Les chercheurs de Rusi proposent un tribunal hybride pour juger les terroristes accusés et un groupe de travail pour superviser le rapatriement des enfants.

Selon un groupe de réflexion sur la sécurité, les dizaines de milliers d’anciens membres de l’État islamique détenus dans le nord-est de la Syrie doivent être jugés ou rapatriés et déradicalisés.

Une détention non sécurisée

Selon les chercheurs du Royal United Services Institute (Rusi), la situation actuelle, dans laquelle 30 000 adultes et 40 000 enfants originaires de plus de 60 pays sont détenus dans des camps et des prisons par les forces kurdes syriennes, ne peut perdurer et nécessite la mise en place d’un nouveau groupe de travail mondial.

« La réponse internationale actuelle est celle de l’endiguement, mais elle n’est pas durable », écrivent Sabin Khan et Imogen Parsons. « En plus de refuser la justice à ceux qui ont subi des abus, il y a une menace croissante pour la sécurité », disent-ils, car les forces locales ne peuvent pas « détenir ces personnes indéfiniment en toute sécurité ».

Ils proposent de créer un « tribunal hybride », idéalement basé dans la région – une approche mi-nationale, mi-internationale utilisée au Timor oriental, au Kosovo et au Cambodge – pour juger les personnes accusées d’avoir participé à des atrocités terroristes. Les personnes reconnues coupables devraient purger des peines de prison « dans leur pays d’origine ».

Les enfants devraient être évalués et classés par ordre de priorité « en vue d’un rapatriement et d’un soutien » dans leur pays d’origine, si possible avec leur famille, dans le cadre d’un processus plus large dirigé par un groupe de travail spécialement créé par les Nations unies ou le Forum mondial contre le terrorisme.

Le rapport a été approuvé par Sir Mark Rowley, anciennement chef de la police britannique chargée de la lutte contre le terrorisme, qui a fait valoir que bon nombre des personnes détenues devaient être jugées « afin de supprimer le sentiment d’impunité pour les atrocités commises » et « d’incarcérer un grand nombre de ceux qui menacent la sécurité future ».

On estime à 70 000 le nombre d’adeptes d’IS détenus par les Kurdes syriens dans des prisons et des camps depuis la défaite de l’ancien califat en 2019, dont 2 000 combattants venus de l’extérieur de la Syrie et de l’Irak ainsi que 27 500 enfants étrangers.

Parmi eux figurent environ 1 000 hommes, femmes et enfants venus du Royaume-Uni et de l’UE, dont la plus connue est Shamima Begum, qui a fui l’est de Londres pour rejoindre IS à l’âge de 15 ans en 2015 et a eu trois enfants, qui sont tous morts, avant d’être capturée.

Shamima Begum, qui tente de faire rétablir sa citoyenneté britannique, a déclaré dans une interview télévisée en septembre qu’elle était prête à être jugée au Royaume-Uni et à faire face aux allégations selon lesquelles elle était engagée dans des actes terroristes. « Je sais que je n’ai rien fait dans l’IS à part être une mère et une épouse », a déclaré Mme Begum.

Pas de rapatriement des Islamistes

La plupart des pays, dont la Grande-Bretagne, la France et d’autres nations européennes, ont refusé d’autoriser le rapatriement de la grande majorité des anciens combattants et partisans de l’EI, estimant qu’il est plus populaire politiquement de les laisser en Syrie.

Les auteurs du rapport estiment qu’il faut sortir de cette impasse. « L’absence d’action ne serait pas seulement une répétition des erreurs commises avant le 11 septembre et les attaques terroristes ultérieures, mais il y aurait des conséquences générationnelles pour la paix, la sécurité et la prospérité mondiales », écrivent Khan et Parsons.

On ne sait pas exactement combien de personnes originaires de Grande-Bretagne sont détenues en Syrie. Beaucoup, comme Begum, se sont vu retirer leur nationalité. On estime que 15 femmes et 35 enfants britanniques sont détenus à al-Roj ou dans le camp d’al-Hawl, plus grand.

Parmi les autres personnes qui soutiennent le rapport, on trouve Alex Carlile, un pair de l’opposition, ancien contrôleur indépendant de la législation sur le terrorisme, qui a déclaré qu' »une action internationale et multilatérale concertée est la bonne façon de vider les camps de détention ».

Un autre partisan, Suzanne Raine, ancienne directrice du Centre conjoint d’analyse du terrorisme du Royaume-Uni, a déclaré : « Une impasse qui inclut l’impunité pour les auteurs de ces crimes devrait être inacceptable ».