Le programme post-Brexit visant à attirer les lauréats du prix Nobel au Royaume-Uni n’attire pas un seul candidat.

Le programme post-Brexit visant à attirer les lauréats du prix Nobel au Royaume-Uni n’attire pas un seul candidat.

Le programme visant à permettre aux lauréats de prix mondiaux prestigieux d’obtenir des visas accélérés a été qualifié d' »élitiste » et de « plaisanterie ».
Un programme post-Brexit visant à attirer au Royaume-Uni les universitaires et autres personnalités les plus célèbres du monde n’a pas attiré un seul candidat au cours des six mois qui ont suivi son ouverture, a-t-on appris.

La voie du visa ouverte aux lauréats du prix Nobel et d’autres prix mondiaux prestigieux dans les domaines de la science, de l’ingénierie, des sciences humaines et de la médecine – entre autres – a été qualifiée de plaisanterie par les experts après que les ministres ont admis son incapacité à susciter un quelconque intérêt.

« Les chances qu’un seul lauréat du prix Nobel ou du prix Turing vienne travailler au Royaume-Uni sont nulles pour la prochaine décennie environ », a déclaré le lauréat du prix Nobel Andre Geim au magazine New Scientist, qui a été le premier à rapporter la nouvelle.

L’universitaire de l’université de Manchester, qui a reçu le prix Nobel de physique en 2010 pour ses travaux sur le graphène, a ajouté : « Le programme lui-même est une blague – il ne peut être discuté sérieusement. Le gouvernement pense que si vous gonflez la science britannique avec une diarrhée verbale d’optimisme, cela peut en quelque sorte devenir une prophétie auto-réalisatrice. »

Dans le cadre de ce programme, annoncé en mai, les lauréats de certains des prix mondiaux les plus prestigieux se sont vu offrir une voie rapide vers un visa de talent mondial leur permettant de vivre et de travailler au Royaume-Uni sans avoir à remplir d’autres critères.

Pour les scientifiques, le programme couvrait les prix Nobel de physique, de chimie ou de médecine, ainsi que le prix international Fyssen, tandis que pour les mathématiques, seule la médaille Fields était citée. Les spécialistes de l’informatique, de l’ingénierie et des sciences sociales disposaient d’une poignée de prix éligibles, tandis qu’un prix britannique figurait également sur la liste.

Le ministère de l’intérieur a déclaré, au moment de l’annonce, que les personnes bénéficiant d’un visa pour les talents mondiaux devaient s’adresser à l’un des six organismes d’homologation, tandis que la voie des prix prestigieux « permettrait aux candidats titulaires d’un prix qualifiant d’accélérer la demande d’homologation et de déposer une seule demande de visa ».

La ministre de l’intérieur, Priti Patel, a salué cette mesure comme un moyen de permettre aux « meilleurs et aux plus brillants » de venir au Royaume-Uni. Elle a déclaré : « Ces changements importants leur donneront la liberté de venir travailler dans nos industries de pointe dans les domaines des arts, des sciences, de la musique et du cinéma, alors que nous reconstruisons mieux. C’est exactement pour cela que notre nouveau système d’immigration à points a été conçu : attirer les meilleurs et les plus brillants en fonction de leurs compétences et de leur talent, et non de leur origine. »

Mais, six mois plus tard, New Scientist a rapporté – citant une réponse du gouvernement à sa demande de liberté d’information – qu’aucune personne travaillant dans le domaine des sciences, de l’ingénierie, des sciences humaines ou de la médecine n’a posé sa candidature.

« Franchement, le fait qu’aucune personne n’ait posé sa candidature à ce programme élitiste ne me surprend pas du tout », a déclaré le magazine en citant Jessica Wade, une éminente scientifique de l’Imperial College de Londres. « L’accès des scientifiques britanniques aux financements européens est incertain, nous ne sommes pas très attractifs pour les étudiants européens car ils doivent payer des frais internationaux, nos retraites sont réduites et les postes scientifiques au Royaume-Uni sont à la fois rares et précaires. »

Le ministre des sciences de l’ombre, le travailliste Chi Onwurah, a ajouté : « Il est clair qu’il s’agit d’un autre gadget d’un gouvernement qui en fait trop et n’en fait pas assez. Il n’est pas surprenant que le gouvernement ait échoué de manière aussi complète à attirer des scientifiques de l’étranger, étant donné son manque de soutien constant aux scientifiques d’ici. »

Le Home Office a déclaré au New Scientist que le programme facilite la venue au Royaume-Uni de ceux qui sont au « sommet de leur carrière ».

« Ce n’est qu’une option dans le cadre de notre route des talents mondiaux, par le biais de laquelle nous avons reçu des milliers de demandes depuis son lancement en février 2020 et cela continue d’augmenter. »

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.