La Nasa révèle la date de lancement de la première mission lunaire depuis les alunissages d’Apollo

La Nasa révèle la date de lancement de la première mission lunaire depuis les alunissages d’Apollo

La NASA a annoncé son intention de lancer une mission lunaire sans équipage en février de l’année prochaine, première étape du projet américain de retour des hommes sur la Lune.

L’agence avait initialement espéré lancer le vol d’essai d’ici la fin de l’année, les astronautes devant marcher sur la Lune d’ici 2024.

Elle a franchi une étape importante mercredi dernier en empilant la capsule Orion au sommet de la mégarocket Space Launch System.

L’énorme vaisseau spatial mesure désormais 98 mètres de haut dans le Vehicle Assembly Building du Kennedy Space Center de la NASA, en Floride.

Après d’autres tests, il sera transporté sur le pas de tir pour une « répétition générale » en janvier.

Toute l’équipe de lancement devra alors suivre les procédures exactes du jour du lancement en testant et en alimentant la fusée lors d’un compte à rebours réel.

La première fenêtre d’ouverture pour le lancement lunaire est en février, ont déclaré les responsables lors d’une conférence téléphonique vendredi.

« La période de lancement de février s’ouvre le 12 et notre dernière opportunité en février est le 27 », a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis 1. Les prochaines fenêtres sont en mars et avril.

Ces périodes de lancement potentielles dépendent de la mécanique orbitale et de la position relative de la Terre par rapport à la Lune. La durée de la mission devrait être de quatre à six semaines.

La NASA déploiera également de petits satellites, appelés CubeSats, pour réaliser des expériences et des démonstrations technologiques.

Artemis 2 est ensuite prévue pour 2023 et Artemis 3 pour l’année suivante, lorsque des humains marcheront sur la Lune pour la première fois depuis 1972. Il est toutefois probable que ces deux missions soient désormais repoussées.

La NASA affirme que parmi les marcheurs sur la Lune figureront la première femme et la première personne de couleur à faire le voyage.

L’agence spatiale cherche à établir une présence durable sur la Lune et à utiliser les leçons apprises pour planifier un voyage avec équipage vers Mars dans les années 2030.

Orion s’est envolé pour la première fois dans l’espace en 2014, lancé par une fusée Delta IV, faisant deux fois le tour de la Terre et testant son bouclier thermique lors de sa rentrée dans l’atmosphère.

Mais cette fois-ci, a déclaré Sarafin de la NASA, la capsule voyagera beaucoup plus vite et la température sera beaucoup plus élevée à son retour de la Lune.

Artemis 1 a plusieurs objectifs : Démontrer la capacité d’Orion à revenir de la Lune et à opérer dans l’espace profond où il fait « beaucoup plus froid qu’en orbite terrestre basse », et réussir à récupérer le vaisseau spatial, a-t-il ajouté.

La mission prévoit également d’étudier les radiations et de prendre des selfies de la capsule avec la Lune en arrière-plan.

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.