Kiribati va ouvrir l’une des plus grandes aires marines protégées du monde à la pêche commerciale.

Kiribati va ouvrir l’une des plus grandes aires marines protégées du monde à la pêche commerciale.

La zone protégée des îles Phoenix a une superficie équivalente à celle de la Californie et est entièrement fermée à la pêche commerciale depuis 2015.
Le gouvernement de Kiribati a annoncé qu’il allait ouvrir l’une des plus grandes aires marines protégées du monde à la pêche commerciale, invoquant des avantages économiques pour sa population.

La zone protégée des îles Phoenix (PIPA) s’étend sur 408 250 km² (157 626 miles²) – une superficie équivalente à celle de la Californie – et a été créée en 2006, l’ensemble de la zone ayant été déclarée zone « sans prise » en 2015, ce qui signifie que la pêche commerciale est interdite.

Les Kiribati, un archipel situé dans le Pacifique central et dont la ZEE est plus grande que l’Inde, pêchent 700 000 tonnes de thon par an. Il y a plus de thon pêché dans les eaux de Kiribati que dans les eaux de n’importe quelle autre nation dans le monde.
Dans un communiqué de presse publié lundi, le bureau du président du gouvernement de Kiribati a confirmé l’ouverture de la zone protégée en invoquant le coût économique énorme de l’interdiction pour Kiribati, une nation en développement.

« Comme tout gouvernement, nos décisions, telles que nous les prenons, mettent en avant les moyens de subsistance de notre peuple et ont été soigneusement étudiées et acceptées par le gouvernement », a-t-il déclaré.

« Notre décision, en tant que pays souverain et gouvernement, est centrée sur le peuple et correspond à des options holistiques pour la protection et la gestion du milieu marin, la diversification économique, le tourisme et la pêche durables, afin de promouvoir la croissance de l’économie bleue de Kiribati et d’améliorer la vie de tous les I-Kiribati. »

Le Dr Richard Jeo, premier vice-président de la division Asie-Pacifique de Conservation International, a déclaré qu’il avait « cru comprendre que cette proposition n’avait pas encore été présentée au parlement de Kiribati ».

« Elle devrait être officiellement approuvée par le parlement avant d’entrer en vigueur, ce qui ne serait probablement pas avant l’année prochaine au plus tôt. Il y a une géopolitique importante en jeu dans la région du Pacifique, et en tant que nation souveraine, Kiribati a le pouvoir de décider de l’avenir de la PIPA. »

M. Jeo a déclaré qu’il gardait l’espoir que Kiribati maintiendrait la désignation d’aire marine protégée du PIPA et choisirait « de rester un leader mondial de la conservation, en phase avec une communauté mondiale qui s’est engagée à protéger 30 % des terres et des mers d’ici 2030 ».

Mais le gouvernement de Kiribati a déclaré que lorsqu’il a établi la PIPA, il a été assuré qu’il serait en mesure de récupérer les revenus perdus des licences de pêche, qui représentent plus de 70% des recettes annuelles totales de Kiribati, mais que cela ne s’est pas produit.

Le gouvernement a déclaré que des années après la création de la PIPA, celle-ci n’était pas suffisante pour répondre aux besoins actuels de la population de Kiribati et aux besoins de développement futurs du pays.

La déclaration a également réitéré l’engagement du gouvernement de Kiribati dans les efforts de conservation en investissant dans la protection du milieu marin et de la biodiversité et en favorisant la résilience climatique.

Le gouvernement a déclaré que depuis la fermeture de la PIPA à la pêche commerciale, il y a eu une baisse de 8% de la demande de pêche dans la ZEE de Kiribati se traduisant par une perte de revenus pouvant atteindre 146 millions de dollars US de 2015 à aujourd’hui.

L’ancien président Anote Tong, qui était chargé de superviser la création du PIPA, s’est dit très déçu de cette annonce, mais a déclaré que le processus adéquat, qui implique un vote parlementaire sur l’ouverture du PIPA à la pêche, devait encore être respecté.

« Je suis très, très déçu », a-t-il déclaré. « Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise. Et c’est précisément la raison pour laquelle nous l’avons inscrite dans la législation. Parce qu’il fallait que ce soit quelque chose qui demeure indépendamment de tout changement politique. »

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.