La veuve de l’ancien dictateur sud-coréen Chun Doo-hwan présente ses « profondes excuses » pour son règne brutal.

La veuve de l’ancien dictateur sud-coréen Chun Doo-hwan présente ses « profondes excuses » pour son règne brutal.

Lors du dernier service funèbre, Lee Soon-ja s’excuse pour les souffrances endurées sous le règne de son mari.
La veuve du dernier dictateur militaire sud-coréen a présenté de brèves excuses pour les « douleurs et les cicatrices » causées par le régime brutal de son mari, alors que des dizaines de proches et d’anciens collaborateurs se sont réunis dans un hôpital de Séoul pour rendre un dernier hommage à Chun Doo-hwan.

Chun, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1979 et a violemment écrasé les manifestations en faveur de la démocratie un an plus tard avant d’être emprisonné pour trahison dans les années 1990, est décédé à son domicile de Séoul mardi à l’âge de 90 ans.

Le dernier jour d’une procession funéraire de cinq jours, la famille de Chun a organisé un service funèbre à l’hôpital Severance de Séoul avant d’emmener sa dépouille dans un parc commémoratif pour la crémation. La veuve de Chun, Lee Soon-ja, a déclaré lors du service funèbre à l’hôpital que son mari avait souhaité être incinéré et que ses cendres soient dispersées dans les zones frontalières proches de la Corée du Nord.

« Alors que nous terminons la procession funéraire aujourd’hui, je voudrais présenter de profondes excuses au nom de notre famille aux personnes qui ont souffert de douleurs et de cicatrices pendant le mandat de mon mari », a déclaré Lee samedi, sans préciser les méfaits de Chun.

Des excuses publiques

Chun ne s’est jamais excusé pour ses atrocités, notamment pour avoir supervisé le massacre de centaines de manifestants pro-démocratie dans la ville de Gwangju, dans le sud du pays, en 1980, l’un des moments les plus sombres de l’histoire moderne du pays, alors qu’il tentait de consolider son pouvoir après le coup d’État.

Cho Jin-tae, haut responsable d’une fondation représentant les victimes de Gwangju, a déclaré que la vague expression de remords de Lee sonnait creux et a appelé la famille de Chun à joindre le geste à la parole, notamment en coopérant aux efforts de recherche de la vérité sur les principaux méfaits de Chun.

« Je ne pense pas que quiconque sera consolé par les commentaires de Lee Soon-ja aujourd’hui », a déclaré Cho par téléphone à l’Associated Press.

Chun était un général de division de l’armée lorsqu’il a pris le pouvoir en décembre 1979 avec ses copains militaires, dont Roh Tae-woo, qui lui a succédé à la présidence après avoir remporté la première élection démocratique du pays depuis des décennies. Les deux hommes sont morts à presque un mois d’intervalle, la mort de Roh survenant le 26 octobre.

Si Roh a eu droit à des funérailles nationales, Chun, surnommé le « boucher de Gwangju », a suscité beaucoup moins de sympathie. Bien que Roh n’ait jamais présenté d’excuses directes pour la répression, son fils s’est rendu à plusieurs reprises dans un cimetière de Gwangju pour rendre hommage aux victimes et s’est excusé au nom de son père, qui était cloué au lit pendant les dix années qui ont précédé sa mort.

Le coup d’État de Chun a prolongé le règne des militaires sur le pays après l’assassinat de son mentor et ancien général de l’armée, Park Chung-Hee, qui était au pouvoir depuis 1961. Au cours de leurs dictatures successives, les Sud-Coréens ont subi d’énormes violations des droits de l’homme, bien que l’économie nationale se soit développée de manière spectaculaire sur les ruines de la guerre de Corée de 1950-53.

Outre la répression sanglante de Gwangju, le gouvernement de Chun a également emprisonné des dizaines de milliers d’autres dissidents dans les années 1980, dont le futur président et lauréat du prix Nobel de la paix 2000, Kim Dae-jung. Kim, qui était à l’époque un important leader de l’opposition, a été initialement condamné à mort par un tribunal militaire, accusé d’avoir fomenté le soulèvement de Gwangju. Après l’intervention des États-Unis, la peine de Kim a été réduite et il a finalement été libéré.

Un besoin de légitimité

Désireux d’acquérir une légitimité internationale, le gouvernement de Chun a réussi à obtenir une candidature pour l’organisation des Jeux olympiques de 1988, un processus qui s’est accompagné de nettoyages massifs de maisons et de rafles de vagabonds et de sans-abri, les fonctionnaires essayant d’embellir le pays pour les visiteurs étrangers.

Dans le but de développer les relations avec l’Occident démocratique et de réduire le nombre de bouches à nourrir dans le pays, le gouvernement de Chun a également facilité l’adoption internationale d’enfants coréens, principalement par des familles blanches en Amérique et en Europe, créant ainsi ce qui est aujourd’hui la plus grande diaspora d’adoptés au monde. Plus de 60 000 enfants ont été envoyés à l’étranger au cours de la présidence de Chun, la plupart d’entre eux étant des nouveau-nés recueillis auprès de mères célibataires stigmatisées qui étaient souvent contraintes d’abandonner leur bébé.

La colère de la population à l’égard de sa dictature a fini par alimenter des manifestations massives à l’échelle nationale en 1987, obligeant Chun à accepter une révision constitutionnelle visant à introduire des élections présidentielles directes, qui ont été considérées comme le début de la transition de la Corée du Sud vers la démocratie.

Roh, le candidat du parti au pouvoir, a remporté une élection très disputée en décembre 1987, en grande partie grâce à la division du vote entre les candidats de l’opposition libérale Kim Dae-jung et son principal rival, Kim Young-sam.

Après que Roh a quitté le pouvoir en 1993, Kim Young-sam est devenu président et a fait juger Chun et Roh dans le cadre d’une campagne de réforme. Les deux ex-présidents ont été reconnus coupables de mutinerie et de trahison pour le coup d’État et la répression de Gwangju, ainsi que de corruption. Chun a été condamné à mort et Roh à 22 ans et demi de prison.
La Cour suprême a ensuite réduit ces peines à la prison à vie pour Chun et à 17 ans pour Roh. Après avoir passé environ deux ans en prison, Roh et Chun ont été libérés fin 1997 grâce à une grâce spéciale demandée par le président élu de l’époque, Kim Dae-jung, qui souhaitait la réconciliation nationale.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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