Si vous vous considérez comme un passionné de café, il existe de nombreuses technologies émergentes pour le café dans lesquelles vous pouvez dépenser votre argent. Des cafetières portables aux balances intelligentes qui notent votre versage, vous vous demandez peut-être si ces fonctionnalités en valent la peine et où vous devriez dépenser votre argent.

Les technologies intelligentes pour le café sont partout

De nos jours, vous pouvez préfixer à peu près n’importe quel engin avec le mot « intelligent », et quelqu’un l’a probablement déjà fabriqué. Des réfrigérateurs intelligents aux sonnettes de porte intelligentes, l’idée que la connectivité améliore tout est omniprésente (et apparemment rentable). Bien sûr, il en va de même pour le café.

Certaines des plus grandes avancées en matière de café ont été réalisées grâce à ces gadgets de nouvelle génération, comme la Decent DE1 et ses successeurs comme la DE1PRO. Ces machines de plusieurs milliers de dollars permettent à l’opérateur de définir la pression, la température et le débit tout en préparant un café.

C’est la définition de l’espresso « intelligent », qui offre un contrôle granulaire et des données en temps réel pour chaque dose versée. La machine est équipée d’une tablette informatique qui contrôle pratiquement toutes les fonctions. Vous pouvez même mettre à jour le micrologiciel, l’associer à un smartphone et connecter des balances intelligentes via Bluetooth.

L’espresso portable est un autre domaine qui semble avoir pris son envol au cours de la dernière décennie environ. Des machines comme la WACACO Picopresso et l’Uniterra Nomad sont des appareils entièrement manuels (non électriques) qui explorent l’idée nouvelle de pouvoir faire de l’espresso n’importe où.

Les balances intelligentes comme la Brewista Smart Scale II d’entrée de gamme et l’Acaia Pearl Model S, plus onéreuse, ont également gagné en popularité. Elles se connectent à votre smartphone via Bluetooth et fournissent un retour d’information en temps réel sur le temps d’écoulement et d’infusion. Ils fonctionnent sur la base du fait qu’une coulée régulière est la plus souhaitée lors de la préparation d’un café en verseur à l’aide d’un infuseur pour améliorer votre technique.

Vous pouvez utiliser ces données pour effectuer des changements, comme moudre plus grossièrement pour un temps d’infusion plus court ou verser plus lentement pour une extraction plus uniforme. En fin de compte, le goût du café (et la façon dont vous l’aimez) devrait influencer les changements que vous faites.

Si vous disposez d’un budget plus important, les robots à café ou les cafetières automatiques vous permettent de préparer votre tasse quotidienne en toute sérénité. Les cafetières comme la Breville Precision vous permettent de contrôler de façon granulaire les nombreuses variables qui influent sur le résultat du café filtre, comme le temps de floraison, la température d’infusion et le débit. Vous pouvez la programmer pour qu’elle prépare votre café le matin, mais vous devrez moudre le café la veille et laisser le marc dans l’infuseur.

Ces machines sont parfaites pour obtenir des résultats identiques à chaque fois, à condition d’utiliser la même dose, les mêmes grains, la même mouture et la même eau.

Les méthodes d’infusion standard donnent d’excellents résultats

Bien que les balances intelligentes et les cafetières automatiques puissent vous aider à obtenir des cafés plus réguliers, vous n’avez pas besoin de dépenser des centaines de dollars pour obtenir un bon café avec un cône et un filtre. Les cafetières à bec verseur sont idéales pour tous ceux qui souhaitent avoir un meilleur contrôle sur leur café, car elles offrent un moyen simple de modifier des variables telles que la taille de la mouture et la dose pour influencer le résultat.

Vous pouvez commencer petit avec une Hario V60 en plastique, une bouilloire ordinaire et une balance de cuisine numérique bon marché. Pour obtenir de meilleurs résultats, vous pouvez vous équiper d’une bouilloire à bec verseur comme la Hario Buono pour réguler le débit et d’une balance à café dédiée pour une meilleure précision. En fin de compte, la V60 en plastique est l’une des meilleures cafetières de son genre (et elle conserve mieux la chaleur que les modèles plus chers en verre, métal et céramique).

Pour une méthode d’infusion plus simple, essayez la presse française. Il y a de fortes chances que vous en ayez déjà une dans votre placard, et vous pouvez en trouver en vente partout (même d’occasion dans les friperies). Rien n’est plus simple que de jeter du marc de café dans une casserole, de le recouvrir d’eau chaude et d’appuyer sur un piston quelques minutes plus tard.

Nombre de ces cafetières et techniques ont connu un regain de popularité au cours des dernières décennies, mais certaines existent depuis des générations. L’une des plus récentes réussites est l’AeroPress, un brasseur par immersion qui a même son propre championnat du monde. Elle est portable, durable, flexible et très bon marché.

Chacun a sa façon préférée de préparer du café dans une AeroPress, avec d’innombrables recettes disponibles en ligne. Vous pouvez remplacer les filtres en papier par des filtres en métal ou en tissu pour obtenir des résultats différents et ajouter des accessoires comme le Fellow Prismo pour imiter au mieux l’espresso. Il existe même des accessoires tels que le Puck Puck, un accessoire d’infusion à froid pour préparer du café de manière lente.

Même un bon espresso peut être plus abordable avec la bonne approche. Les machines à espresso à levier, comme la Flare NEO, vous déchargent du travail difficile de la pression tout en offrant de meilleurs résultats que les machines à espresso de prix similaire ou bon marché avec la bonne technique. Elles prennent également beaucoup moins de place dans votre cuisine ou votre bureau.

Dépensez votre argent pour un bon moulin

C’est sans doute le moulin que vous choisirez qui fera la plus grande différence pour le café que vous boirez (même si vous voudrez naturellement utiliser du bon café frais). C’est là que vous obtiendrez le meilleur retour sur investissement, surtout si vous utilisez une cafetière manuelle à verseuse ou à immersion, quelque chose de basique comme une Hario V60, une AeroPress ou une presse française.

Si vous ne moudrez pas déjà votre café frais, vous remarquerez une énorme différence en commençant à le faire. Le café s’oxyde lorsqu’il est exposé à l’air. Plus la surface du café est grande, plus il se dégrade rapidement. En moulant à l’avance, vous accélérez le processus qui rend votre café périmé. Une mouture fraîche donne un meilleur goût au café et vous permet de contrôler la taille de la mouture pour de meilleures infusions.

Un « bon » moulin à café moudra le café plus uniformément. Une mouture irrégulière peut produire beaucoup de fines particules, et ces fines particules s’extraient beaucoup plus rapidement que les particules plus grosses. Moins de fines particules signifie que vous avez moins de chances de préparer un café trop extrait. Lorsque les gens disent que le café a un goût trop amer ou « brûlé », ils font référence à un café qui a été trop extrait.

Si vous préférez les techniques d’immersion et de versage comme l’Aeropress et le Hario V60, il existe un monde de moulins moins chers à votre disposition. Les moulins à main sont moins chers que les moulins électriques car ils n’ont pas de moteur, mais ils moulent plus lentement et demandent des efforts. Un appareil comme le Porlex Mini ou le Timemore Chestnut C2 fera l’affaire pour environ un tiers du prix d’un bon moulin électrique d’entrée de gamme.

Les moulins électriques sont plus rapides, plus bruyants et ne nécessitent que d’appuyer sur un bouton (ils doivent également rester branchés). Nous adorons le Baratza Encore, qui est souvent cité comme l’un des meilleurs moulins à café d’entrée de gamme. Vous pouvez même améliorer le jeu de fraises à l’intérieur pour obtenir des résultats encore meilleurs ultérieurement.

Pour un bon moulin à espresso électrique, vous devrez dépenser beaucoup plus, car il est plus difficile de moudre finement et uniformément. Si vous disposez d’un budget serré, il est préférable de chercher un kit d’occasion plutôt que d’acheter un Fellow Ode ou un Niche Zero tout neuf.

Améliorez votre tasse quotidienne

Disons que vous avez une bonne installation bon marché et que vous moudrez du café frais, mais que vous n’êtes pas satisfait du café que vous buvez. Si vous voulez être un passionné de café, acheter plus d’équipement n’est pas forcément la solution.

La première chose à faire est de se procurer un café de bonne qualité (idéalement un café de spécialité) qui a été torréfié au cours des 4 à 6 dernières semaines. Il est préférable d’utiliser des torréfactions légères à moyennes si vous préparez des cafés à verser ou à immerger. Restez à l’écart des expressos forts, à moins que vous n’ayez envie d’un café très foncé.

Comprendre quelles sont les variables à modifier lors de la préparation et comment elles affectent le café peut vous aider à obtenir une tasse mieux adaptée à vos goûts. Plus la mouture est fine, plus l’extraction est importante. Si vous trouvez que vos tasses sont trop amères à votre goût, moudrez plus grossièrement. Si vous trouvez que votre café a un goût piquant ou est trop acide, moudrez plus finement. N’oubliez pas qu’un changement de café peut nécessiter un changement de technique.

Des températures plus élevées extrairont également plus de café, mais à moins que vous n’ayez une bouilloire qui vous permette de régler la température, vous ne devriez probablement pas vous en préoccuper. Il est beaucoup plus facile de changer la mouture et de s’en tenir à l’eau bouillante à chaque fois.

Si vous êtes coincé, il existe des dizaines d’excellentes recettes disponibles pour l’infuseur de votre choix. Consultez les recettes des gagnants de la coupe AeroPress. Pour le Hario V60, il existe trois méthodes populaires qui se démarquent : La recette ultime de James Hoffman, la méthode 4-6 de Tetsu Kasuya et le « Rao Spin » de Scott Rao. Mélangez-les, changez la mouture et créez la vôtre.

Il n’y a pas de tasse parfaite

Pour beaucoup, le café doit être rapide et préparé par quelqu’un d’autre. Pour d’autres, il s’agit d’un sujet de prédilection. Quel que soit votre point de vue, ne tombez pas dans le piège qui consiste à penser que payer plus cher pour des gadgets à café vous permettra d’obtenir immédiatement un excellent café.

Faites attention au syndrome d’acquisition de matériel si vous tombez dans le piège. L’équipement pour le café est comme l’équipement photographique : dès que vous vous sentez concerné par ce hobby, vous accumulez des objets dont vous n’avez pas nécessairement besoin mais que vous voulez désespérément. Il n’y a rien de mal à jouer avec des gadgets coûteux pour le café, tant que vous savez où dépenser votre argent pour obtenir les meilleurs résultats.