Le président colombien salue la capture du chef de cartel Dairo Antonio Úsuga

Le président colombien salue la capture du chef de cartel Dairo Antonio Úsuga

Le président colombien, Iván Duque, a célébré la chute du « trafiquant de drogue le plus redouté de la planète » après la capture de l’un des hommes les plus recherchés d’Amérique du Sud dans son repaire de la forêt tropicale, à l’issue d’une vaste chasse à l’homme à laquelle ont participé des centaines de soldats ainsi que les services de renseignement américains et britanniques.

Dairo Antonio Úsuga, 50 ans, chef du cartel de la drogue Clan del Golfo, a été arrêté samedi après-midi après que des agents lourdement armés ont assiégé son repaire dans la jungle du nord-ouest de la Colombie.

Un sergent des forces spéciales de l’armée aurait crié « Identifie-toi ! » au fugitif torse nu, connu sous le nom d’Otoniel, après l’avoir aperçu en train d’essayer de se cacher sous un tas de branches et d’arbustes.

« Du calme, soldat », a répondu Úsuga, avant de confirmer son nom, de lever les mains et de demander à ne pas être tué.

À la tombée de la nuit, l’ancien guérillero et paramilitaire de gauche a été transporté par avion à Bogota, la capitale de la Colombie, menotté et le visage impassible, où il a été présenté aux médias vêtu de bottes noires.

Lors d’une émission télévisée triomphante, Duque a comparé l’arrestation à l’assassinat de Pablo Escobar à Medellín en 1993, déclarant : « C’est le coup le plus sévère qui ait été porté au trafic de drogue dans ce pays au cours de ce siècle ».

Les autorités colombiennes poursuivaient Úsuga depuis une dizaine d’années, le département d’État américain offrant une récompense de 5 millions de dollars pour toute information menant à la capture d’un criminel qu’il accusait de contrôler un vaste réseau de laboratoires de cocaïne et de pistes d’atterrissage illégales ainsi que des embarcadères pour bateaux rapides utilisés pour faire passer la drogue vers le nord. Au total, 132 mandats d’arrêt ont été émis à l’encontre d’Úsuga.
Le sort du chef du cartel aurait été scellé au début de l’année lorsque les autorités ont décidé d’intensifier leur traque, dans un contexte de montée en flèche de la production de cocaïne.

Il y a deux semaines, les agents des services de renseignement ont réussi à localiser approximativement la cachette d’Úsuga dans la région hautement stratégique d’Urabá, près de la frontière avec le Panama, selon un compte rendu publié dimanche par le journal colombien El Tiempo. Ils y sont parvenus en partie grâce à des employés du cartel qui acheminaient des médicaments au baron de la drogue pour soigner des problèmes rénaux.

Vers 5 heures du matin, vendredi, la décision a été prise de lancer l’opération Osiris, un assaut militaire sur plusieurs fronts contre le domaine rural d’Úsuga, que les chefs de la sécurité ont baptisé du nom du dieu égyptien des enfers.

Selon les médias colombiens, l’opération a mobilisé plus de 20 hélicoptères, 10 drones de surveillance et des centaines de soldats qui ont bloqué des rivières et des routes pour empêcher la cible – dont le nom de code est « El Blanco » – de fuir une zone de recherche de 3,5 km2 dans la province d’Antioquia. Tandis que les commandos s’approchaient de leur objectif en franchissant huit anneaux de sécurité, des navires de la marine se tenaient à l’affût au large, dans la mer des Caraïbes, pour s’assurer qu’Úsuga ne pourrait pas s’échapper par bateau.

Samedi après-midi, le magazine Semana a indiqué que quatre membres d’une unité d’élite de l’armée avaient retrouvé la trace du « capo sanguinaire » près d’une simple ferme en bois dans le massif montagneux de Paramillo. C’est là que, peu avant 15 heures, heure locale, la cachette exacte du criminel a été trahie par le bruissement d’un sous-bois.

« Ne me tuez pas, ne me tuez pas », a-t-il supplié, avant de demander une gorgée d’eau et de se taire. « Otoniel et son empire s’étaient effondrés », a déclaré Semana, qui a affirmé que le gangster avait demandé à la police de ne pas le dépouiller d’un médaillon sur lequel figurait une photo de ses parents enlacés.

L’impopulaire président conservateur colombien, qui a pris ses fonctions en 2018 et les quittera l’année prochaine, a claironné la capture du gangster – au cours de laquelle un policier a été tué – comme une victoire historique contre le crime organisé dans un pays qui produit environ 70% de la cocaïne mondiale.

« Otoniel était le trafiquant de drogue le plus redouté du monde entier », a déclaré M. Duque, affirmant que sa disparition signifiait la fin du Clan del Golfo.

M. Duque a remercié les gouvernements américain et britannique pour leur collaboration en matière de renseignement, même si leur contribution exacte à l’opération n’était pas claire. L’ambassade britannique à Bogota a félicité le gouvernement et les forces de sécurité colombiens, qualifiant l’arrestation de « coup dur pour le crime et les groupes armés ».

Les experts doutent que la détention d’Úsuga puisse changer la donne dans le conflit de la drogue qui dure depuis des décennies en Colombie et qui a fait des dizaines de milliers de victimes.

« Sa capture n’est pas un exploit mineur et ce n’est pas quelque chose que je veux minimiser [mais] l’équation de la guerre contre la drogue reste inchangée », a déclaré Sergio Guzmán, qui dirige le cabinet de conseil Colombia Risk Analysis basé à Bogota.

« Il sera remplacé par quelqu’un d’autre, et nous saurons bientôt comment cette personne abordera la guerre contre la drogue. Mais cela ne représente pas un changement sismique dans la façon dont la guerre contre la drogue est menée et perdue », a ajouté Guzmán. « Chaque fois qu’un chef de la mafia tombe, plusieurs sont prêts à prendre sa place – et c’est ce que nous voyons avec Otoniel. »

Adam Isacson, spécialiste de la Colombie au Bureau de Washington pour l’Amérique latine, a exprimé ses craintes pour la sécurité des agents de sécurité qui semblaient prendre des selfies avec le chef de la mafia.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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