La Chine en colère après que la station spatiale ait été forcée de se déplacer pour éviter les satellites Starlink d’Elon Musk

La Chine en colère après que la station spatiale ait été forcée de se déplacer pour éviter les satellites Starlink d’Elon Musk

La Chine a déclaré que sa station spatiale avait déployé des mesures de prévention et de contrôle des collisions en juillet et en octobre et a appelé les États-Unis à « assumer leurs responsabilités ».

Pékin a demandé aux Nations unies de rappeler aux États-Unis de respecter le traité régissant l’espace extra-atmosphérique après que des satellites lancés par SpaceX, la société aérospatiale du magnat de la technologie Elon Musk, ont failli entrer en collision avec sa station spatiale à deux reprises au cours de l’année écoulée.

Un risque de collision spatiale

La Chine a déclaré que sa station spatiale avait déployé des mesures préventives de contrôle anti-collision en juillet et en octobre pour éviter d’entrer en collision avec les satellites Starlink, dans un récent rapport soumis par Pékin au Comité des Nations unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique au début du mois.

« La Chine souhaite demander au secrétaire général des Nations unies de diffuser les informations susmentionnées à tous les États parties au traité sur l’espace extra-atmosphérique », indique le rapport soumis par sa mission permanente à Vienne.

Il ajoute que les États parties doivent « assumer la responsabilité internationale » des activités nationales menées dans l’espace par des organismes gouvernementaux et non gouvernementaux.

Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré au Guardian qu’il était « très inhabituel » qu’un pays dépose une plainte par le biais d’un « bulletin d’information ».

SpaceX a lancé plus de 1 600 satellites dans l’espace au sein d’un réseau baptisé Starlink et a reçu l’autorisation de la Commission fédérale des communications des États-Unis de lancer jusqu’à 12 000 satellites dans l’espace.

Pas une exception spatiale

Les collisions ne sont pas rares dans l’espace, mais ces incidents ont augmenté ces dernières années en raison du nombre et de la vitesse de lancement des satellites, selon M. McDowell. « Starlink en est un élément important », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que la Chine était également un grand contributeur aux déchets spatiaux. « Il est également juste de dire que la station spatiale américaine a dû, à plusieurs reprises au cours des dix dernières années, éviter des morceaux provenant du test militaire antisatellite chinois de 2007. Ce n’est pas comme si les Chinois avaient un dossier vierge en la matière. Le plus grand événement de débris jamais survenu était le test antisatellite chinois. »

L’incident rappelle que le monde est entré dans une « nouvelle ère dans l’espace », a déclaré l’astrophysicien.

« Il y a plus de débris et il y a plus de satellites actifs. Les choses deviennent simplement beaucoup plus occupées et beaucoup plus encombrées là-haut… C’est une ère spatiale dominée par le commerce… où nous stressons l’environnement spatial pour la première fois. »

SpaceX n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le programme spatial chinois a achevé cinq missions habitées réussies en 2021.

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.