L’apparition d’une variante hautement transmissible constitue une menace sérieuse pour la stratégie zéro Covid

La Chine continentale a signalé son premier cas de variante Omicron hautement transmissible dans la ville septentrionale de Tianjin, posant ce qui pourrait être la plus grande menace à ce jour pour la stratégie zéro Covid du pays.

Premier cas d’Omicron

Les autorités chinoises ont annoncé lundi que le cas d’Omicron avait été détecté le 9 décembre par un rapatrié étranger, qui ne présentait aucun symptôme à son arrivée. Le patient est placé en quarantaine et traité dans un hôpital désigné.

Dans le même temps, la province orientale du Zhejiang fait face à une augmentation des nouvelles infections de la variante Delta ces dernières semaines.

Des cas d’Omicron – détectés pour la première fois en Afrique du Sud et qualifiés de “ variante préoccupante” par l’Organisation mondiale de la Santé – ont maintenant été signalés dans plus de 50 pays. Au moins une personne au Royaume-Uni est décédée avec Omicron, a déclaré lundi Boris Johnson.

Les experts disent que si elle n’est pas correctement contrôlée, la variante pourrait bouleverser la stratégie de Pékin visant à contenir pleinement la pandémie. Depuis l’année dernière, la méthode garantit aux citoyens chinois une vie largement exempte de virus, mais elle a également été critiquée par certains professionnels de la santé, qui ont plaidé pour un plan alternatif de coexistence avec le virus avec un taux de vaccination suffisant.

Le premier cas d’Omicron à Tianjin survient alors que Pékin se prépare pour les Jeux olympiques d’hiver, qui se tiendront en février. Le Tuteur comprend que le patient n’a aucune association avec les Jeux.

La COVID-19 multiple les variants

L’arrivée de la variante Omicron a également coïncidé avec le Zhejiang – une province de 65 millions d’habitants – luttant contre sa première épidémie de grippes domestiques cette année.

Parmi les 80 nouveaux cas transmis localement avec des symptômes en Chine continentale le 12 décembre, 74 ont été identifiés dans le Zhejiang. En octobre, la province n’a signalé qu’un seul cas local.

L’épidémie dans le Zhejiang, un centre de fabrication et la maison de la société de commerce électronique Alibaba, a conduit plus d’une douzaine de sociétés cotées en bourse à arrêter la production lundi. Leurs actions ont fortement chuté en conséquence.

Les entreprises ont déclaré qu’elles respecteraient les mesures de contrôle du virus imposées par le gouvernement local, qui décidera quand la production pourra reprendre.

Shaoxing est l’une des villes les plus touchées de la province du Zhejiang. Depuis le 5 décembre, 123 des 192 cas détectés dans la province provenaient de la ville de 5 millions d’habitants. Un programme de tests de masse est en cours.

Au début du mois, la région chinoise de Hong Kong – qui gère un système de santé distinct du continent – a signalé ses premiers cas d’Omicron. Lundi, le territoire a signalé deux cas supplémentaires de la variante, portant le total à sept.

Les autorités sanitaires de Hong Kong ont déclaré que les deux cas étaient importés du Royaume-Uni, où le secrétaire à la santé, Sajid Javid, a déclaré lundi aux députés qu’Omicron représentait désormais 20% des cas de Covid en Angleterre.