Les feux de brouillard avant ne font pas partie de l’équipement standard, et il y a en fait beaucoup de confusion sur le sujet de savoir comment et quand les utiliser. Contrairement aux feux de route et de croisement, qui sont régulièrement utilisés, les feux de brouillard ne sont vraiment utiles que dans un petit nombre de situations très spécifiques. Le fait est que les feux de brouillard sont spécifiquement conçus pour être utilisés par mauvais temps et dans d’autres situations où la visibilité est fortement réduite par la brume, le brouillard ou même le sable et la poussière présents dans l’air.

L’argument de base en faveur des feux de brouillard est que les phares ordinaires, et surtout les feux de route, ont tendance à se refléter dans les yeux du conducteur. Ce type de situation dangereuse peut être évité en orientant les phares à un angle plus prononcé en forme de barre, ce pour quoi les phares antibrouillard sont conçus.

La confusion est encore renforcée par l’idée fausse que tous les feux de brouillard sont jaunes, et par le fait que de nombreux fournisseurs du marché secondaire utilisent les termes « feux de brouillard » et « feux de route » pour désigner exactement le même produit ou proposent des ensembles combinés « feux de brouillard et feux de route ». L’expression « feux de route » est en fait une expression nébuleuse qui fait parfois référence aux feux de route, parfois aux feux auxiliaires utilisés principalement pour le tout-terrain, et peut même faire référence à des produits commercialisés pour une utilisation dans le brouillard.

Que sont les feux de brouillard ou les phares antibrouillard ?

Les phares antibrouillard et les feux antibrouillard orientés vers l’avant sont un type de phare automobile conçu pour émettre de la lumière dans un faisceau en forme de barre. Le faisceau est généralement conçu pour avoir une coupure nette sur le dessus, et les feux proprement dits sont généralement installés bas et orientés vers le sol à un angle aigu.

La position et l’orientation des phares antibrouillard peuvent être comparées et mises en contraste avec les feux de route et les feux de croisement pour révéler à quel point ces dispositifs apparemment similaires sont différents. Les feux de route et les feux de croisement sont tous deux orientés selon un angle relativement faible, ce qui leur permet d’éclairer la chaussée sur une grande distance devant un véhicule. En revanche, l’angle aigu utilisé par les feux de brouillard signifie qu’ils n’éclairent que le sol immédiatement devant le véhicule.

Certains feux de brouillard produisent une lumière jaune sélective, et il existe une idée fausse relativement répandue selon laquelle tous les feux de brouillard ont des ampoules jaunes, des lentilles jaunes, ou les deux. En fait, le jaune sélectif a été utilisé à la fois pour les phares antibrouillard et les feux de route ordinaires à divers moments de l’histoire de l’automobile. Ainsi, si certains phares antibrouillard produisent une lumière jaune sélective, beaucoup produisent une lumière blanche.

C’est en fait le faisceau lumineux en forme de barre et la façon dont il est dirigé qui font qu’un feu de brouillard est un feu de brouillard, plutôt que sa couleur.

Qu’est-ce que la lumière jaune sélective ?

L’idée derrière les phares et les antibrouillards jaunes sélectifs est que les longueurs d’onde plus courtes de la lumière bleue et violette ont tendance à produire des effets d’éblouissement pendant la conduite de nuit. Cela est particulièrement vrai dans de mauvaises conditions de conduite, où la lumière bleue a tendance à créer un effet d’éblouissement lorsqu’elle se reflète sur le brouillard, les flocons de neige ou même la pluie.

Comme la lumière jaune sélective est moins susceptible de produire un éblouissement dangereux pendant la conduite de nuit dans de mauvaises conditions, certains véhicules ont utilisé des feux jaunes sélectifs. Ce même avantage a permis d’utiliser le jaune sélectif dans les feux de brouillard. Cependant, le filtrage de la lumière bleue a une conséquence en termes de puissance lumineuse totale, ce qui n’est pas souhaitable pour la conduite de nuit dans de bonnes conditions météorologiques.

Quand utiliser les feux de brouillard

Étant donné que les phares antibrouillard sont orientés vers le bas et que beaucoup d’entre eux utilisent une lumière jaune sélective, ils sont relativement inutiles lorsque les conditions de conduite sont bonnes. Cela signifie qu’il n’y a aucune raison d’allumer vos phares antibrouillard à moins que vous ne soyez confronté à une situation de mauvaise visibilité en conduisant.

Parmi les situations où les feux de brouillard peuvent être utiles, citons les conditions de mauvaise visibilité causées par la pluie, le brouillard, la neige ou même une quantité excessive de poussière dans l’air. Si vous conduisez dans des conditions de mauvaise visibilité et que vos feux de route se reflètent sur vous, provoquant un effet d’éblouissement, vous devriez éviter d’utiliser vos feux de route. Si vos feux de croisement créent également un éblouissement excessif, au point que tout ce que vous pouvez voir est de la neige, du brouillard, de la pluie ou de la poussière, alors un jeu de bons feux de brouillard peut vous permettre de voir réellement la route.

Le problème est que les phares antibrouillard, contrairement aux feux de route, n’éclairent que le sol situé immédiatement devant votre véhicule. Il est donc extrêmement dangereux de conduire à grande vitesse en utilisant uniquement les phares antibrouillard. En fait, dans certaines régions, il est illégal de conduire avec uniquement des phares antibrouillard, même si vos feux de route produisent un éblouissement.

Dans la plupart des cas où les phares antibrouillard sont nécessaires, leur fonction principale doit être de vous permettre de rouler lentement et prudemment jusqu’à ce que vous atteigniez votre destination ou un autre endroit où vous pouvez attendre le mauvais temps.

Que sont les feux de brouillard arrière ?

Alors que les feux de brouillard avant sont conçus pour vous permettre de vous frayer lentement un chemin dans des conditions de visibilité extrêmement réduite, les feux de brouillard arrière sont conçus pour empêcher quiconque de vous heurter dans ces mêmes conditions. Le problème est que dans des conditions de très mauvaise visibilité, vos feux arrière peuvent ne pas alerter les autres conducteurs de votre présence avant qu’il ne soit trop tard. C’est d’autant plus vrai si la personne qui vous suit roule à une vitesse dangereuse dans les conditions actuelles.

Dans la plupart des cas, les feux de brouillard arrière sont rouges, ce qui les rend superficiellement similaires aux feux de freinage et aux feux de position. En fait, les feux de brouillard arrière et les feux de freinage produisent une intensité lumineuse similaire. Ainsi, même si un véhicule n’est pas équipé de feux de brouillard arrière, le fait de freiner a un effet similaire en termes de visibilité.

Le principal problème des feux de brouillard arrière est que, comme ils sont de la même couleur et aussi brillants que les feux de freinage, il est possible qu’un conducteur les confonde. Pour lutter contre ce problème, la réglementation précise que les feux de brouillard arrière doivent être situés à une distance spécifique des feux de stop. Certains véhicules n’utilisent également qu’un seul feu de brouillard arrière au lieu de deux.

Qui a besoin de feux de brouillard ?

Étant donné que les phares antibrouillard éclairent le sol directement devant votre véhicule, ils ont en réalité deux utilisations. La première est l’utilisation prévue, qui consiste à réduire l’éblouissement en cas de très mauvaise visibilité et à vous permettre d’avancer lentement vers votre destination. L’autre est de voir ce qui se trouve sur le sol immédiatement devant votre véhicule dans des conditions de visibilité normales, car les feux de route laissent généralement un grand espace vide entre l’avant d’un véhicule et l’endroit où le faisceau touche effectivement la surface de la route.

Bien qu’il puisse être tentant d’utiliser des phares antibrouillard en permanence pour combler cet espace vide, il y a en fait une bonne raison de les éteindre. En effet, le fait que la surface de la route soit éclairée juste devant vous peut avoir tendance à dilater vos yeux, ce qui réduit votre capacité à voir correctement la route plus sombre située loin devant votre véhicule. Ainsi, si l’utilisation de vos phares antibrouillard pour voir juste devant votre voiture lorsque vous conduisez très lentement peut être utile, les laisser allumés à des vitesses normales et dans des conditions de conduite normales peut être une très mauvaise nouvelle.

Le fait est que, si les phares antibrouillard ont leur utilité, la plupart des gens n’en ont pas vraiment besoin. Comme ils ne sont utiles que dans un nombre très limité de circonstances, vous n’en avez besoin que si vous conduisez souvent dans ces circonstances spécifiques. Et même si vous conduisez souvent dans des conditions de mauvaise visibilité, les phares antibrouillard ne vous permettront toujours pas de traverser la neige ou le brouillard à grande vitesse avec un degré de sécurité raisonnable.