Le point de vue de l’observateur sur la variante Omicron

Le point de vue de l’observateur sur la variante Omicron


Cette fois, nous avons agi rapidement. Mais il y a encore des leçons à tirer.

Les scientifiques ont toujours prévenu que le plus grand risque pour le Royaume-Uni à ce stade de la pandémie est l’émergence d’une variante du virus plus infectieuse, virulente et résistante aux vaccins. Il reste à savoir si Omicron, la nouvelle variante préoccupante identifiée par l’Organisation mondiale de la santé la semaine dernière, en est une.

Mais la structure d’Omicron – le nombre de mutations inquiétantes dans sa protéine de pointe – et les preuves préliminaires d’un risque accru de réinfection par cette variante ont suscité, à juste titre, une réponse mondiale pour tenter de contenir sa propagation autant que possible. Il faudra des semaines avant de comprendre l’ampleur du risque que représente Omicron.

Variant plus contagieux

Si elle est beaucoup plus infectieuse que la variante Delta de Covid, sa propagation mondiale est dans une certaine mesure inévitable, même si elle sera bien sûr ralentie par les vaccins et les restrictions de voyage. C’est un soulagement que le gouvernement ait agi beaucoup plus rapidement pour imposer des restrictions de voyage à l’Afrique du Sud et aux autres pays touchés qu’il ne l’a fait dans le cas de Delta et de l’Inde, où un retard de quelques semaines a sans aucun doute contribué à la vitesse à laquelle Delta est devenu la variante dominante ici au Royaume-Uni. Mais il est inquiétant de constater que le gouvernement n’a pas testé tous les arrivages d’Afrique du Sud ces derniers jours, comme l’a fait, par exemple, le gouvernement néerlandais.

L’émergence d’Omicron devrait nous rappeler certaines leçons clés de cette pandémie. La première est l’importance du séquençage génomique, qui permet de suivre la structure génétique du virus. Omicron a été repéré très tôt grâce à l’énorme investissement de l’Afrique du Sud dans le séquençage, ce qui a permis de prendre des mesures rapides. Cela pourrait s’avérer précieux en termes de développement de vaccins actualisés si nécessaire. Mais cette action prend la forme d’interdictions de voyage punitives. Il serait donc souhaitable que l’Afrique du Sud reçoive une compensation globale afin de ne pas dissuader les pays disposant de capacités de séquençage similaires de faire preuve de transparence quant à leurs découvertes.

Deuxièmement, comme l’a souligné une fois de plus l’ancien premier ministre Gordon Brown dans le Guardian la semaine dernière, Omicron nous rappelle que personne n’est en sécurité tant que tout le monde ne l’est pas. D’ici la fin de l’année, suffisamment de vaccins auront été fabriqués pour avoir vacciné le monde entier contre le Covid. Pourtant, trop de pays affrontent cet hiver avec des taux de vaccination faibles, car les nations les plus riches accumulent les stocks inutilisés. Seuls 3 % des habitants des pays à faible revenu sont entièrement vaccinés, contre plus de 60 % dans les pays à revenu élevé. Cet écart est non seulement inacceptable d’un point de vue éthique, mais il accroît la probabilité de développement d’une souche résistante au vaccin. Les pays à haut revenu doivent mettre en place des systèmes beaucoup plus efficaces et rapides pour distribuer les vaccins non utilisés aux pays en développement bien avant leur date d’expiration.

Troisièmement, l’importance du principe de précaution a été prouvée à maintes reprises dans cette pandémie. Avec un virus qui se propage aussi rapidement, une action moins restrictive plus tôt peut éviter la nécessité d’une action plus restrictive plus longtemps par la suite. Le programme de vaccination britannique a été un succès et signifie qu’à moins que nous ne voyions une autre variante plus résistante au vaccin, qu’il s’agisse d’Omicron ou d’une autre, nous devrions être en mesure d’éviter le genre de mesures de restriction invasives qui ont été nécessaires lors des première et deuxième vagues.

Se protéger contre ce variant

Le gouvernement a eu raison hier d’introduire des exigences plus strictes concernant les voyages, l’auto-isolement pour ceux qui ont été en contact avec Omicron et le port obligatoire du masque dans les magasins. Comme nous l’avons fait valoir tout au long de la pandémie, il doit augmenter les indemnités de maladie afin de s’assurer que les personnes présentant des symptômes puissent se permettre de s’absenter de leur travail pour s’isoler en cas de test positif. Clive Dix, l’ancien président du groupe de travail sur les vaccins, a tiré la sonnette d’alarme sur le manque de préparation du gouvernement face à une variante résistante au vaccin, comme nous le rapportons aujourd’hui.

Espérons qu’Omicron s’avérera être un risque moindre que ce que certains craignent. Mais si c’est le cas, nous devrions le considérer comme une échappatoire chanceuse. C’est un avertissement que cette pandémie est loin d’être terminée et que le Royaume-Uni et d’autres nations riches devraient faire plus pour combattre la propagation du virus dans d’autres parties du monde.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.