La France exhorte Johnson à utiliser la sortie de Frost pour rétablir la confiance avec l’UE

La France exhorte Johnson à utiliser la sortie de Frost pour rétablir la confiance avec l’UE

Le ministre de l’UE Clément Beaune admet des relations difficiles avec l’ex-ministre du Brexit et appelle à une remise à zéro

Le gouvernement français a appelé Boris Johnson à utiliser la démission de David Frost en tant que ministre du Brexit pour “rétablir la confiance” avec l’UE dans un contexte d’incertitude sur l’approche du premier ministre pour la nouvelle année.

Des tensions entre Londres et Paris

Clément Beaune, le ministre français des Affaires européennes, qui a eu une série de démêlés avec le ministre pugnace du Premier ministre, a suggéré que Downing Street profite de ce moment pour rétablir la relation troublée.

Il a déclaré“ « Nous avions des relations difficiles, mais nous avons toujours poursuivi le dialogue. J’envoie de mon mieux pour ce qui est de David Frost après sa démission. Il est temps que le gouvernement britannique rétablisse un climat de confiance avec la France et l’UE dans l’intérêt de tous.”

L’annonce que Liz Truss, la ministre des Affaires étrangères, assumerait la responsabilité des affaires européennes n’a guère clarifié la manière dont le Premier ministre abordera diverses questions en cours.

Un électeur de remain avant la campagne, Truss est devenu l’un des soutiens les plus virulents du Brexit, évitant notamment de mentionner l’UE dans les récents discours sur la politique étrangère du pays.

Ces dernières semaines, le gouvernement britannique a adouci son approche des arrangements post-Brexit pour l’Irlande du Nord, les deux parties négociant une trêve de Noël dans les négociations sur une note relativement positive. Mais Truss, qui arrive régulièrement en tête des sondages auprès des ministres préférés des membres conservateurs, a adopté une ligne dure envers Bruxelles dans le passé.

Un diplomate européen a déclaré à propos de la démission de Lord Frost: “J’espère que le nouveau négociateur sera plus pragmatique, faisant de bonnes relations avec l’UE et ses États membres une priorité sur la poursuite d’un Brexit pur et antagoniste – nous ne retenons pas notre souffle.”

Frost a été reconnu à Bruxelles comme ayant à la fois l’oreille du premier ministre et comme l’un des Brexiters les plus virulents du parti conservateur. Son adhésion apparente à un changement notable de ton et de politique ces dernières semaines a été considérée comme positive.

Un retour sur ses accords

Alors que l’UE n’a pas entièrement adopté le changement d’approche, insistant sur le fait que Downing Street cherchait toujours à revenir sur ses accords passés, le Royaume-Uni avait proposé de se concentrer sur les questions de friction commerciale plutôt que de poursuivre une réécriture plus approfondie du protocole.

Mais bien qu’il y ait quelques inquiétudes quant à l’avenir, peu de larmes seront versées à Bruxelles sur le départ de Frost de la scène. Il avait la volonté de pousser les négociations jusqu’au bout, même sur la question sensible de la frontière irlandaise.

Frost a hérité et terminé les négociations sur le soi-disant protocole d’Irlande du Nord dans l’accord de retrait, un compromis qui garantit qu’il n’y a pas de frontière sur l’île d’Irlande. Mais le ministre avait été cinglant à propos de l’arrangement, qui maintient en effet l’Irlande du Nord dans le marché unique des marchandises de l’UE et dessine une frontière douanière le long de la mer d’Irlande.

Son document de commandement de juillet soulignait que ce résultat avait été imposé à l’administration Johnson en raison d’erreurs sous le premier ministre précédent.

Frost a cherché à défaire une grande partie de cet accord, sa demande la plus controversée étant que la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) ne soit pas l’arbitre des différends concernant l’application de la loi en Irlande du Nord.

La CJCE pourra jouer un rôle

Ces derniers jours, il y a eu un changement pour accepter que la CJCE jouera un rôle, bien que simplement comme point de référence sur le droit de l’UE pour un groupe d’arbitrage indépendant. Frost a insisté en privé sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’une nouvelle position, mais d’autres responsables britanniques ont indiqué qu’il s’agissait d’un changement, faisant allusion à des conversations difficiles au sein du gouvernement.

Les diplomates et les fonctionnaires à Bruxelles n’ont pas été généreux dans leur évaluation du ministre, connu du Premier ministre comme “le Grand Givre”.

« Lord Frost n’a jamais fait le Brexit; il s’est en fait assuré qu’il durerait en utilisant le protocole d’Irlande du Nord pour se frayer un chemin”, a déclaré un diplomate de haut rang de l’UE. « Mais un an après l’accord qu’il a négocié, qu’a-t-il apporté au Royaume-Uni? En dehors de la méfiance et des relations détériorées avec la plupart des États membres?”

Le diplomate a ajouté: « Frost semblait avoir une idée très idéologique de ce que signifiait le Brexit et cela ne favorisait pas les relations de bon voisinage. Pour l’instant, la Cour de justice européenne était un pont trop éloigné pour Downing Street, mais cela dépendra de son successeur si nous voyons effectivement émerger une ligne plus pragmatique.”

Une autre question majeure qui nécessitera l’attention de Truss est la pêche, où le gouvernement français continue d’insister sur le fait que cela a été difficile en termes de licences pour les navires opérant dans les eaux britanniques.

Frost a également exprimé sa frustration que le Royaume-Uni n’ait pas eu accès à Horizon Europe, le programme de recherche et d’innovation de l’UE. Il y a deux mois, le député vétéran Bill Cash, président du comité d’examen européen des Communes, a affirmé que des scientifiques britanniques étaient gelés du programme de recherche phare de 80 milliards de livres sterling en raison du différend en cours sur l’Irlande du Nord.

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.