qu’elle n’était pas dans la gamme des télécommunications ou des médias.

« Il a passé tous les tests que nous avons effectués », a-t-il déclaré.

Le signal présentait également un décalage Doppler, le type de changement de fréquence qui indique qu’un objet est en mouvement, comme lorsqu’une ambulance se rapproche ou s’éloigne de vous. Cela indique également que le signal provient d’une planète en mouvement.

Mais finalement, ils ont constaté que le signal correspondait à d’autres signaux qu’ils savent provenir du monde terrestre, et les espoirs d’avoir repéré une civilisation extraterrestre ont été anéantis.

Ce n’était pas en vain, cependant, a déclaré M. Price, car ils ont maintenant mis au point un nouveau cadre pour étudier les futurs signaux, une liste de contrôle qui sera utilisée dans le monde entier dans la recherche de la vie en dehors de la Terre.

« Nous aurions aimé qu’il s’agisse d’une technosignature », a déclaré M. Price. « Mais pour l’instant, c’est une excellente étude de cas ».

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.