La déforestation rend le travail en plein air dangereux pour des millions de personnes

La déforestation rend le travail en plein air dangereux pour des millions de personnes

La hausse des températures et de l’humidité liée à la disparition des forêts a réduit le nombre d’heures de travail sûres sous les tropiques.

Selon une étude, la déforestation a rendu le travail en plein air dangereux pour des millions de personnes sous les tropiques au cours des 15 dernières années.

Déforestation et hausse des températures

La hausse des températures et de l’humidité causée par la disparition des arbres a réduit le nombre d’heures de travail sûres dans la journée, en particulier pour les personnes effectuant des travaux lourds.

« En raison du changement climatique, ces régions tropicales sont déjà à la limite de ce qui est considéré comme sûr ou confortable pour travailler de la fin de la matinée à l’après-midi », a déclaré Luke Parsons, chercheur en climatologie à l’université Duke en Caroline du Nord et auteur principal de l’article publié dans la revue One Earth. « Et puis vous ajoutez à cela la déforestation et cela pousse ces régions vers des conditions de travail encore plus dangereuses. »

Un nombre croissant de recherches a montré que la déforestation est liée à une augmentation des températures locales, car elle diminue les avantages de refroidissement que les arbres apportent à une zone. Par exemple, dans les zones de l’Amazonie brésilienne qui ont été fortement déboisées, au cours des deux dernières décennies, les températures ont été jusqu’à 10°C plus élevées que dans les régions boisées.

Pour cette étude, les chercheurs ont analysé les données satellitaires et météorologiques entre 2003 et 2018 dans 94 pays possédant des forêts tropicales, en examinant la température et l’humidité.

Ils ont constaté que près de 100 000 personnes, dont 90 % vivent en Asie, ont perdu plus de deux heures de travail par jour. Près de 5 millions de personnes ont perdu au moins une demi-heure de temps de travail sûr chaque jour, la majorité d’entre elles étant des travailleurs en extérieur effectuant des travaux physiques lourds.

Les zones déboisées plus touchées

Les effets se font sentir de manière disproportionnée dans les zones déboisées ; dans les Amériques, 5 % des zones boisées ont perdu au moins une demi-heure de temps de travail sûr par jour, tandis que 35 % des zones déboisées ont subi la même perte.

« Nous ne pouvions pas nous rendre dans chaque endroit où les gens travaillent et mesurer le moment où ils ont cessé de travailler », a déclaré M. Parsons. « Nous pouvons faire cette évaluation du temps de travail sûr perdu, mais les gens peuvent souvent en fait choisir de continuer à travailler lorsqu’il fait trop chaud et humide, au détriment de leur santé. »

La poursuite du réchauffement climatique et de la disparition des forêts devrait amplifier ces effets, réduisant encore plus les heures de travail des groupes vulnérables au cours des prochaines décennies.

L’exposition à la chaleur pourrait affecter l’humeur et les maladies mentales, ainsi que réduire les performances physiques et psychologiques, notamment les pertes de concentration, la fatigue, l’irritabilité, augmentant le risque d’accidents, a déclaré Beatriz Oliveira, chercheuse à l’École nationale de santé publique Sergio Arouca au Brésil, qui n’a pas participé à cette étude.

Les chercheurs affirment que leurs résultats constituent une incitation économique pour les populations locales à maintenir intactes les forêts locales, en plus des avantages environnementaux.

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.