Le magnat hongkongais Jimmy Lai condamné pour avoir organisé une veillée sur la place Tiananmen.

Le magnat hongkongais Jimmy Lai condamné pour avoir organisé une veillée sur la place Tiananmen.

Lai et sept autres militants pour la démocratie ont été condamnés à des peines de prison pour avoir commémoré les victimes du massacre.

Le magnat de la presse de Hong Kong Jimmy Lai et sept autres militants pro-démocratie ont été condamnés à des peines allant jusqu’à 14 mois de prison pour avoir organisé, participé et incité à participer à une veillée interdite l’année dernière en mémoire des victimes du massacre de la place Tiananmen en Chine en 1989.

Interdiction de manifester

L’ancienne colonie britannique, qui est redevenue chinoise en 1997 avec la promesse de libertés étendues, organise traditionnellement la plus grande veillée du 4 juin au monde, mais la police a rejeté les demandes pour les deux derniers événements, invoquant les restrictions liées au coronavirus.

Les critiques ont déclaré que les autorités ont utilisé les restrictions liées à la pandémie comme une excuse pour bloquer la commémoration. Le gouvernement de la ville a rejeté cette affirmation.

Cette condamnation est le dernier coup porté au mouvement démocratique de la ville, qui s’est traduit par l’arrestation, l’emprisonnement ou la fuite de dizaines de militants depuis que Pékin a imposé l’an dernier une vaste loi sur la sécurité nationale.

La juge, Amanda Woodcock, a déclaré que les accusés avaient « ignoré et minimisé une véritable crise de santé publique » et « cru à tort et avec arrogance » à la commémoration du 4 juin plutôt qu’à la protection de la santé de la communauté.

Lai, un magnat des médias de 74 ans qui est déjà en prison, l’avocat Chow Hang-tung, 36 ans, et la militante Gwyneth Ho, 31 ans, ont été condamnés à des peines de 13, 12 et 6 mois respectivement. Ils ont été reconnus coupables par le tribunal jeudi.

Ces trois personnes, les plus médiatisées des huit, avaient plaidé non coupable à toutes les accusations.

« Si commémorer ceux qui sont morts à cause de l’injustice est un crime, alors infligez-moi ce crime et laissez-moi subir la punition de ce crime, afin que je puisse partager le fardeau et la gloire de ces jeunes hommes et femmes qui ont versé leur sang le 4 juin pour proclamer la vérité, la justice et la bonté », a déclaré Lai dans une lettre de circonstance, écrite à la main en prison avant le prononcé de la sentence.

Dans sa lettre d’excuse, Chow a déclaré : « Si les personnes au pouvoir avaient souhaité tuer le mouvement par des poursuites et des emprisonnements, elles seront cruellement déçues. En fait, ce qu’ils ont fait, c’est insuffler une nouvelle vie au mouvement, en ralliant une nouvelle génération à cette longue lutte pour la vérité, la justice et la démocratie. »

Cinq autres personnes qui avaient plaidé coupable, dont Lee Cheuk-yan, le chef de file de l’Alliance de Hong Kong pour le soutien des mouvements démocratiques patriotiques de Chine, organisation désormais dissoute, ont été condamnées à des peines allant d’un peu plus de quatre mois à 14 mois.

Le régime bloque l’opposition

« S’il y a eu un provocateur, c’est le régime qui a tiré sur son propre peuple », a déclaré à la cour, le 17 novembre, un Lee ému, qui a reçu la peine la plus longue, soit 14 mois. « Si je dois aller en prison pour affirmer ma volonté, alors qu’il en soit ainsi ».

Toutes les peines seront purgées en même temps que celles auxquelles les accusés sont déjà confrontés dans d’autres affaires.

Seize autres militants purgent déjà des peines de quatre à dix mois liées à la veille de 2020. Deux militants pour la démocratie faisant l’objet d’accusations similaires, Nathan Law et Sunny Cheung, ont fui Hong Kong.

Après les manifestations massives en faveur de la démocratie à Hong Kong en 2019, le centre financier mondial a pris un rapide virage autoritaire avec l’imposition par Pékin d’une vaste loi sur la sécurité nationale l’année dernière, affectant de nombreux aspects de la vie dans la ville.

La Chine n’a jamais fourni un compte rendu complet de la répression des manifestations de 1989, dont le point central était la place Tiananmen à Pékin.

Le bilan donné par les autorités quelques jours plus tard était d’environ 300 morts, pour la plupart des soldats, mais des groupes de défense des droits et des témoins affirment que des milliers de manifestants pourraient avoir été tués.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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