Le président doit relever le défi de réaffirmer la crédibilité des États-Unis après Trump, mais les critiques disent que les actions de Biden ne sont pas encore à la hauteur de ses paroles

Le président doit relever le défi de réaffirmer la crédibilité des États-Unis après Trump, mais les critiques disent que les actions de Biden ne sont pas encore à la hauteur de ses paroles

En l’absence d’une législation majeure sur le climat et alors que les alliés internationaux sont encore sous le choc des quatre années de Donald Trump, Joe Biden doit relever le défi de réaffirmer la crédibilité des États-Unis alors qu’il se rend en Écosse pour participer aux négociations cruciales des Nations unies sur le climat.

Le président américain, qui a promis de s’attaquer à la crise climatique qu’il a décrite comme une « menace existentielle » pour la civilisation, sera accueilli aux discussions de la Cop26 avec un sentiment de soulagement après les décisions de son prédécesseur, qui a retiré son pays de l’accord historique de Paris sur le climat et a qualifié la science du climat de « conneries ».

Mais M. Biden, qui est parti pour l’Europe jeudi et est arrivé à Rome vendredi matin pour un sommet du G20, se rendra à Glasgow avec un programme climatique national réduit à néant par un Congrès récalcitrant et un barrage de critiques de la part des activistes climatiques qui affirment que les actions de M. Biden ne correspondent pas encore à ses paroles.

Cette déconnexion a perturbé les délégués désireux de voir un partenaire américain fiable émerger de l’ère Trump, alors que les scientifiques lancent des avertissements de plus en plus alarmants selon lesquels des vagues de chaleur « irréversibles », des inondations, des pertes de récoltes et d’autres effets sont verrouillés par la réponse lente des gouvernements au réchauffement de la planète.

« Les États-Unis sont toujours la plus grande économie du monde, les autres nations y prêtent attention, et nous n’avons jamais eu un président aussi engagé dans l’action climatique », a déclaré Alice Hill, qui était conseillère sur le climat auprès de Barack Obama. « Mais d’autres pays expriment leur scepticisme. Ils ont vu notre revirement spectaculaire entre Obama et Trump et ils craignent que nous ne fassions à nouveau volte-face. Le problème, c’est le manque de cohérence. »

Laurence Tubiana, une diplomate française qui a été l’un des principaux artisans de l’accord de Paris, a déclaré que M. Biden avait placé le climat « en tête de son agenda » et que la diplomatie américaine avait contribué à arracher quelques progrès à des pays comme l’Arabie saoudite, l’Afrique du Sud et l’Inde.

Mais elle a ajouté que les États-Unis avaient un « problème historique de crédibilité en matière de climat » et que d’autres dirigeants s’inquiétaient de leur dysfonctionnement politique interne et de leur engagement à long terme.

« Nous sommes inquiets, car cela s’est déjà produit et pourrait se reproduire », a-t-elle déclaré. « Les États-Unis sont le plus grand émetteur historique du monde et n’ont jamais adopté de loi significative sur le climat. [Biden] a encore un long chemin à parcourir pour rattraper les années perdues de Trump. »

Dans une démonstration de puissance américaine douce, Biden amène une douzaine de membres de son cabinet à Glasgow, où les délégués de près de 200 pays se disputeront un accord visant à éviter un désastreux 1,5C de réchauffement global, un objectif clé de l’accord de Paris. Mais la figure la plus importante de l’effort américain, rivalisant avec le président lui-même, reste peut-être chez elle : le sénateur de Virginie occidentale Joe Manchin.

M. Manchin, un démocrate centriste, occupe une place importante dans les négociations après avoir fait dérailler la pièce maîtresse d’un projet de loi de réconciliation historique visant à réduire les émissions américaines. La Maison Blanche espère toujours que ce projet de loi, qui serait la première législation climatique majeure jamais adoptée aux États-Unis, contribuera à convaincre d’autres dirigeants d’accroître également leurs efforts à Glasgow pour éviter la dégradation du climat.

Les délégués de la Cop26 sont devenus très conscients du fait que Biden a besoin du vote de Manchin, qui a des liens étroits avec l’industrie des combustibles fossiles, pour faire passer son programme et contribuer à déterminer l’habitabilité future de lieux éloignés de l’État d’origine du sénateur de Virginie occidentale.

« Les Bangladais en savent probablement plus sur la politique américaine que l’Américain moyen, les gens connaissent Joe Manchin », a déclaré Saleemul Haq, directeur du Centre international pour le changement climatique et le développement, basé au Bangladesh, qui fait face à la dévastation imminente des inondations. « Joe Manchin est dans la poche de l’industrie des combustibles fossiles et tente de supprimer tout ce que le lobby du charbon ne veut pas ».

« Le programme de Biden est bloqué au Congrès avec ses propres sénateurs et il n’a rien fait de ce que les États-Unis devraient faire. Ce ne sont que des mots. Ses actions sont terriblement inadéquates. »

M. Biden a admis que « le prestige des États-Unis est en jeu » en ce qui concerne le projet de loi de réconciliation, selon des démocrates qui ont rencontré le président, mais il est resté optimiste en public. Lorsque John Kerry, l’envoyé de Biden pour le climat, a déclaré que l’échec de la législation serait comme si « le président Trump se retirait de l’accord de Paris, une fois de plus », Biden l’a gentiment réprimandé, disant que Kerry s’était laissé aller à « l’hyperbole ».

« Chaque jour de cette administration, nous avons fait avancer une approche gouvernementale globale qui nous permet d’aborder cette conférence sur le climat avec un élan incroyable », a déclaré un responsable de l’administration.

La Maison-Blanche a souligné le retour des accords de Paris, la résurrection de plusieurs règles environnementales supprimées par M. Trump et ce qu’elle appelle « le plus grand effort de lutte contre le changement climatique de l’histoire des États-Unis » avec le projet de loi de réconciliation, qui devrait encore permettre de verser des centaines de milliards de dollars en faveur des énergies solaire et éolienne et des véhicules électriques.

Les progressistes affirment toutefois que l’administration Biden n’a pas fait grand-chose pour freiner l’industrie des combustibles fossiles, notamment en autorisant la réalisation de deux projets pétroliers controversés, l’oléoduc Dakota Access et l’oléoduc Line 3. Une semaine à peine après la fin de la Cop26, l’administration va mettre aux enchères 80 millions d’acres du golfe du Mexique pour le forage pétrolier et gazier, une superficie plus grande que le Royaume-Uni.

« Le président fait tellement de choses, mais il ne fait tout simplement pas tout ce qu’il peut pour assurer la justice climatique et sauver des vies – et nous avons besoin qu’il le fasse maintenant », a déclaré Cori Bush, une députée démocrate progressiste qui a visité le site de la construction de la ligne 3 dans le Minnesota.

Des protestations ont éclaté devant la Maison Blanche à propos de ce dossier, plusieurs jeunes militants pour le climat menant actuellement une grève de la faim pour exiger que Biden en fasse plus.

« Le président Biden a commencé très fort en rejoignant l’accord de Paris, mais les derniers mois ont été frustrants, les choses ont ralenti », a déclaré Jade Begay, une militante pour le climat qui fait partie d’un conseil consultatif de la Maison Blanche. « Joe Manchin prend en otage notre survie sur la planète Terre pour sa propre carrière politique et les gens se demandent vraiment si Biden va tenir ses promesses. »

Les États-Unis ont également refusé de fixer une date de fin pour le secteur du charbon, contrairement à des pays comme le Royaume-Uni et l’Allemagne. Cette position va à l’encontre d’un objectif clé du gouvernement britannique en tant qu’hôte de la Cop26, Alok Sharma, président de la conférence, s’étant engagé à ce que les discussions contribuent à « reléguer le charbon dans l’histoire ».

Interrogé par le Guardian sur la position des États-Unis sur le charbon, M. Sharma a déclaré que les progrès sur cette question avaient été lents jusqu’à présent, mais que « nous voulons voir ce qui sera possible » au sommet de Glasgow. « Je me réjouis que l’administration américaine soit désormais très déterminée à prendre des mesures en faveur du climat et à soutenir l’effort international », a-t-il déclaré.

M. Sharma a ajouté : « En fin de compte, ce sont les dirigeants mondiaux qui doivent tenir leurs promesses. Ce sont les dirigeants mondiaux qui ont signé l’accord de Paris et … si je peux m’exprimer ainsi, c’est à eux de tenir collectivement leurs promesses à la Cop. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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