Les filles auront deux ans pour retourner à l’école après avoir accouché, mais seront toujours exclues lorsqu’elles seront enceintes.

Le gouvernement tanzanien a annoncé qu’il allait lever l’interdiction controversée faite aux mères adolescentes de poursuivre leurs études.

Le droit des femmes

Les filles auront deux ans pour retourner à l’école après avoir accouché, a déclaré le ministère de l’éducation. Toutefois, cette mesure n’est pas juridiquement contraignante et les filles continueront d’être interdites de cours pendant leur grossesse.

L’interdiction, ancrée dans une politique des années 1960, a été réaffirmée en 2017 par le défunt président John Magufuli, qui a déclaré que les étudiantes enceintes ne seraient pas autorisées à poursuivre leurs études car « nous ne pouvons pas permettre à ce comportement immoral de s’infiltrer dans nos écoles primaires et secondaires ».

La loi tanzanienne sur l’éducation autorise l’expulsion lorsqu’un élève a « commis une infraction contre la moralité ».

Ce changement de politique a été considéré comme une tentative de l’administration de Samia Suluhu Hassan de se distancer de Magufuli.

Mme Hassan a pris ses fonctions en mars après le décès de M. Magufuli. Elle est la première femme présidente du pays.

Le droit à l’école

« Les écolières enceintes seront autorisées à poursuivre leur éducation formelle après l’accouchement », a déclaré la ministre de l’éducation Joyce Ndalichako, dans un discours mercredi.

Leonard Akwilapo, secrétaire permanent au ministère de l’éducation, a déclaré que le changement de politique sera mis en œuvre avec effet immédiat. Selon lui, le délai de deux ans pour retourner en classe est nécessaire « pour aider les filles à suivre les instructions en classe … car si elles reviennent après cinq ans, elles devront peut-être recommencer à zéro ».

Les filles ne seront pas autorisées à fréquenter l’école lorsqu’elles sont enceintes car « il y a beaucoup d’activités qui peuvent ou non être favorables aux filles enceintes », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il pense également que « la situation ne sera pas favorable aux autres élèves ».

Si une mère adolescente ne se réinscrit pas à l’école dans les deux ans, elle peut s’inscrire dans un centre d’éducation payant, qui propose une version condensée du programme scolaire. L’année dernière, la Banque mondiale a été critiquée pour avoir approuvé un prêt de 500 millions de dollars au gouvernement afin de financer les centres, malgré les politiques éducatives discriminatoires du pays.

Judy Gitau, coordinatrice régionale pour l’Afrique de l’organisation Equality Now, qui a déposé un dossier conjoint auprès de la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples contre le gouvernement afin d’annuler cette politique, a déclaré : « La déclaration indique une bonne volonté et constitue un pas dans la bonne direction. Cependant, elle ne s’attaque pas à la racine du problème et ne protège pas les filles contre les lois discriminatoires ou les caprices des acteurs politiques. »

Tike Mwambipile, directeur exécutif de la Tanzania Women Lawyers Association, a déclaré : « Nous sommes excités par cette annonce pour le moment, alors faisons la fête. Une fois que nous aurons récupéré de cette excitation, nous devrons voir quelle est la meilleure façon de poursuivre le plaidoyer.

« Il s’agit d’un pas vers un changement significatif – il sera significatif lorsque les lois le refléteront. L’avenir nous dira s’il s’agit d’une posture ou non. Mais je pense qu’ils sont sérieux. »

Human Rights Watch a appelé le président à mandater immédiatement tous les responsables de l’éducation et les directeurs d’école pour accepter le retour à l’école des filles enceintes, mères ou mariées. « Demander aux filles d’attendre jusqu’à ce qu’elles accouchent ne fait que les éloigner encore plus de l’accès à l’éducation », a déclaré l’organisation.