Le nord-ouest des États-Unis échappe à de nouvelles inondations dues à des « rivières atmosphériques »

Le nord-ouest des États-Unis échappe à de nouvelles inondations dues à des « rivières atmosphériques »

Selon les prévisions, certains cours d’eau pourraient encore provoquer des inondations modérées dans les régions touchées par des conditions météorologiques extrêmes ce mois-ci.
Bien que les inondations qui devaient menacer certaines parties du nord-ouest des États-Unis n’aient pas été trop graves dimanche, les autorités ont exhorté les habitants à rester vigilants, car de nouvelles pluies sont en cours dans une région qui subit les effets persistants des conditions météorologiques extrêmes du début du mois.

La multiplication des inondations

« Il y a de bonnes nouvelles et d’autres en suspens », a déclaré Steve Reedy, météorologue au National Weather Service de Seattle.

Samedi, le NWS avait prévenu que des inondations étaient possibles jusqu’à dimanche dans le nord-ouest de l’État de Washington, mais une « rivière atmosphérique » – un énorme panache d’humidité s’étendant au-dessus du Pacifique et dans le nord-ouest des États-Unis – s’est déplacée plus loin que prévu vers le Canada.

Certaines régions du Canada ont également été durement touchées par des inondations ce mois-ci. Les experts affirment que le changement climatique provoqué par l’homme est à l’origine d’événements météorologiques extrêmes plus fréquents.

Aux États-Unis, M. Reedy a déclaré que « les répercussions » de la journée de samedi sur celle de dimanche « n’étaient pas aussi graves que nous l’avions prévu ».

Après un répit, la pluie est revenue dans la région plus tard dans la journée de dimanche, ce qui pourrait provoquer des « inondations gênantes », a-t-il ajouté, et les rivières pourraient recommencer à monter dans l’après-midi.

« Les inondations ne seront pas aussi graves que ce que nous attendions il y a 24 heures, mais il semble que certaines rivières pourraient connaître des inondations mineures, voire modérées », a déclaré M. Reedy.

D’énormes dégâts

La grande question est de savoir comment certaines communautés vont s’en sortir après les dégâts importants causés par la tempête précédente. Les habitants des petites communautés de Sumas et d’Everson, dans le nord-ouest de l’État de Washington, ont été invités à évacuer volontairement samedi soir, selon le Bellingham Herald. Les deux villes, situées près de la frontière canadienne, ont été fortement inondées par la tempête précédente.

Les autorités de Sumas ont déclaré que la rivière Nooksack n’était pas encore sortie de son lit à Everson dimanche matin, selon le journal, mais qu’elle devrait le faire dans l’après-midi.

Une alerte aux inondations pour l’ouest de l’État de Washington était en vigueur jusqu’à lundi matin. Des avertissements de crue ont également été émis pour certaines rivières locales.

M. Reedy a conseillé aux automobilistes de ne pas conduire dans l’eau stagnante sur les routes près des rivières.

« Il ne faut pas beaucoup d’eau pour pousser une voiture ou un camion », a-t-il déclaré. « Certaines personnes pensent que parce qu’elles ont un gros camion, elles peuvent passer à travers. Ce n’est pas toujours le cas ».

Alors que la pluie diminuera lundi, un autre système se dirige vers la région à partir de mardi et jusqu’à mercredi, selon M. Reedy.

« Le bon côté des choses, c’est qu’après mercredi, les conditions semblent sèches après la deuxième moitié de la semaine », a-t-il déclaré. « On peut donc espérer qu’il y ait un peu de lumière au bout du tunnel ».

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.