La Turquie interdit aux ressortissants de Syrie, du Yémen et d’Irak de se rendre à Minsk par avion

La Turquie interdit aux ressortissants de Syrie, du Yémen et d’Irak de se rendre à Minsk par avion

Cette mesure intervient dans un contexte d’impasse entre le Belarus et l’Union européenne concernant l’arrivée de milliers de personnes à la frontière polonaise.

La Turquie a interdit aux ressortissants syriens, yéménites et irakiens d’acheter des billets d’avion pour le Belarus, dans le but apparent d’éviter les sanctions imposées aux entités turques pour leur rôle dans l’arrivée de centaines de personnes en provenance du Moyen-Orient à la frontière orientale de l’UE.

Turkish Airlines, qui appartient à 49 % à l’État, et Belavia, la compagnie aérienne nationale bélarussienne, ont confirmé qu’elles ne transporteraient plus de citoyens de ces pays vers le Belarus, quelques jours avant l’annonce prévue de nouvelles sanctions de l’UE qui pourraient viser les grandes compagnies aériennes.

L’UE a accusé le Belarus d’encourager les personnes fuyant des régions du monde déchirées par la guerre à prendre l’avion pour Minsk, puis de faciliter leur voyage jusqu’à la frontière avec la Pologne. Jeudi en fin de journée, les délégations américaine et européenne au Conseil de sécurité des Nations unies ont demandé que des mesures soient prises face au comportement du Belarus, qualifiant la crise des migrants d' »orchestrée » et accusant le régime du président Alexandre Loukachenko de mettre en danger des personnes « à des fins politiques ».

Des centaines de personnes vivent actuellement dans un camp de tentes à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, dans des températures proches du point de congélation. La Pologne, qui a instauré l’état d’urgence dans la région frontalière, renforcé par des centaines de soldats, refuse de les laisser entrer.

Les compagnies aériennes Turkish Airlines et Belavia ont nié tout rôle dans le trafic de personnes vers le Belarus. Toutefois, Belavia avait précédemment déclaré qu’elle ne pouvait refuser à un détenteur de billet le droit de prendre l’avion si ses documents étaient en règle.

La décision de la direction de l’aviation turque devrait effectivement fermer Istanbul en tant que principale plate-forme de transit pour les personnes qui souhaitent rejoindre l’UE via le Belarus depuis l’Irak, la Syrie et d’autres pays du Moyen-Orient. D’autres itinéraires, notamment via Damas et Dubaï, restent ouverts.

Margaritis Schinas, vice-président de la Commission européenne, s’est félicité de cette évolution. « Globalement, nous constatons des progrès sur tous les fronts », a-t-il déclaré. « C’est le moment où l’UE compte sur ses amis et nous sommes très heureux de voir que nous en avons beaucoup. »

La décision de M. Loukachenko de déclencher une crise à la frontière polonaise est considérée comme un acte de vengeance à la suite des critiques formulées par l’Union européenne à l’égard de la répression brutale qu’il a exercée contre l’opposition bélarussienne, mais aussi comme une tentative de faire oublier les manifestations prodémocratiques de l’année dernière.

De nouvelles sanctions européennes sont attendues lundi, visant 30 personnes et organisations bélarussiennes impliquées dans la crise. M. Loukachenko a promis de riposter en menaçant de bloquer l’approvisionnement en gaz naturel d’un gazoduc reliant la Russie à l’Europe.

Vendredi, un porte-parole du Kremlin a semblé contredire la menace de M. Loukachenko, affirmant que la Russie honorerait ses contrats existants quelles que soient les actions du Bélarus. « La fiabilité de la Russie en tant que fournisseur et partenaire dans le cadre des contrats actuels et futurs ne fait aucun doute », a déclaré Dmitri Peskov.

Tout en évitant certaines des menaces les plus agressives de M. Loukachenko, la Russie a continué à montrer ses muscles au Belarus vendredi, en envoyant des parachutistes lors d’un exercice d’entraînement dans la région de Hrodna, à quelques kilomètres des frontières avec la Pologne et la Lituanie.

Cette semaine, la Russie a également envoyé des bombardiers à capacité nucléaire effectuer de rares patrouilles au-dessus de l’espace aérien biélorusse, dans un geste considéré comme un avertissement aux pays de l’OTAN. La Russie a qualifié le déploiement des parachutistes d’exercice d’entraînement et a déclaré qu’ils étaient déjà rentrés en Russie. Mais le ministère de la défense du Belarus a affirmé qu’il s’agissait d’un « contrôle de l’état de préparation » motivé par « l’augmentation de l’activité militaire près de la frontière ».

La Pologne et la Lituanie ont toutes deux déclaré l’état d’urgence et envoyé des légions de troupes et de policiers dans la zone frontalière en raison de l’arrivée de milliers de personnes. Des rapports ont continué vendredi à faire état de personnes ayant réussi à passer en Pologne.

La situation dans les camps de réfugiés improvisés aux frontières de la Biélorussie reste catastrophique. Dans une déclaration vendredi, l’Organisation mondiale de la santé a indiqué que son équipe d’experts a constaté que 60 % des personnes avec lesquelles elle s’est entretenue à la frontière entre le Belarus et la Lituanie avaient besoin d’une forme d’assistance médicale.

La Russie et les pays occidentaux se sont affrontés jeudi au Conseil de sécurité des Nations unies, les deux parties se rejetant mutuellement la responsabilité de la crise humanitaire qui se déroule à la frontière.

Après une réunion d’urgence sur la crise, les délégations occidentales au Conseil de sécurité à New York ont publié une déclaration commune condamnant « l’instrumentalisation orchestrée d’êtres humains … dans le but de déstabiliser les pays voisins et la frontière extérieure de l’Union européenne et de détourner l’attention de ses propres violations croissantes des droits de l’homme ».
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La déclaration appelle à une forte réaction internationale, sans mentionner de mesures concrètes.

En réponse à une demande du Guardian, Belavia a nié être impliquée dans un trafic et a affirmé avoir déjà bloqué des réservations suspectes.

À la question de savoir qui elle avait empêché de voyager et quand, Belavia a répondu : « Belavia ne souhaite pas préciser les noms des agences de voyage, car nous ne pouvons pas être sûrs à 100 % que ces agences sont consciemment engagées dans le trafic de migrants. »

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle avait bloqué un certain nombre d’agences de voyage à titre de mesure préventive en fonction de leurs activités. « Les exemples incluent les « groupes cachés » – plusieurs réservations individuelles avec sept à neuf passagers sur le même vol qui sont des citoyens de pays « à haut risque », ou [où] les détails du passeport des passagers ne sont pas spécifiés dans ces réservations par les agents. Ou encore dans le cas de réservations initialement créées pour des passagers portant des noms européens qui, par la suite, juste avant l’émission du billet, ont été changés par les agents en noms arabes. »

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.
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