Le processus de renflouement de Bulb Energy, en faillite, reposera sur des fonds publics.

Le processus de renflouement de Bulb Energy, en faillite, reposera sur des fonds publics.

L’organisme de réglementation place l’entreprise sous administration spéciale pour sauver 1,7 million de ménages clients.

Bulb Energy a fait faillite et sera placée sous une procédure de sauvetage non testée qui s’appuiera sur des fonds publics pour gérer les retombées de la plus grande faillite d’un fournisseur d’énergie au Royaume-Uni.

La société sera confiée à un « administrateur spécial » qui aura accès aux fonds publics pour la maintenir en activité et fournir du gaz et de l’électricité à ses 1,7 million de clients.

Le coût pour les contribuables devrait monter en flèche tout au long de l’hiver, et pourrait également être partagé par les ménages sous la forme de factures d’énergie plus élevées à l’avenir si le gouvernement ne peut pas récupérer les coûts d’une nouvelle société par le biais d’un accord de sauvetage.

Bulb est de loin le plus grand fournisseur d’énergie à faire faillite après une série de plus de 20 faillites d’entreprises depuis septembre. Le coût total de la crise du marché de l’énergie pourrait s’élever à environ 2 milliards de livres cet hiver, selon Martin Young, analyste chez Investec. Mais le décompte final reste inconnu car « l’échec de Bulb nous entraîne dans des eaux inconnues », a-t-il déclaré.

Bulb a déclaré à son personnel qu’il avait pris la « décision difficile » de soutenir une administration spéciale. Elle a ajouté qu’il n’y aurait « aucune interruption de service ou d’approvisionnement » et a exhorté les clients à ne pas s’inquiéter « car votre approvisionnement en énergie est sûr et tous les soldes de crédit sont protégés ».

L’effondrement de l’entreprise était attendu depuis longtemps par ses rivaux du secteur, après qu’elle ait eu du mal à trouver de nouveaux investissements ou un acheteur consentant, avant la crise énergétique hivernale qui menace le Royaume-Uni.

« C’était comme regarder un film de zombies – vous saviez qu’ils étaient des morts-vivants mais vous ne pouviez pas savoir quand ils allaient s’arrêter de bouger », a déclaré une source industrielle de haut niveau. « Ils ont longtemps joué avec la mort, mais les récents événements sur le marché de l’énergie ont été un catalyseur pour ce qui serait arrivé de toute façon. »

Bulb a reproché à la flambée des prix du marché de l’énergie, déclenchée par la crise mondiale du gaz, d’avoir fait échouer ses plans de collecte de fonds pour alimenter sa croissance continue, qui comprenait de nouvelles activités en France, en Espagne et au Texas.

« Lorsque nous avons commencé à explorer les options de collecte de fonds, nous avons été ravis de recevoir beaucoup d’intérêt de la part d’investisseurs pour financer nos plans d’affaires et notre croissance future », a déclaré la société dans un billet de blog lundi. « Cependant, la crise énergétique croissante au Royaume-Uni et dans le monde entier a inquiété les investisseurs qui ne peuvent pas aller de l’avant alors que les prix de gros sont si élevés. »

L’entreprise s’en prend également au plafonnement des prix de l’énergie au Royaume-Uni, qui a été conçu pour fixer un prix de l’énergie équitable pour environ 15 millions de foyers utilisant des tarifs énergétiques standard, mais qui n’a pas suivi le rythme des augmentations fulgurantes sur les marchés de gros de l’énergie.

L’augmentation record des factures d’énergie a provoqué la faillite de 21 fournisseurs depuis le début du mois de septembre, laissant l’autorité de régulation, Ofgem, trouver de nouveaux fournisseurs pour prendre en charge plus de 2 millions de clients. La faillite de Bulb porte à plus de 3,7 millions le nombre de ménages touchés par la faillite d’un fournisseur d’énergie.

La taille de la clientèle de Bulb signifie que l’Ofgem n’est pas en mesure de trouver un fournisseur qui serait disposé ou capable de reprendre tous les clients de Bulb par le biais de son processus habituel de filet de sécurité. Au lieu de cela, le régulateur devra utiliser une législation non testée, en place depuis 2011, pour placer la société sous administration spéciale pendant qu’un plan complexe pour son avenir est élaboré.

Le porte-parole du Premier ministre a déclaré : « Bulb est environ trois fois plus grande que la plus grande entreprise qui est devenue insolvable ces dernières semaines. C’est pourquoi nous adoptons l’approche du régime d’administration spéciale.

« Nous chercherons à nommer les administrateurs qui la géreront efficacement et fourniront de l’énergie par le biais de ce système, mais à ce stade, il est trop tôt pour dire quel sera l’avenir de ce fournisseur. »

L’Ofgem prévoit de demander au tribunal de nommer l’administrateur dès qu’il aura reçu l’approbation du secrétaire d’État aux affaires, Kwasi Kwarteng.

« Les clients ne verront aucune perturbation dans leur approvisionnement et leur compte et leur tarif continueront comme d’habitude », a déclaré le régulateur. « Le personnel de Bulb sera toujours disponible pour répondre aux appels et aux questions ».

Le processus est similaire à d’autres plans de sauvetage utilisés pour maintenir en activité des entreprises d’infrastructures critiques, notamment British Steel et les chemins de fer, avec l’aide de fonds publics.

L’Ofgem devrait travailler aux côtés du ministère des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle et du Trésor pour maintenir la société en activité pendant l’hiver et jusqu’à ce qu’un sort soit réservé à ses clients.

Certaines sources du secteur de l’énergie pensent que la société pourrait être laissée dans les « limbes de l’administration spéciale » pendant un an, à un coût important pour le gouvernement, parce qu’il serait plus facile de trouver de nouveaux investissements du secteur privé ou un acheteur consentant lorsque les prix de l’énergie auront commencé à revenir à la normale.

Gillian Cooper, responsable de la politique énergétique chez Citizens Advice, a déclaré que les clients de Bulb seraient protégés par le processus d’administration spéciale et « ne devraient pas voir beaucoup de changement dans leur service pour le moment ».

Elle a ajouté : « Mais lorsque le septième plus grand fournisseur du pays fait faillite, il faut se poser de sérieuses questions sur l’état du marché et la manière dont il est réglementé. Il est clair que des réformes sont nécessaires pour empêcher les consommateurs et les contribuables de payer le prix des défaillances des fournisseurs à l’avenir. »

Le régulateur a admis ces dernières semaines qu’une « action robuste » était nécessaire pour remanier le marché de l’énergie en raison de la crise actuelle du marché de l’approvisionnement.

Un porte-parole de l’Ofgem a déclaré : « Les clients de Bulb n’ont pas à s’inquiéter – Bulb continuera à fonctionner normalement ».

Lea LAMBERT

Lea LAMBERT

Elle est photographe professionnelle. Elle souhaite partager son amour de la photo à travers différentes illustrations de nos articles. Léa adore la région nantaise et ses paysages. Son expertise est un atout pour notre équipe.