La coalition dirigée par Petr Fiala promet de prendre des mesures pour lutter contre le Covid, l’inflation, les prix élevés de l’énergie et le déficit budgétaire.

La longue interruption post-électorale en République tchèque a pris fin avec l’entrée en fonction d’un nouveau gouvernement qui a promis de s’attaquer d’urgence aux taux d’infection endémiques par le virus Covid-19, à l’inflation, aux prix de l’énergie et à un déficit budgétaire galopant.

Un nouveau gouvernement

Dix semaines après avoir remporté une victoire décisive aux élections générales, une coalition de cinq partis dirigée par Petr Fiala, le nouveau premier ministre, a été investie par le président tchèque, Miloš Zeman, qui l’a exhortée à faire « quelque chose d’utile » dans un contexte d’alerte à la crise naissante dans ce pays d’Europe centrale.

M. Zeman, dont la mauvaise santé et le long séjour à l’hôpital ont retardé l’entrée en fonction du gouvernement, a lancé son appel de ralliement lors d’une cérémonie de prestation de serment organisée dans la retraite présidentielle du château de Lány, dans la campagne de Bohême, après quoi M. Fiala a déposé une gerbe sur la tombe de Tomáš Garrigue Masaryk, fondateur et premier président de la Tchécoslovaquie.

« La chose la plus facile à faire serait de vous souhaiter simplement de réussir, mais ce n’est pas très précis », a déclaré M. Zeman aux 18 membres du nouveau cabinet, qui ont tous subi des tests Covid avant d’être autorisés à participer. « Je voudrais donc vous souhaiter de laisser derrière vous quelque chose d’utile. Cela semble évident, mais ce n’est pas évident ».

Fiala, 57 ans, ancien professeur de sciences politiques, devient le 13e Premier ministre de la République tchèque depuis sa formation en 1993 après la dissolution de la Tchécoslovaquie. Il remplace Andrej Babiš, un ancien oligarque milliardaire, qui s’est positionné pour briguer la présidence tchèque lorsque le mandat de M. Zeman prendra fin en 2023, après la défaite de son gouvernement populiste lors du scrutin d’octobre dernier.

M. Fiala, leader du parti Démocrate civique (ODS) et chef de la plus grande faction de la coalition bicéphale, Spolu (Ensemble), a promis de ne pas perdre de temps pour s’attaquer aux « énormes problèmes » du pays. « Nous ne partons pas dans une situation facile, beaucoup de choses dans notre pays ont été négligées », a-t-il déclaré. « Nous voulons travailler dès le premier instant », a-t-il ajouté.

La première réunion du cabinet, vendredi après-midi, devait examiner l’opportunité de prolonger l’état d’urgence instauré le mois dernier par le gouvernement sortant pour faire face à la pandémie de Covid. La République tchèque a l’un des pires taux de mortalité dus au virus au monde, avec plus de 35 000 décès pour une population de 10,7 millions d’habitants.

Les commentateurs estiment que toute période de lune de miel sera de courte durée, Babiš promettant une opposition sévère, aidée par le fait qu’il possède deux quotidiens et une station de radio populaire.

Une évolution politique

« Petr Fiala prend le pouvoir dans les circonstances les plus difficiles auxquelles sont confrontés les premiers ministres post-communistes », a déclaré Albin Sybera, un analyste politique tchèque. « Il pourrait facilement et rapidement se retrouver dans une situation de crise attisée par l’ANO [Action pour les citoyens mécontents, le parti de Babiš] et l’extrême droite Liberté et démocratie directe, qui restent des forces redoutables. »

Le nouveau premier ministre, admirateur de Margaret Thatcher, a déjà remporté une épreuve de force en repoussant la tentative de Zeman d’opposer son veto à la nomination du nouveau ministre des affaires étrangères, Jan Lipavský, en raison de qualifications universitaires supposées insuffisantes et d’une position prétendument critique envers Israël.

Dans un apparent règlement de comptes mesquin, Vratislav Mynář, le chef du bureau de M. Zeman, a indirectement fait référence au désaccord pendant la cérémonie de vendredi en annonçant le nouveau ministre des affaires étrangères comme « Maître… je suis désolé, célibataire, Jan Lipavský ». Ce lapsus a été perçu comme une allusion artificielle au fait que M. Lipavský n’avait qu’une licence et non un diplôme de troisième cycle, ce qui aurait été la raison de l’échec de la tentative de veto.

Les analystes ont suggéré que le geste de M. Zeman visait à conserver une influence sur la politique étrangère, qu’il a essayé d’orienter vers un soutien aux régimes autoritaires de la Russie et de la Chine.