Le bœuf australien lié à la déforestation pourrait faire partie de l’accord commercial post-Brexit

Le bœuf australien lié à la déforestation pourrait faire partie de l’accord commercial post-Brexit

Une enquête révèle que des zones de terres défrichées dans le Queensland sont susceptibles d’abriter des espèces menacées.

Les consommateurs britanniques pourraient consommer du bœuf australien lié à la déforestation dans le cadre d’un nouvel accord de libre-échange post-Brexit signé cet été, selon une enquête.

Une déforestation massive

Une analyse par satellite a permis d’identifier une zone de déforestation au cours des trois dernières années qui fait plus de deux fois la taille de Manhattan à travers des fermes du Queensland, le plus grand État producteur de viande bovine en Australie.

La déforestation touche les habitats d’espèces menacées telles que les koalas, les roussettes, les quolls et plusieurs espèces d’oiseaux et de grenouilles en voie de disparition.

« Des millions d’animaux indigènes, dont le koala emblématique de l’Australie, sont tués ou se retrouvent sans abri lorsque les bulldozers détruisent leur habitat », a déclaré Gemma Plesman, responsable de la campagne du Queensland pour la Wilderness Society, qui a réalisé l’analyse satellite avec Unearthed, la branche d’investigation de Greenpeace. .

L’Australie est le seul pays du monde développé figurant sur la liste des points chauds de la déforestation mondiale établie par le WWF. Environ 3 % de la superficie forestière de l’Australie orientale, qui comprend le Queensland, a été perdue entre 2004 et 2017.

Selon les termes de l’accord commercial signé cette année, les producteurs de bœuf australiens bénéficieront d’un accès en franchise de droits au marché britannique. Mais les militants affirment que le bœuf est le moteur numéro un de la crise de la déforestation dans le pays, et en particulier dans le Queensland.

Le gouvernement du Queensland a introduit de nouvelles lois visant à freiner la déforestation en 2018, mais l’analyse indique que des failles permettent au défrichement de se poursuivre.

L’analyse a révélé plus de 13 500 hectares (33 359 acres) de déforestation à travers 57 propriétés, avec plus de la moitié de la zone défrichée (56%) à travers 54 propriétés bovines catégorisées comme où les habitats d’espèces menacées sont « susceptibles d’être présents ».

La faille identifiée par Unearthed exempte de vastes étendues d’hectares de forêts qui ont été précédemment défrichées, même si elles ont plus de 15 ans et sont censées être classées comme « repousse de grande valeur ».

Plus des deux tiers de la déforestation identifiée dans l’analyse sont des forêts ou des zones boisées exemptées de toutes les restrictions de défrichement, même si elles ont plus de 15 ans et ont repoussé à maturité.

Les forêts en régénération peuvent souvent constituer des habitats vitaux pour les espèces menacées. Un fonctionnaire du Queensland qui a travaillé sur le sujet, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’elles « peuvent représenter une fraction significative de l’étendue restante des écosystèmes menacés ».

Une déforestation déstructrice

April Reside, maître de conférences en sciences de la faune et de la flore à l’Université du Queensland, a déclaré que le niveau de défrichement identifié par l’étude était « vraiment substantiel », ajoutant que la déforestation risquait de fragmenter et de dégrader les habitats des espèces, les exposant ainsi aux espèces envahissantes.

Parmi les 82 espèces dont on a constaté qu’elles perdaient leur habitat, le roselin à gorge noire, un oiseau menacé, a perdu 364 hectares.

Reside a déclaré : « Il y a vraiment de quoi s’inquiéter… Ils ont déjà perdu 88 % de leur superficie initiale. Il ne leur reste donc qu’une très faible proportion d’habitat, et ce qu’il leur reste est très dégradé et ne sert pas à la conservation des pinsons. Et on continue à les défricher. »

« Il existe des moyens de cultiver du bœuf qui ne détruisent pas l’environnement. Le défrichement à grande échelle est tout simplement paresseux… Il n’est pas nécessaire de défricher les habitats et de conduire les espèces à l’extinction pour obtenir sa nourriture », a déclaré le professeur Brendan Wintle, écologiste de la conservation à l’université de Melbourne.

Le projet de loi sur l’environnement, qui est devenu une loi le mois dernier, ne s’attaque qu’à la déforestation dans la chaîne d’approvisionnement qui est illégale en vertu des lois locales.

« Personne ne veut être responsable de la déforestation », a déclaré Dustin Benton, directeur politique du groupe de réflexion Green Alliance. « Si les règles ne peuvent pas garantir cela, ou si nous ne pouvons même pas obtenir un avenant dans l’accord commercial entre le Royaume-Uni et l’Australie, alors elles ne fonctionnent tout simplement pas. »

La National Farmers’ Union a déclaré : « Le NFU a clairement exprimé ses inquiétudes concernant l’accord de principe avec l’Australie, qui pourrait voir une augmentation des importations de produits australiens, produits à des coûts bien inférieurs et à de vastes échelles de production. Il n’y a pas eu non plus de clarté sur la façon dont l’accord fonctionne en tandem avec les ambitions environnementales et climatiques du Royaume-Uni.

Politique commerciale et environnement

« Nous pensons que la politique commerciale du Royaume-Uni devrait défendre les aliments respectueux du climat que nous produisons dans ce pays, où nous tirons le meilleur parti de notre climat maritime. Les aliments produits de cette manière sont bien loin des aliments produits dans des zones de déforestation ou souffrant d’une sécheresse extrême. »

Un porte-parole du ministère des Ressources du Queensland a déclaré que les lois de 2018 offraient une plus grande protection à la végétation résiduelle et de repousse de grande valeur et aux habitats importants, y compris l’habitat essentiel pour la faune sauvage quasi menacée.

« Nos lois sur la gestion responsable de la végétation continuent de protéger notre environnement précieux, les habitats et la Grande Barrière de Corail tout en permettant aux propriétaires terriens de gérer et de développer les opérations agricoles qui sont fondamentales pour les emplois et notre reprise économique post-Covid. »

Le Conseil consultatif australien de la viande rouge, le Conseil australien du bétail et AgForce Queensland ont tous été contactés pour des commentaires.

Un porte-parole du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré : « Avec notre loi sur l’environnement, leader mondial, qui a maintenant force de loi, le Royaume-Uni s’est engagé à aller plus loin que jamais dans la répression de la déforestation illégale et la protection des forêts. À la suite du sommet de la COP26, nous maintiendrons la trajectoire fixée par la déclaration des dirigeants de Glasgow et la déclaration sur les forêts, l’agriculture et le commerce des produits de base.
logue sur l’arrêt et l’inversion de la perte de forêts et l’écologisation des chaînes d’approvisionnement mondiales. »

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.
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