Le projet de Shell de transférer son siège à Londres suscite des réactions négatives aux Pays-Bas.

Le projet de Shell de transférer son siège à Londres suscite des réactions négatives aux Pays-Bas.

Les politiciens néerlandais sont « désagréablement surpris » par la décision de l’entreprise de quitter La Haye.

Le géant pétrolier Shell a déclenché un conflit politique sur l’emplacement de son siège social après avoir annoncé qu’il allait déménager à Londres et perdre la mention « Royal Dutch » de son nom, dans le cadre d’une refonte de l’entreprise qui a suscité la colère des Pays-Bas.

Dans un geste saisi par le gouvernement britannique comme un vote de confiance post-Brexit dans la City de Londres, la plus grande entreprise pétrolière d’Europe a déclaré qu’elle abandonnerait une structure complexe à double action et transférerait son siège social et sa résidence fiscale au Royaume-Uni.

Cependant, ces plans ont été accueillis avec consternation aux Pays-Bas, où les politiciens se sont dits « désagréablement surpris » par la décision de la société d’abandonner son siège à La Haye – une décision qui coûterait cher aux contribuables néerlandais.

Pour la première fois en plus de 130 ans, Shell ne remplira plus les conditions néerlandaises pour bénéficier de sa désignation « royale », un changement qui sera soumis au vote des actionnaires le mois prochain, parallèlement à des plans plus larges visant à simplifier sa structure de propriété.

L’annonce a été faite dans un contexte d’incertitude politique aux Pays-Bas, où le gouvernement n’a pas encore été formé après les élections du début de l’année. On croit savoir que les politiciens de plusieurs partis sont en pourparlers frénétiques sur la façon de faire changer Shell d’avis.

Une source au fait de la situation a déclaré que le premier ministre, Mark Rutte, qui devrait prolonger son mandat de 11 ans, étudie des propositions visant à supprimer l’impôt sur les dividendes de 15 % que Shell a cité comme l’une des raisons de son départ.

Les discussions n’en sont qu’à leurs débuts, les politiciens devant encore obtenir l’approbation de leurs collègues avant de convenir d’un accord avec des partenaires de coalition potentiels.

Le gouvernement de coalition de Rutte avait déjà proposé en 2017 de supprimer cette taxe, qui a longtemps été une source de frustration pour Shell et Unilever, une autre entreprise anglo-néerlandaise. Cependant, le plan a été abandonné après un retour de bâton politique, et alors qu’Unilever a décidé de déplacer son siège social de Rotterdam à Londres.

Les pourparlers visant à abolir la taxe sur les dividendes, dont le Financial Times a fait état pour la première fois, auraient été accélérés par le sentiment qu’il faut agir maintenant pour apaiser Shell, même si cela signifie agir avant qu’un nouveau gouvernement puisse être formé.

Le secrétaire d’État britannique aux affaires, Kwasi Kwarteng, a salué sur Twitter les propositions de relocalisation de Shell et a suggéré qu’elles s’inscrivaient dans le cadre des plans de la société visant à assurer la transition vers un fournisseur d’énergie propre.

« Un vote de confiance clair dans l’économie britannique alors que nous travaillons à renforcer la compétitivité, à attirer les investissements et à créer des emplois », a-t-il déclaré.

Avec une valorisation boursière de plus de 125 milliards de livres sterling, le choix de Shell de s’installer en Grande-Bretagne est considéré à Westminster comme un coup d’État post-Brexit, après qu’il soit apparu plus tôt cette année qu’Amsterdam avait dépassé Londres en tant que plus grand centre d’échange d’actions en Europe, un coup largement symbolique.

Dans le cadre des changements annoncés à la bourse lundi matin, le directeur général de Shell, Ben van Beurden, et la directrice financière, Jessica Uhl, déménageront à Londres, où se tiendront les réunions du conseil d’administration de la société.

Selon les détails du plan, la société a l’intention d’abandonner une structure d’actions double qui divise les actions en classes A et B cotées sur les bourses de Londres et d’Amsterdam. Elle continuera toutefois à négocier sur les marchés d’Amsterdam, de Londres et de New York. La société a déclaré que ce changement permettrait à Shell de reverser davantage de liquidités aux actionnaires, notamment par le biais de rachats d’actions, puisqu’il y aura un plus grand nombre d’actions ordinaires à cibler. Actuellement, la structure ne permet qu’environ 2,5 milliards de dollars (1,8 milliard de livres) par trimestre.

Cette décision intervient quelques mois après qu’un tribunal néerlandais ait décidé que Shell devait réduire ses émissions de carbone de 45 % d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2019. Cette affaire historique, portée par des groupes environnementaux et plus de 17 000 citoyens néerlandais, ne s’applique qu’aux Pays-Bas. Shell a confirmé en juillet qu’elle ferait appel de cette décision.

Shell a insisté sur le fait qu’elle continuerait à être un « employeur important » aux Pays-Bas, où elle prévoit toujours d’avoir une « présence majeure ». Certaines parties de son activité, notamment ses divisions projets et technologie, ainsi que son pôle énergies renouvelables, resteront à La Haye, a-t-elle ajouté.

Les actions « A » de Shell cotées à Londres ont augmenté de 2,1 % à 16 £ lundi après l’annonce. Ses actions de catégorie « B » ont clôturé en hausse de 1,2 % à 16,80 £.

La décision de simplifier la structure des actions intervient après que le fonds spéculatif américain Third Point, dirigé par l’investisseur de Wall Street Daniel Loeb, a pris une participation dans la société et a commencé à faire pression pour des changements, y compris un démantèlement potentiel. Third Point avait accusé Shell d’avoir « un ensemble de stratégies incohérentes et contradictoires qui tentent d’apaiser de multiples intérêts mais n’en satisfont aucun ».

Le président de Shell, Sir Andrew Mackenzie, a déclaré que la refonte visait à simplifier l’entreprise. « Elle normalisera notre structure d’actions sous les juridictions fiscales et juridiques d’un seul pays et nous rendra plus compétitifs. En conséquence, Shell sera mieux placée pour saisir les opportunités et jouer un rôle de premier plan dans la transition énergétique. Le conseil d’administration de Shell recommande à l’unanimité aux actionnaires de voter en faveur de la résolution proposée. »

Les actionnaires seront appelés à voter sur les changements le 10 décembre.

Guy ERWAN

Guy ERWAN

Guy est un bénévole qui n’a pas d’expérience en matière de journalisme, mais il a une grande envie d’apprendre. Il nous apporte son dynamisme et son expérience dans le monde associatif. Guy est originaire de Nantes et aime partager son amour de cette belle région.
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