Les humains n’ont pas marché sur la Lune depuis la fin du programme Apollo, il y a 50 ans. La NASA veut changer cela au cours de cette décennie avec la fusée SLS, que l’agence va essayer de lancer à nouveau dans quelques semaines.

Les responsables de la NASA visent le 23 septembre pour tenter de lancer la fusée SLS (Space Launch System) vers la Lune. Si cela ne se produit pas, ils ont également fixé le 27 septembre comme date de sauvegarde potentielle.

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Ce premier lancement, baptisé mission Artemis 1, transporterait une capsule sans équipage afin qu’elle puisse se détacher et faire le tour de la Lune. En cas de succès, l’agence souhaite également effectuer une mission avec équipage par la suite – le premier vol avec équipage en orbite autour de la Lune est prévu pour 2024. L’alunissage, qui permettra à la première femme de se poser sur la Lune, est prévu pour 2025.

La NASA a tenté de lancer la mission à deux reprises au cours des dernières semaines. La dernière tentative de lancement, le 3 septembre, a dû être annulée en raison d’une fuite d’hydrogène. Peut-être la troisième fois sera-t-elle la bonne ?

Le rétablissement d’une présence humaine sur la Lune s’avère plus difficile que prévu initialement, mais si la prochaine tentative de lancement est couronnée de succès, cette décennie pourrait être celle où nous poserons enfin le pied sur la Lune.